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Comment utiliser la gamme dynamique pour des photos étonnantes en pleine lumière

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Souffler les hautes lumières ou sous-exposer les ombres détruit les détails de vos images. La photo résultante devient alors terne.

La compréhension de la gamme dynamique peut aider à conserver ces détails intacts. Du ciel dans les photos de paysage aux ombres dans les photos de rue.

Apprenez à tirer le meilleur parti de la gamme dynamique de votre appareil photo grâce à ce guide du débutant.

La gamme dynamique en photographie fait référence à la gamme de lumière qu’un appareil photo peut capturer en une seule exposition. L’œil humain peut voir les détails dans la lumière avec une gamme dynamique d’environ 20 diaphragmes. Les reflex numériques et les appareils photo sans miroir ont souvent la chance de capturer la moitié de cette plage.

Les appareils photo ne peuvent pas voir la même gamme dynamique que nos propres yeux. Ce ciel bleu brillant que vous voyez, sur l’appareil photo, devient une masse blanche surexposée. Ou un premier plan complètement sombre.

Les paramètres utilisés sur la caméra peuvent déterminer les réglages de cette gamme. Il s’agit notamment de conditions de luminosité telles que le soleil. Ou des conditions sombres comme la photographie de nuit.

L’exposition des zones les plus claires de l’image permet de conserver ces zones intactes. Mais le reste de la scène sera sombre, comme une silhouette. Vous pouvez aussi exposer les parties les plus sombres de la scène. Cela laisse les hautes lumières soufflées en taches blanches.

Enfin, vous pouvez exposer pour les tons moyens. Mais vous risquez de perdre des détails dans les parties claires et sombres de l’image.

Vous pouvez choisir d’exposer pour garder les hautes lumières, les tons moyens ou les ombres intactes. Mais la vitesse d’obturation et l’ouverture n’augmenteront pas les limites de la gamme dynamique de l’appareil.

L’ISO joue un rôle dans la gamme dynamique. Les réglages ISO les plus élevés limitent la plage de lumière captée par l’appareil photo. L’ISO ne résoudra pas la plupart des problèmes de plage dynamique. Elle peut jouer un petit rôle dans ce que l’appareil photo est capable de capturer.

L’utilisation d’un ISO faible ne vous permettra pas de capturer parfaitement une scène à fort contraste. Mais il offre un avantage par rapport aux ISO élevés.

La gamme dynamique ne signifie pas que vous êtes obligé de choisir entre laisser les zones les plus claires ou les plus sombres de l’image intactes pour l’éternité.

Vous pouvez utiliser des astuces dans l’appareil photo et/ou faire du montage photo. Et vous pouvez aller au-delà de ce que votre appareil photo est capable de capturer en une seule prise. Voici comment résoudre les problèmes courants de gamme dynamique en photographie.

Comment améliorer la gamme dynamique sans retouche photo

Vous pouvez étendre la gamme dynamique avec High Dynamic Range. Mais le processus HDR présente plusieurs inconvénients (plus d’informations à ce sujet dans un instant).

Il existe d’autres astuces que vous pouvez utiliser. Elles vous permettront d’éviter de surexposer les hautes lumières ou de sous-exposer les ombres de la caméra.

Beaucoup de ces astuces ne permettent pas de régler la gamme dynamique que la caméra peut capturer. Ils ajustent plutôt la gamme de lumière dans la scène en ajoutant ou en supprimant de la lumière.

Filmez à nouveau par beau temps, à l’ombre ou sous un angle différent

Le type de scène le plus courant qu’un appareil photo ne peut pas bien capturer en une seule prise est une scène éclairée par le soleil. Parfois, vous pouvez attendre un meilleur temps, à un autre moment de la journée, ou vous mettre à l’ombre. C’est ce qui peut créer un contraste dans la scène.

Imaginons que vous tourniez un jour ensoleillé à midi. Vous tournez une scène avec une large gamme dynamique entre le soleil brillant et le paysage environnant.

Attendez un jour nuageux, ou filmez tôt ou tard dans la journée lorsque le soleil n’est pas au-dessus de votre tête. Cela facilitera la prise de vue.

Une autre option, selon le type de prise de vue, consiste à déplacer le sujet dans l’ombre.

Même le fait d’ajuster votre composition peut vous aider. Dirigez l’appareil photo vers le soleil et le ciel sera beaucoup plus lumineux que le paysage rétro-éclairé.

Si vous mettez le soleil dans votre dos, cela aidera à éclairer la scène. Cela créera une vue avec une gamme dynamique suffisamment étroite pour que votre caméra puisse la capturer.

Attendre un meilleur temps ou se retourner n’est pas toujours une option – ou la meilleure option. Vous ne pouvez pas photographier un coucher de soleil en tournant le dos au soleil. Ou bien vous voyagez et vous n’avez qu’une seule chance de prendre cette vue devant vous.

