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Comprendre la taille des capteurs des appareils photo (et pourquoi c’est important !)

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La taille du capteur d’un appareil photo peut vous aider à prévoir la qualité de l’image avant même qu’un appareil photo ne sorte de sa boîte.

Le capteur d’un appareil photo est la partie de l’appareil qui capture réellement l’image. Il joue un rôle important dans l’apparence de l’image qui en résulte.

Mais que signifie la taille du capteur d’un appareil photo ? Et pourquoi est-ce si important ?

Comprenez quand vous avez besoin d’un capteur d’appareil photo plus grand – et quand vous n’en avez pas besoin – dans ce guide du débutant.

Explication de la taille des capteurs des appareils photo

Le capteur de l’appareil photo est comme une seule exposition de film. Il peut être utilisé à plusieurs reprises. Tout comme les pellicules photographiques sont de différentes tailles, les appareils photo numériques ont des capteurs de différentes tailles.

Dans un appareil photo numérique, le capteur est comme un panneau solaire qui recueille la lumière pour créer une image. Un capteur d’appareil photo plus grand recueillera plus de lumière, créant ainsi une meilleure image globale.

Les tailles des capteurs des appareils photo sont standardisées. Il est donc facile de comparer la taille du capteur d’un appareil photo à la taille du capteur d’un autre.

Il y a quelques variations, l’APS-C de Canon est plus petit, par exemple. Mais les variations sont suffisamment faibles pour ne pas faire de différence notable dans l’image finale.

À l’exception de l’appareil photo numérique moyen format, qui est très coûteux, les capteurs des appareils photo sont de taille standard :

  • Plein cadre : Un capteur plein cadre est basé sur la taille d’un film de 35 mm, mesurant environ 36 par 24 mm. On trouve des capteurs plein cadre dans les reflex numériques de niveau professionnel et les appareils photo sans miroir. Certains appareils compacts très haut de gamme en sont également équipés.
  • APS-C : Un capteur APS-C multiplie par 1,5 environ l’image plein cadre, mesurant environ 22 par 15 mm. C’est le capteur de taille que l’on trouve dans la plupart des DSLR d’entrée de gamme et de niveau moyen. Certains appareils photo sans miroir, comme ceux de Fujifilm, et parfois un appareil compact haut de gamme en sont également équipés.
  • Micro Four Thirds : L’appareil photo à capteur Micro Four Thirds a été lancé avec le lancement de l’appareil photo sans miroir. Il s’agissait de trouver un juste milieu entre la taille de l’appareil et la qualité de l’image. Le capteur Micro Four Thirds a un cadrage 2x supérieur à celui d’un capteur plein cadre, mesurant 17,3 par 13 mm. Les appareils photo Olympus sans miroir utilisent un capteur Micro Four Thirds. Comme la plupart des appareils Panasonic sans miroir.
  • Un pouce : Conçu pour les appareils photo compacts, le capteur d’un pouce mesure environ 13,2 par 8,8 mm, avec un recadrage de 2,7x par rapport à l’image complète. Un capteur d’un pouce se trouve dans un appareil photo compact haut de gamme. Il offre une meilleure qualité qu’un appareil compact, mais pas autant qu’un appareil photo reflex numérique ou sans miroir.
  • Dimensions des capteurs des appareils photo compacts et des smartphones : Les capteurs des appareils photo compacts et des téléphones intelligents typiques présentent plus de variations. Ils sont tous petits compte tenu de la taille d’un capteur plein cadre. Un capteur de 1/2,3 pouce est l’une des tailles les plus populaires, avec des tailles comme un 1/1,7 pouce.

Les appareils photo dont le capteur est plus petit que l’image complète ont ce qu’on appelle un crop factor. Comme le capteur de la caméra est plus petit, l’image est recadrée de plus près.

Les capteurs plein cadre offrent la meilleure qualité. Mais il y a quelques avantages à prendre une caméra avec un capteur plus petit.

Quels sont donc les avantages et les inconvénients d’utiliser un grand capteur par rapport à un petit ?

