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Sous-exposition ou surexposition : tout ce que vous devez savoir

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L’exposition est l’un des éléments essentiels de la photographie. Mais de nombreux débutants ont des difficultés avec la sous-exposition par rapport à la surexposition et ce qu’il faut en faire.

Savoir comment obtenir une exposition correcte n’est pas la seule raison pour laquelle vous devez connaître la différence entre les photos surexposées et les photos sous-exposées.

L’expression créative peut être plus importante que la perfection technique. Le fait d’avoir soufflé les hautes lumières ou de ne pas avoir de détails dans les ombres n’est pas toujours un problème.

Dans cet article, nous vous apprendrons ce que sont la sous-exposition et la surexposition et comment les utiliser pour des photos plus créatives.

Comment savoir si une image est sous-exposée ou surexposée

Une sous-exposition ou une surexposition peut se produire lorsque votre appareil photo n’est pas réglé correctement. Le plus souvent, quel que soit le mode automatique, les appareils photo modernes ne produisent pas d’images avec une exposition extrêmement faible.

Dans ces séries de photographies, j’ai utilisé à dessein les réglages pour faire une démonstration :

  • sous-exposition,
  • exposition correcte,
  • et la surexposition.

J’ai photographié cet appareil en plein air par une journée nuageuse. La gamme de tons entre les parties les plus sombres et les plus claires de la photo n’est pas extrême. Sur la photo du milieu, seules quelques zones claires apparaissent un peu surexposées.

Quelle que soit votre position sur la question de l’exposition correcte, vous devez savoir comment savoir si une photo, ou des parties d’une photo, sont sous-exposées ou surexposées. La surexposition se produit lorsque le capteur de votre appareil photo n’enregistre aucun détail dans les parties les plus claires d’une image.

La sous-exposition se produit lorsque le capteur de votre appareil photo n’enregistre aucun détail dans les parties les plus sombres d’une image. Votre appareil photo est capable d’afficher des informations sur la perte de détails. Vous pouvez aussi la voir dans des logiciels tels que Lightroom et Photoshop.

L’histogramme est un moyen simple de visualiser les informations sur l’exposition ou le niveau d’exposition sur votre appareil photo ou votre écran d’ordinateur. Les histogrammes vous montrent une représentation graphique des valeurs tonales de votre photo.

Si le graphique de votre histogramme montre un pic sur le bord gauche ou droit, cela représente un contraste élevé. Vous avez des pixels sous-exposés et/ou surexposés. Aucun détail ne sera visible dans les parties extrêmement sombres et/ou claires de l’image.

Votre appareil photo peut également être doté d’une option d’alerte de surbrillance lorsque vous regardez vos photos. C’est ce qu’on appelle les « blinkies ». Dans ce mode d’affichage, les zones de votre photo sans détails visibles clignotent.

Certains appareils photo vous permettent de définir manuellement une limite pour le clignotement des zones de surbrillance, vous devez donc vérifier que cette limite est correctement définie.

Ces informations vous aideront à discerner si votre exposition est acceptable pour vous. Je ne pense pas qu’il soit nécessaire de faire apparaître les détails dans toutes les zones claires et/ou sombres pour chaque photo que je prends.

Voici un bon exemple, je voulais que les pêcheurs de cette photo apparaissent en silhouettes. Je savais aussi qu’il n’y aurait aucun détail au soleil.

La plage de contraste dans la composition est tout simplement trop importante pour que le capteur de mon appareil photo puisse enregistrer les détails dans les zones les plus sombres et les plus claires.

Vous pouvez voir le pic de l’histogramme à gauche et à droite montrant qu’il n’y a aucun détail dans les ombres et le soleil. Je considère toujours que cette photo est bien exposée.

Quelle gamme de tons nos appareils photo peuvent-ils enregistrer

Nos yeux peuvent voir une gamme de tons plus large que ce que la plupart des caméras actuellement disponibles peuvent enregistrer. L’œil humain est capable de voir environ 30 arrêts de lumière. C’est la « plage de contraste statique ».