Attendre un meilleur temps ou un meilleur angle est peut-être la solution la plus simple. Mais ce ne sont pas les seules options.

Utiliser un filtre à densité neutre graduée

Un filtre à densité neutre graduée peut résoudre l’un des problèmes de gamme dynamique les plus courants – un ciel trop lumineux. Il ne bloque la lumière que sur une partie de l’image.

Comme une paire de lunettes de soleil pour l’objectif de votre appareil photo, un filtre à densité neutre aidera à bloquer la lumière. Un filtre à densité neutre gradué ne bloquera la lumière que sur une partie de la photo. Cela en fait un outil idéal pour résoudre les problèmes de plage dynamique.

Placez la partie obscurcie du filtre au-dessus du ciel (ou toute autre partie de l’image trop claire). Le ciel est alors bien équilibré avec le reste de la scène.

Vous n’essayez plus d’augmenter la capacité de votre caméra à capturer une gamme dynamique plus large. Au lieu de cela, un filtre à densité neutre graduée réduit la gamme de lumière dans la scène. Avant même qu’elle ne traverse l’objectif de la caméra.

Les filtres à densité neutre graduée sont disponibles en plusieurs puissances différentes. Si le ciel n’est que légèrement surexposé, un filtre plus léger comme un GND .3 peut faire l’affaire.

Si le ciel est très surexposé, vous aurez besoin d’un filtre plus fort pour corriger le problème. Essayez un GND 3.0.

Les filtres à densité neutre gradués carrés ou rectangulaires fonctionnent mieux que les filtres à visser circulaires. Ils offrent plus de flexibilité pour placer la partie la plus sombre du filtre.

Les filtres sont l’un des moyens les plus simples de corriger les problèmes de gamme dynamique. Mais ils ne sont pas parfaits pour tous les scénarios. Les filtres à densité neutre graduée fonctionnent mieux avec un horizon droit.

Imaginez que vous capturez une photo de gratte-ciel faisant saillie dans le ciel. Ce même filtre va également assombrir le sommet des gratte-ciel ainsi que le ciel.

Utiliser le flash ou l’éclairage artificiel

Une autre option consiste à ajouter plus de lumière. L’utilisation d’un flash ou d’une lumière vidéo aidera à remplir les parties les plus sombres de l’image.

Le remplissage des ombres diminue la différence entre les zones sombres et les zones claires. Cela permet à votre appareil photo de capturer toute la gamme de lumière en une seule photo.

Imaginez un portrait rétroéclairé par le soleil. En utilisant le mode de mesure de l’appareil photo, vous pouvez exposer pour le visage afin de garder le sujet bien exposé. L’arrière-plan sera ainsi surexposé.

En utilisant un flash, la quantité de lumière sur le sujet devient beaucoup plus proche de la quantité de lumière sur l’arrière-plan. Le sujet et l’arrière-plan sont alors éclairés de la même manière. Vous avez poussé la gamme dynamique de l’image à un niveau que le capteur de l’appareil photo est capable de capturer en une seule prise.

Vous pouvez utiliser le flash pour réduire la gamme dynamique d’une scène. Assez pour que l’appareil photo puisse capturer sans aucun montage.

Les photographes immobiliers, par exemple, utilisent souvent le flash sans fil. Cela permet de créer une pièce lumineuse et gaie sans surexposer la vue depuis les fenêtres.

Le flash est un excellent outil pour capturer des scènes à fort contraste. Mais il est souvent plus difficile à maîtriser pour les débutants. Il faut parfois un certain temps pour apprendre à équilibrer la lumière du flash avec la lumière du reste de la scène.

L’utilisation d’un flash hors champ peut améliorer encore la prise de vue, mais ajoute plus de matériel et plus de temps pour réaliser la prise de vue.

Comment améliorer la gamme dynamique avec le HDR et l’édition de photos

Certaines scènes ne permettent pas d’améliorer la gamme dynamique à l’intérieur de la caméra.

Il s’agit notamment d’un paysage trop grand pour être couvert par un flash. Ou un horizon trop déchiqueté pour être couvert par un filtre à densité neutre graduée.

Lorsque les filtres et le flash échouent, vous pouvez améliorer la gamme dynamique par le biais de la retouche photo. Dans les cas les plus extrêmes, le HDR peut être un must.

Dans d’autres cas, des réglages plus simples peuvent suffire.

Améliorer la gamme dynamique avec Lightroom ou un éditeur de photos RAW

Lorsque vous prenez une photo RAW, le fichier contient suffisamment d’informations pour récupérer les hautes lumières et les ombres. Vous pourriez y parvenir avec seulement un peu de manipulation dans Adobe Lightroom ou un programme similaire.

La première étape consiste à apprendre à déterminer si une image peut être récupérée après coup ou non. Ainsi, vous pouvez ajuster votre capture avant de quitter la scène.