Les avantages et les inconvénients d’un appareil photo de grande taille

Des capteurs de caméra plus grands offrent une meilleure qualité d’image

La taille du capteur d’une caméra est l’un des plus grands indicateurs de la qualité de l’image. Le nombre de mégapixels, la conception du capteur et le processeur de l’appareil photo sont d’autres facteurs qui influent sur la qualité de l’image.

Les grands capteurs d’appareil photo capturent des images avec plus de lumière, moins de bruit, plus de détails et plus de ce magnifique flou d’arrière-plan, pour n’en citer que quelques-uns.

Lorsque l’on compare deux appareils photo, si l’un d’entre eux possède un capteur plus grand, il aura une meilleure qualité d’image.

Des capteurs plus grands pour des appareils photo plus lumineux

L’une des raisons pour lesquelles les capteurs de caméra plus grands permettent d’obtenir une meilleure image est liée à la lumière. Plus la surface du capteur est grande, plus il peut recueillir de lumière en une seule prise.

Pour cette raison, les grands capteurs d’appareil photo sont excellents pour la photographie en basse lumière. Un capteur d’appareil photo plus grand peut recueillir plus de lumière, même avec la même vitesse d’obturation et la même ouverture.

C’est pourquoi ils ont tendance à mieux faire pour tout type de prise de vue où l’éclairage est limité. Par exemple, pour photographier un paysage nocturne ou pour photographier une production théâtrale, un concert ou une piste de danse sombre.

Des capteurs de caméra plus grands permettent de mieux compter les mégapixels, avec moins de bruit

La taille du capteur de la caméra et le nombre de mégapixels vont de pair. Mais un nombre de mégapixels plus élevé est toujours préférable sur un grand capteur de caméra que sur un petit.

Un capteur plein cadre de 50 mégapixels aura des pixels plus grands qu’un capteur APS-C de 50 mégapixels. Ces mégapixels ont plus de place sur ce capteur plus grand.

C’est pourquoi il est beaucoup plus facile de trouver un capteur plein cadre de 50 mégapixels qu’un capteur APS-C de 50 mégapixels.

Plus de mégapixels créent une image à plus haute résolution avec plus de détails. Mais, essayer de faire tenir beaucoup de mégapixels sur un capteur plus petit crée des problèmes quand il s’agit de photographie en basse lumière. Ces pixels sont si petits.

Un petit capteur de 25 mégapixels aura plus de bruit ou de grain à des ISO élevés qu’un capteur plein cadre de 25 mégapixels.

Des capteurs de caméra plus grands créent plus de flou en arrière-plan

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi vous ne pouvez pas obtenir ce joli flou de fond doux de votre smartphone ? Des capteurs de caméra plus grands facilitent l’obtention de ce joli arrière-plan flou. C’est presque impossible avec un capteur plus petit.

C’est pourquoi les fabricants de smartphones simulent le flou de l’arrière-plan en utilisant l’intelligence artificielle en mode portrait. Les capteurs sont tout simplement trop petits pour la réalité.

Si vous voulez un arrière-plan flou ou une profondeur de champ étroite, vous voulez un appareil photo plein cadre avec un objectif à grande ouverture.

Les capteurs de grande taille des appareils photo créent davantage de flou d’arrière-plan de différentes façons. La taille plus importante du capteur augmente le flou de l’arrière-plan en raison du facteur d’agrandissement.

Les capteurs plus grands ne recadrent pas l’image. Les photographes auront également tendance à se rapprocher du sujet, ce qui augmentera également le flou de l’arrière-plan.

Des capteurs plus petits permettent de meilleurs zooms

Les caméras plein format peuvent être les plus performantes en matière de qualité d’image et de flou de l’arrière-plan. Mais si vous voulez vous rapprocher, un capteur plus petit présente quelques avantages.

Le facteur de recadrage du capteur de l’appareil photo signifie que des capteurs plus petits permettent de s’approcher facilement du sujet. Les objectifs zoom sont également plus petits et moins chers lorsqu’ils sont conçus pour des appareils photo à capteur plus petit.

Par exemple, le capteur Micro Four Thirds a un facteur de recadrage de 2x. Cela signifie qu’un objectif de 300 mm est en fait un objectif de 600 mm.

