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Pourquoi mes photos sont-elles trop sombres ?

C’est une question que l’on me pose souvent et que je me suis déjà posée dans le passé.

Le problème peut aller d’un simple manque de connaissances sur l’exposition, à une méconnaissance des modes de mesure ou de la façon de calibrer votre moniteur et votre appareil photo.

Voici une liste de problèmes et la façon dont vous pouvez les résoudre ; apprenez de mes erreurs, pas des vôtres !

Exposition

C’est un problème courant si vous commencez à peine à vous familiariser avec la photographie, car l’exposition peut être très difficile à comprendre.

Que vous preniez des photos en mode programme, en mode prioritaire ou en mode manuel, vous devez viser à maintenir votre aiguille au centre de la mesure d’exposition (ci-dessous).

NOTE : Ceci ne s’applique que si vous photographiez sous un bon éclairage. Si vous photographiez dans une zone sombre, vous pouvez vouloir que vos photos reflètent cette zone.

Il existe différents modes de prise de vue dont je parlerai dans ce post mais, la plupart du temps, lorsque vos photos sont trop sombres, votre appareil est soit en mode automatique, soit en mode manuel.

Lorsqu’un appareil photo est en mode automatique, il ne dispose pas de toutes les informations dont vous disposez, comme la façon de mesurer, et il aura du mal à fonctionner en cas de faible luminosité.

Lorsque vous prenez des photos en mode manuel, vous êtes chargé de régler l’exposition, qui peut changer lorsque vous bougez l’appareil, même légèrement ; vous pouvez constater que, parfois, vous n’exposez pas correctement.

Flash

C’est une chose dont les gens se plaignent beaucoup, surtout lorsqu’ils utilisent un flash pop-up (c’est une diatribe pour un autre jour).

L’appareil photo n’est pas aussi intelligent que nous… soit ça, soit c’est juste de la paresse.

Lorsque le flash pop-up se déclenche, il augmente généralement de façon spectaculaire la quantité de lumière qui pénètre dans l’appareil et celui-ci s’expose pour cela, en oubliant le reste de la photo.

Regardez ma photo ci-dessous par exemple : l’appareil photo a exposé pour le sujet (bien que plutôt mal) mais l’arrière-plan est trop éloigné pour capter suffisamment de lumière du flash. Dans l’ensemble, la photo est trop sombre.

Il existe un moyen de remédier à ce problème : augmenter l’exposition en prolongeant la vitesse d’obturation, en augmentant la sensibilité ISO ou en élargissant l’ouverture.

Le flash se déclenchera et l’appareil photo figera tout mouvement, enregistrera ce qui a été capturé et l’augmentation de l’exposition continuera à capturer l’arrière-plan.

Regardez ma photo ci-dessous pour un exemple, prise à 1600 ISO, 1/30 de seconde, à f/2,8, avec l’exposition du flash (externe) réduite de 1,33ev. Il n’y a pas assez de lumière ambiante pour surexposer le visage.

Mesure

La mesure est vraiment l’un des aspects les plus importants de l’exposition, car elle vous permet de dire à votre appareil photo quelles parties de la photo vous pensez être les plus importantes.

Le plus souvent, lorsque les photos sont trop sombres, votre appareil est réglé sur la mesure évaluative/matrice alors qu’il devrait être réglé sur Spot ou Partiel (ou vice versa). Consultez ce post sur les modes de mesure pour bien comprendre ce que cela signifie.

En règle générale, pour vous aider à comprendre ce que cela signifie, la mesure évaluative/matrice s’applique à l’ensemble de la photo alors que les mesures ponctuelles et partielles ne s’appliquent qu’à une partie de la photo. 

J’ai quatre modes de mesure sur mon appareil photo, mais je n’utilise que les modes évaluatif et partiel.

Voici quelques photos que j’ai prises la semaine dernière à Washington D.C. en attendant les levées les plus lentes du monde, toutes deux prises en priorité à l’ouverture.

Cette première photo a été prise en mode de mesure évaluative et, comme vous pouvez le voir, elle a pris en considération la lumière de toute la photo pour décider quelle exposition serait la plus efficace. 

Le problème, c’est que je suis trop sombre au milieu de la photo, alors que les fenêtres sur le côté sont encore trop claires.

C’est un mauvais compromis.

Calibration

Quand je parle de calibrage, je parle de l’écran LCD de votre appareil photo et de l’écran de votre ordinateur.

En commençant par l’écran de l’appareil, il est très facile d’avoir un réglage trop lumineux ou 

trop sombre. Lorsqu’il fait sombre et que vous essayez de mieux voir votre écran, il est naturel d’augmenter la luminosité ou, pire encore, de régler la caméra sur la pleine luminosité à tout moment.

Lorsque vous entrez dans les réglages de luminosité de votre appareil photo, une échelle vous aidera à déterminer la luminosité que vous devez régler pour éviter de prendre des photos plus sombres que vous ne le pensez.

J’ai personnellement configuré mon appareil photo avec un bouton personnalisé afin de pouvoir le modifier à la volée.

Le calibrage des moniteurs pour la post-production est une toute autre affaire. Ce n’est pas facile et, pour le faire correctement, il faut généralement du matériel externe, mais il existe des alternatives. Je n’ai jamais écrit sur ce sujet en détail auparavant, alors voici un lien vers un wiki utile que j’aime montrer aux gens.

Histogramme

Comme je l’ai mentionné plus haut, il est assez évident que l’écran LCD de votre appareil photo n’est pas la chose la plus fiable pour visualiser vos photos, mais il existe des moyens d’en faire un meilleur usage.

En utilisant l’histogramme de votre appareil photo, vous pouvez voir ce que votre appareil a enregistré, réglé sur une échelle de luminosité.

Vous pouvez lire l’article complet ici mais, pour les besoins de cette explication, le côté gauche de l’histogramme est en noir pur et le côté droit est en blanc pur. Si vous avez des informations dans l’un ou l’autre de ces extrêmes, votre caméra a perdu des informations qui ne peuvent pas être récupérées.

« Dans une image jpg standard, il y a 256 valeurs de luminosité différentes enregistrées ; 0 est un noir pur et 255 un blanc pur. Ces 256 valeurs sont représentées dans un histogramme et chaque pixel de l’image est affecté à une valeur ».

Ci-dessous, un histogramme d’une photo bien exposée. Vous pouvez voir que la majorité des informations reste à l’écart des bords.

Conclusion

Parfois, ils ne le sont tout simplement pas.

Souvent, si vous photographiez en basse lumière, vous voudrez que vos photos en tiennent compte, surtout si vous photographiez la nuit.

Si vous photographiez dans une pièce faiblement éclairée, vous voudrez que les photos soient plus lumineuses qu’elles ne le sont réellement mais, parfois, il est normal d’avoir des zones vraiment sombres parce que c’est exactement ce à quoi la scène ressemblait lorsque vous avez pris la photo.

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