Une photo RAW a une gamme dynamique plus large. Mais le format RAW ne résoudra pas à lui seul tous les problèmes de plage dynamique.

L’histogramme vous indiquera si la gamme dynamique peut être améliorée en post en une seule prise. Ou si vous devez utiliser la technique HDR à la place.

Un histogramme permet de visualiser les pixels d’une image en fonction de leur degré de luminosité. Vérifiez si les pics de l’histogramme sont coupés du côté droit ou gauche. Si c’est le cas, vous ne pourrez pas récupérer ces données par de simples retouches de photos.

Si les pics de l’histogramme sont coupés sur la gauche, vous avez perdu des données dans l’ombre. Sur la droite, vous avez perdu des détails dans les hautes lumières.

Si l’histogramme est trop incliné vers la gauche, réglez vos paramètres d’exposition pour éclaircir l’image et vice versa.

Si vous ne pouvez pas ajuster vos paramètres d’exposition pour éviter de couper les pics à droite ou à gauche, alors la scène a une gamme dynamique plus large que ce que votre appareil photo peut capturer.

Dans ce scénario, vous ne pourrez pas corriger facilement les problèmes en post-production. La technique HDR est une meilleure option. Il est à noter que chaque image ne doit pas nécessairement avoir un histogramme parfait à chaque fois. Si vous prenez intentionnellement une silhouette, par exemple, votre histogramme sera cousu à gauche intentionnellement.

Si l’aperçu sur l’écran LCD comporte des zones un peu trop lumineuses et/ou un peu trop sombres mais que votre histogramme est intact, vous devriez pouvoir sauver l’image en post-production.

Trouvez-vous l’histogramme intimidant et difficile à comprendre ? Activez les avertissements en surbrillance dans le menu de configuration de votre appareil photo. Les « blinkies » mettront en évidence les zones surexposées de votre image sur l’écran LCD.

Une fois que l’image est ouverte dans Lightroom, Adobe Camera RAW ou un outil similaire, vous pouvez vous mettre au travail en récupérant les détails dans les hautes lumières et les ombres. Utilisez les curseurs des hautes lumières et des blancs pour récupérer les zones les plus claires de l’image.

Si nécessaire, utilisez également les ombres et les noirs pour faire réapparaître certains de ces détails. La réduction des hautes lumières et des ombres peut réduire le contraste. Vous devrez peut-être en rajouter en utilisant le curseur de contraste.

Les curseurs ne sont pas non plus les seules options pour récupérer des détails. Utilisez l’outil brosse pour esquiver et brûler, ou pour éclaircir ou assombrir des zones spécifiques de l’image.

Le filtre gradué est également un outil d’édition local utile pour corriger un ciel surexposé.

Améliorer la gamme dynamique d’une photographie grâce à la technique HDR

Parfois, les flashes, les filtres à densité neutre graduée et les réglages de la salle d’éclairage ne suffisent tout simplement pas pour capturer tous les détails d’une scène.

La haute gamme dynamique est une technique qui utilise des expositions multiples et les combine toutes par la suite pour créer une image qu’il aurait été impossible de capturer en une seule exposition.

Les images HDR sont souvent dramatiques, bien éclairées et impressionnantes lorsqu’elles sont bien faites. Mais elles peuvent paraître fausses et dignes d’intérêt lorsqu’elles sont exagérées.

La technique HDR consiste à prendre plusieurs images identiques, mais avec une exposition différente, des réglages permettant de capturer toute la gamme de la lumière. Ces images sont ensuite fusionnées dans Photoshop, Lightroom, Aurora HDR ou un programme similaire.

En fusionnant ces fichiers pris à des expositions différentes, il est possible de créer une image qui couvre une gamme dynamique bien au-delà des capacités de votre appareil photo.

Le HDR a quelques limites. La technique ne peut pas être utilisée sur des sujets en mouvement, ou l’image résultante aura des « fantômes », par exemple.

Voici un excellent guide de la technique HDR, nous n’entrerons donc pas dans les détails ici.

Un filtre à densité neutre graduée ou un flash peut être une meilleure option. Dans certains cas, la technique HDR est la seule option pour obtenir une photo bien exposée.

Conclusion

Si le HDR est un mot à la mode dans le milieu de la photographie, la capture d’une image bien éclairée nécessite de comprendre la gamme dynamique dans son ensemble, et pas seulement la technique HDR.

Un capteur d’appareil photo ne peut capturer qu’une gamme limitée de lumière. Lorsqu’une scène s’étend au-delà de cette plage de lumière, des techniques telles que les filtres, le flash et les techniques de montage peuvent encore créer une image dramatique et bien détaillée.

Savoir quand utiliser chaque type de solution peut vous aider à capturer certaines des scènes les plus difficiles et à fort contraste.

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