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Introduction à la vitesse d’obturation en photographie

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L’un des trois réglages les plus importants en photographie est la vitesse d’obturation, les deux autres étant Aperture et ISO. La vitesse d’obturation est responsable de deux choses en particulier : changer la luminosité de votre photo et créer des effets spectaculaires en gelant ou en brouillant le mouvement. Dans l’article suivant, nous vous expliquerons tout ce que vous devez savoir à son sujet dans un langage très simple.

La vitesse d’obturation existe à cause de l’obturateur de la caméra – qui est un rideau devant le capteur de la caméra qui reste fermé jusqu’à ce que la caméra se déclenche. Lorsque l’appareil photo se déclenche, l’obturateur s’ouvre et expose complètement le capteur de l’appareil à la lumière qui a traversé votre objectif. Une fois que le capteur a terminé de capter la lumière, l’obturateur se ferme immédiatement, empêchant la lumière d’atteindre le capteur. Le bouton qui déclenche l’appareil photo est également appelé « déclencheur » ou « bouton obturateur », car il déclenche l’ouverture et la fermeture de l’obturateur.

Qu’est-ce que la vitesse d’obturation ?

La vitesse d’obturation est la durée pendant laquelle l’obturateur de l’appareil photo est ouvert, exposant la lumière sur le capteur de l’appareil photo. Essentiellement, c’est le temps passé par votre appareil photo à prendre une photo. Ceci a quelques effets importants sur l’apparence de vos images.

Lorsque vous utilisez une vitesse d’obturation longue, vous finissez par exposer votre capteur pendant une longue période de temps. Le premier grand effet est le flou de mouvement. Si votre vitesse d’obturation est longue, les sujets en mouvement de votre photo apparaissent flous dans le sens du mouvement. Cet effet est souvent utilisé dans les publicités de voitures et de motos, où un sens de la vitesse et du mouvement est communiqué au spectateur en brouillant intentionnellement les roues en mouvement.

Les vitesses d’obturation lentes sont également utilisées pour photographier la Voie Lactée ou d’autres objets la nuit, ou dans des environnements sombres avec un trépied. Les photographes paysagistes peuvent utiliser intentionnellement de longues vitesses d’obturation pour créer une sensation de mouvement sur les rivières et les chutes d’eau, tout en gardant tout le reste parfaitement net.

D’autre part, la vitesse d’obturation peut également être utilisée pour faire exactement le contraire : figer le mouvement. Si vous utilisez une vitesse d’obturation particulièrement rapide, vous pouvez éliminer tout mouvement, même celui d’objets se déplaçant rapidement, comme les oiseaux en vol ou les voitures qui passent à proximité. Si vous utilisez une vitesse d’obturation rapide lorsque vous prenez des photos d’une eau, chaque gouttelette sera suspendue dans l’air de façon complètement nette, ce qui pourrait même ne pas être visible à nos propres yeux.

Tout ce qui précède est obtenu en contrôlant simplement la vitesse d’obturation. En résumé, les vitesses d’obturation rapides figent l’action, tandis que les vitesses longues créent un effet de mouvement lorsque vous photographiez des objets en mouvement.

Mesure de la vitesse d’obturation

Les vitesses d’obturation sont généralement mesurées en fractions de seconde, lorsqu’elles sont inférieures à une seconde. Par exemple, 1/4 signifie un quart de seconde, tandis que 1/250 signifie deux cent cinquantième de seconde (ou quatre millisecondes).

La plupart des reflex numériques et des appareils photo sans miroir modernes peuvent traiter des vitesses d’obturation allant jusqu’à 1/4000e de seconde, tandis que certains peuvent traiter des vitesses beaucoup plus rapides de 1/8000e de seconde et plus. D’autre part, la vitesse d’obturation la plus longue disponible sur la plupart des reflex numériques ou des appareils sans miroir est généralement de 30 secondes. Vous pouvez utiliser une vitesse d’obturation plus longue en utilisant des télécommandes externes, si nécessaire.

Vitesse d’obturation et exposition

L’autre effet important de la vitesse d’obturation est l’exposition, qui est liée à la luminosité

d’une image. Si vous utilisez une vitesse d’obturation longue, le capteur de votre appareil photo recueille beaucoup de lumière, et la photo résultante sera très lumineuse. En utilisant une vitesse d’obturation rapide, le capteur de votre appareil photo n’est exposé qu’à une petite fraction de la lumière, ce qui donne une photo plus sombre.