A tout moment, nous ne pouvons voir qu’une dizaine d’arrêts de lumière. C’est la « gamme dynamique » de nos yeux qui change avec le temps. Notre cerveau fait constamment des ajustements pour que ce que nous voyons soit « bien exposé ».

Les appareils photo numériques modernes (comme les Nikon, Canon, etc.) varient en ce qui concerne le nombre d’arrêts de lumière qu’ils peuvent capturer. Les meilleurs appareils photo plein format ne peuvent capturer que 13 ou 14 diaphragmes dans des situations d’essai. Certains prétendent que cela diffère dans les situations du « monde réel » ou de la « vraie vie ».

La plage la plus extrême est limitée au réglage ISO le plus bas. À des niveaux ISO plus élevés, la gamme dynamique est réduite.

Cette photo d’un vendeur sur le marché de Mandalay, au Myanmar, contient des détails dans la majorité de l’image car la gamme de tons n’est pas si large.

Quel que soit l’appareil photo que vous utilisez, vous devez prendre des décisions

concernant la bonne exposition. Si vous prenez des photos dans des situations à fort contraste, lorsque la lumière est forte et vive, vous devez faire des choix plus judicieux.

Vos yeux peuvent voir les détails dans les hautes lumières et les ombres, mais votre appareil photo peut ne pas être capable d’enregistrer autant que vous pouvez voir.

Comment choisissez-vous votre exposition

Pour pouvoir choisir la manière dont vos photos seront exposées, il est nécessaire de maîtriser votre appareil photo.

Je préfère régler mon exposition en mode manuel, et non en mode programme. Cela me donne plus de contrôle et de précision dans les réglages de l’appareil et dans l’ajustement de l’exposition que si j’utilise l’un des modes d’exposition automatique.

Lorsque l’appareil est en mode d’exposition automatique ou semi-automatique, il est programmé pour donner une exposition correcte basée sur le gris moyen.

Si vous ne modifiez pas ces réglages, vous n’aurez pas autant de contrôle sur la façon dont votre photo est exposée. Dans des situations de contraste élevé, l’appareil photo en mode automatique exposerait probablement les photos de manière insatisfaisante.

Cette photo de pêcheurs sur le lac Inle au Myanmar a peut-être donné lieu à une telle exposition avec un réglage d’exposition automatique.

Le fait d’inclure le soleil et la réflexion du soleil dans ma composition augmente considérablement la gamme de tons.

Le capteur numérique ne peut pas enregistrer les détails des zones les plus claires et les plus sombres dans la même exposition parce que la gamme de tons est trop large.

J’ai choisi d’exposer cette photo pour qu’il y ait des détails dans les zones d’ombre et aucun dans le soleil et sa réflexion.

J’ai utilisé mon spotmètre pour lire la lumière du pantalon du pêcheur qui était le plus proche de moi. Mon exposition était à 1/2000 sec, f8 et ISO 400, ce qui était un peu moins que ce que mon posemètre indiquait comme correct.

J’ai choisi de sous-exposer un peu pour que les deux hommes apparaissent un peu comme des silhouettes.

Dans les situations à fort contraste en particulier, vous devez choisir avec soin la façon dont vous faites votre relevé d’exposition. Cela influera sur le fait que votre photo soit bien exposée ou non dans les parties les plus importantes de la composition.

Sur cette photo, je voulais des détails dans les hommes et l’eau. Je voulais aussi de la couleur dans le ciel. C’est pourquoi j’ai fait la lecture de l’exposition à partir de son pantalon. C’était un ton assez neutre.

Si j’avais pris un relevé de spot-mètre sur sa chemise blanche dans le but de la voir blanche sur ma photo, la plus grande partie de la photo aurait alors été surexposée.

Même si sa chemise est blanche, parce que le soleil est derrière elle, tout ce que je peux en voir est à l’ombre. La chemise ne sera pas blanche parce qu’elle réfléchit moins de lumière que si le soleil était derrière moi.