L’un des principaux avantages d’un capteur plus petit est qu’il est plus facile de s’approcher du sujet. Sans avoir à transporter un énorme objectif 600 mm plein cadre de 10 000 $.

C’est un gros avantage pour les photographes qui ne peuvent pas se rapprocher du sujet. Cela inclut les photographes de la vie sauvage et les photographes sportifs.

Des capteurs plus petits pour des appareils photo plus petits

Si le capteur de la caméra est plus petit, en général, la caméra entière sera également plus petite. Ce n’est pas vrai dans 100 % des cas (comme avec le grand Micro Four Thirds Olympus OM-D E-M1X).

Mais la plupart du temps, les appareils photo à capteur plus petit pèsent moins et sont plus compacts.

Si vous voulez un bon appareil photo de voyage, un appareil photo à capteur plus petit peut être plus facile à emballer. La croissance des appareils photo sans miroir change un peu cela.

Il est maintenant plus facile que jamais de trouver un appareil photo plein cadre compact. Mais la plupart des caméras Micro Four Thirds et APS-C sans miroir sont encore plus compactes.

La raison principale pour laquelle les capteurs plus petits signifient des systèmes de caméras plus petits est que les objectifs sont plus petits. Vous pouvez par exemple utiliser un objectif de 150 mm pour obtenir la portée d’un grand objectif de 300 mm sur un système Micro Four Thirds.

L’avantage est qu’avec les plus gros téléobjectifs, les objectifs grand angle ne feront pas une grande différence.

Des capteurs de caméra plus petits sont plus économiques

L’une des principales raisons de sauter le cadre complet ? Le coût. La plupart des appareils photo plein format sont des appareils de niveau professionnel.

Les appareils d’entrée de gamme peuvent être achetés pour environ 1 200 à 1 500 dollars. Mais beaucoup sont à 2 000, 3 000 et même plus.

Les photographes disposant d’un budget limité peuvent bénéficier des mêmes avantages en choisissant un capteur de taille moyenne. Bien sûr, un capteur APS-C n’est pas aussi performant qu’un capteur plein cadre. Mais il est bien plus performant que les smartphones et les appareils photo compacts.

Les options d’entrée de gamme peuvent être acquises pour quelques centaines de dollars au lieu de quelques milliers.

Certains petits appareils photo à capteur sont capables d’intégrer davantage de fonctionnalités haut de gamme sans trop s’emballer sur le prix.

Il est souvent plus facile de trouver des fonctions avancées comme la vidéo 4K et la stabilisation de l’image du corps pour moins de 1 500 $ avec un système de caméra Micro Four Thirds.

Conclusion

La taille du capteur d’une caméra est le plus grand indicateur de la qualité de l’image. Il est également important de noter que ce n’est pas le seul indicateur de qualité. Plus de mégapixels augmentent les détails (mais ont aussi tendance à diminuer la qualité de la lumière).

Un capteur rétroéclairé est également meilleur qu’un capteur de même taille qui n’est pas rétroéclairé. Le processeur de l’appareil photo ou l’ordinateur intégré qui traite ces images joue également un rôle dans la qualité de l’image. Les nouveaux processeurs ont tendance à produire moins de grain sur l’image que les anciens.

L’objectif joue également un rôle dans la qualité de l’image. Que cet objectif soit fixé à l’appareil photo ou qu’il soit interchangeable.

Les grands capteurs des appareils photo capturent de meilleures images. C’est particulièrement vrai en basse lumière, avec un arrière-plan plus flou et la possibilité d’intégrer plus de mégapixels.

Les capteurs plus petits, quant à eux, offrent un zoom plus important, des appareils photo plus petits et des prix plus bas.

Quelle est donc la taille de capteur qui vous convient le mieux ? Si vous souhaitez un flou d’arrière-plan maximal et la meilleure qualité de lumière faible, choisissez un appareil photo plein cadre.

Si vous souhaitez obtenir des photos de qualité tout en restant dans les limites de votre budget, essayez un appareil photo APS-C. Et si vous voulez un appareil photo à objectif interchangeable pour les voyages ou si vous avez besoin d’une puissance de zoom importante, envisagez un capteur Micro 4/3.

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