Cependant, la vitesse d’obturation n’est pas la seule variable qui affecte la luminosité d’une image. Il y a aussi Aperture et ISO, ainsi que la luminosité réelle de la scène devant vous. Vous disposez donc d’une certaine souplesse lorsque vous décidez de la vitesse d’obturation, mais vous devez choisir vos autres réglages avec soin.

La vitesse d’obturation peut être un outil essentiel pour capturer une photo de la bonne luminosité. Par une journée ensoleillée, vous devrez peut-être utiliser une vitesse d’obturation rapide pour que votre photo ne soit pas surexposée. Ou, s’il fait sombre, une longue vitesse d’obturation peut être nécessaire pour éviter une photo trop sombre (qui, à son tour, pourrait nécessiter un trépied, en raison du flou de bougé dû au fait de tenir l’appareil à la main). Pour beaucoup de gens, c’est la principale raison de régler la vitesse d’obturation : s’assurer que vos photos ont la bonne luminosité. Néanmoins, les problèmes de flou de mouvement sont également très importants et ne doivent pas être négligés.

Vitesses d’obturation rapide, lente et longue

Une vitesse d’obturation rapide est généralement tout ce qu’il faut pour figer l’action. Si vous photographiez des oiseaux, cela peut être 1/1000e de seconde ou plus. Cependant, pour la photographie générale de sujets se déplaçant plus lentement, vous pouvez prendre des photos à 1/200e de seconde, 1/100e de seconde, ou même plus longtemps sans introduire le flou de mouvement.

Les vitesses d’obturation longues sont généralement supérieures à 1 seconde – à ce stade, vous aurez besoin d’utiliser un trépied pour obtenir des images nettes. Vous utiliseriez de longues vitesses d’obturation pour certains types de photographie en basse lumière/nuit, ou pour capturer le mouvement intentionnellement. Si quelque chose bouge dans votre scène lorsque vous utilisez de longues vitesses d’obturation, il apparaîtra très flou.

Entre-temps, les vitesses d’obturation de 1/100e de seconde à 1 seconde sont encore considérées comme relativement lentes. Il se peut que vous ne puissiez pas les manipuler sans introduire le tremblement de l’appareil photo de vos mains, en particulier à proximité de la marque de la seconde.

De plus, cela dépend fortement de votre objectif. Certains objectifs, comme le Nikon 70-200mm f/2.8, possèdent des technologies spécifiques de stabilisation de l’image (également connues sous le nom de « réduction des vibrations ») qui peuvent aider les photographes à prendre des photos à des vitesses d’obturation très lentes lorsqu’ils tiennent l’appareil à la main, sans introduire de vibrations.

D’autres objectifs n’ont pas de réduction des vibrations, ce qui signifie que vous devez utiliser la règle de la réciprocité pour déterminer la durée de votre vitesse d’obturation sans introduire de flou dû au tremblement de l’appareil. Il est également important que vous sachiez comment tenir un appareil photo.

Comment régler la vitesse d’obturation

La plupart des caméras gèrent automatiquement les vitesses d’obturation par défaut. Lorsque l’appareil est en mode « Auto », la vitesse d’obturation est sélectionnée par l’appareil sans votre entrée (ainsi que l’ouverture et l’ISO). Cependant, vous pouvez toujours régler la vitesse d’obturation manuellement si nécessaire :

  1. En réglant l’appareil en mode « Priorité à l’obturation », vous choisissez la vitesse d’obturation et l’appareil sélectionne automatiquement l’ouverture.
  2. En réglant l’appareil en mode « Manuel », vous choisissez à la fois la vitesse d’obturation et l’ouverture manuellement.

Dans ces deux modes, vous pouvez choisir de régler l’ISO manuellement ou automatiquement.

Dans la plupart des cas, nous vous recommandons de laisser l’appareil sélectionner la vitesse d’obturation correcte pour vous. Veillez néanmoins à ne pas introduire trop de flou de mouvement dans une photo (ou à ne pas figer le mouvement que vous voulez rendre flou). J’en discute plus dans un article sur les modes appareil photo, mais j’ai tendance à filmer en mode « Priorité à l’ouverture » 95% du temps, laissant l’appareil calculer automatiquement la vitesse d’obturation.