Trouvez un ton moyen pour faire une lecture. Cela vous aidera à choisir les meilleurs paramètres d’exposition pour votre image.

Qu’est-ce que le gris moyen et pourquoi est-ce important

Le gris moyen est le ton à mi-chemin entre le noir et le blanc. Les appareils de mesure de l’exposition sont calibrés sur ce ton standard. Lorsque vous composez une photographie et qu’il y a des zones extrêmement claires et sombres, vous n’aurez pas une exposition qui soit globalement correcte.

Vous aurez une perte de détails dans les zones claires et/ou sombres. Cela est dû au fait que la valeur de la lumière dans ces zones est trop éloignée du gris moyen.

Utiliser la sous-exposition et la surexposition pour l’humeur

Vous pouvez influencer le sentiment véhiculé par vos photos en choisissant délibérément la façon dont vous réglez l’exposition.

La sous-exposition d’une partie d’une photo peut créer plus de drame et d’intensité dans une photo. La surexposition produit un aspect et un toucher beaucoup plus doux et plus délicat.

Augmentez l’intensité en post-exposition

Les capteurs des caméras modernes sont tellement plus capables de capturer une large gamme de tons que la pellicule ne l’a jamais été.

Cela signifie que si vous voulez rendre des images comme sous-exposées ou surexposées, vous devrez peut-être utiliser des techniques de post-traitement pour vous aider à obtenir la quantité de lumière que vous souhaitez.

Dans Lightroom et d’autres logiciels de traitement de photos similaires, vous pouvez accentuer les niveaux de contraste. Faites glisser les curseurs Black et Shadow vers la gauche pour rendre plus sombres les zones sombres d’une photo. Parfois, le curseur Dehaze permet d’assombrir une image.

Si vous faites glisser le curseur Exposition vers la gauche, l’ensemble de l’image sera affecté. En ajoutant du contraste de cette manière, les photos donneront l’impression que certaines parties ou l’ensemble de l’image sont sous-exposées.

Faites attention si vous effectuez des changements extrêmes. Si vous poussez l’un des curseurs à l’extrême, une image peut se décomposer ou vous empêcher d’avoir une image réaliste. La postérisation visible peut apparaître dans des zones sombres qui ne sont pas complètement noires.

Sur cette photo d’un moine novice dans un temple de Baga, au Myanmar, j’ai mesuré l’exposition de son visage. Sur l’original de gauche, on peut voir des détails dans sa peau et une grande partie de l’arrière-plan.

Lors du post-traitement de la photo, j’ai ajouté du contraste en utilisant le glissement des curseurs dans Lightroom comme indiqué.

Sinon, en faisant glisser les curseurs Highlights et Whites vers la droite, les zones les plus claires de l’image s’éclaircissent.

De même, vous pouvez utiliser le curseur Dehaze, en le faisant glisser vers la gauche. En faisant glisser le curseur d’exposition vers la droite, vous éclairerez toute la photo.

Conclusion

Tout appareil photo numérique de qualité raisonnable est capable de produire une exposition correcte acceptable.

Choisir la zone la plus sombre d’une composition pour faire une lecture de l’exposition peut signifier que les zones les plus claires de la photo sont surexposées.

Choisir la zone la plus claire de l’image pour faire une lecture d’exposition peut signifier que les parties les plus sombres seront sous-exposées.

Si vous voulez faire des photos parfaitement exposées en permanence, vous devez tenir compte de la plage de contraste. C’est l’un des conseils les plus importants pour une bonne exposition.

Les compositions dont le contraste est entièrement faible vous permettent plus facilement d’obtenir une exposition uniforme. Avec un contraste élevé, il vous sera plus difficile d’obtenir une photo uniformément exposée.

Si vous vous préoccupez trop de faire des photos parfaitement exposées, vous risquez d’obtenir des images plutôt ternes. S’il y a peu de contraste, l’ambiance sera également absente.

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