Comment trouver la vitesse d’obturation

Savez-vous comment trouver la vitesse d’obturation de votre appareil photo ? Il est généralement très facile à trouver. Sur les caméras dotées d’un panneau supérieur, la vitesse d’obturation est généralement située dans le coin supérieur gauche, encerclée :

Si votre appareil photo ne possède pas d’écran LCD supérieur, comme certains reflex numériques d’entrée de gamme, vous pouvez regarder dans le viseur, où vous verrez la vitesse d’obturation sur le côté inférieur gauche. Et si votre appareil photo ne dispose ni d’un écran LCD supérieur ni d’un viseur, comme beaucoup d’appareils photo sans miroir, vous pouvez voir votre vitesse d’obturation simplement en regardant sur l’écran arrière.

Sur la plupart des caméras, la vitesse d’obturation ne s’affiche pas directement en une fraction de seconde – il s’agit généralement d’un nombre régulier. Lorsque la vitesse d’obturation est supérieure ou égale à une seconde, vous verrez quelque chose comme 1″ ou 5″ (avec le signe de citation pour indiquer une seconde complète).

Si vous ne trouvez toujours pas la vitesse d’obturation, réglez votre appareil photo en mode « Priorité à l’ouverture » et assurez-vous que vous avez mis « AUTO ISO » hors tension. Ensuite, commencez à pointer autour de votre appareil photo des zones sombres vers les zones claires. Le nombre qui change sera votre vitesse d’obturation.

FAQ sur la vitesse d’obturation

Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des questions les plus fréquemment posées au sujet de la vitesse d’obturation :

Qu’est-ce qu’une vitesse d’obturation lente ?

Une vitesse d’obturation longue est généralement d’environ 1 seconde et plus. En comparaison, une vitesse d’obturation lente peut se référer à une fraction de seconde, par exemple 1/2 ou 1/4.

Qu’est-ce qu’une vitesse d’obturation rapide ?

Une vitesse d’obturation rapide se réfère souvent à la vitesse d’obturation qui est assez rapide pour figer l’action. Généralement, les photographes se réfèrent à de petites fractions de seconde, telles que 1/250ème de seconde ou plus, lorsqu’ils parlent de vitesse d’obturation rapide.

Comment trouver ma vitesse d’obturation ?

La vitesse d’obturation est souvent affichée sur l’écran LCD supérieur ou arrière de votre appareil photo sous forme de nombre ou de fraction. Si vous appuyez à mi-course sur le déclencheur, puis déplacez votre appareil photo vers une zone plus claire, le chiffre qui change correspond généralement à votre vitesse d’obturation.

Quelle est la vitesse d’obturation la plus lente ?

Selon votre appareil photo, la vitesse d’obturation la plus lente que vous pouvez utiliser sans utiliser un déclencheur à distance est généralement de 30 secondes.

Quelle est la vitesse d’obturation la plus rapide que je puisse utiliser sur mon appareil photo ?

Cela dépend des capacités de la caméra. La plupart des appareils photo reflex numériques et sans miroir peuvent filmer jusqu’à 1/4000 de seconde en utilisant l’obturateur mécanique. Certaines des caméras les plus avancées peuvent filmer jusqu’à 1/8000 de seconde avec des obturateurs mécaniques et peuvent aller encore plus vite en utilisant des obturateurs électroniques.

Comment la vitesse d’obturation est-elle écrite ?

La vitesse d’obturation est toujours écrite en secondes ou en fraction de seconde. Par exemple, une vitesse d’obturation d’une seconde est généralement affichée sous la forme d’un chiffre simple avec un signe guillemets ou une lettre « s » à la fin, par exemple 1″ ou 1s. Alors qu’une fraction de seconde telle que 1/250 est généralement affichée comme 1/250 ou simplement 250 sur la plupart des caméras.

Quelle est la meilleure vitesse d’obturation ?

Il n’y a rien de tel, car cela dépend vraiment de ce que vous essayez de réaliser.

Comment modifier la vitesse d’obturation de mon téléphone ?

Alors que certains smartphones permettent de changer la vitesse d’obturation à l’aide de l’application intégrée du téléphone, la plupart nécessitent l’installation d’une application de caméra tierce pour permettre de changer la vitesse d’obturation. Si vous utilisez un iPhone, essayez certaines applications comme Camera+.