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Comprendre la mesure et les modes de mesure en photo

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Tous les reflex numériques modernes sont dotés d’un « mode de mesure », également appelé « mesure de l’exposition » ou simplement « mesure de l’exposition ». Il est important de savoir comment fonctionne la mesure et ce que fait chacun des modes de mesure en photographie, car cela aide les photographes à contrôler leur exposition avec un minimum d’effort et à prendre de meilleures photos dans des situations d’éclairage inhabituelles. Dans cet article sur la compréhension des modes de mesure, je vais vous expliquer ce qu’est la mesure, comment elle fonctionne et comment vous pouvez l’utiliser pour vos photos numériques.

Lorsque j’ai reçu mon premier reflex numérique (Nikon D80), une de mes frustrations était que certaines images étaient trop claires ou trop sombres. Je n’avais aucune idée de la façon de le réparer, jusqu’au jour où j’ai appris les modes de mesure de l’appareil photo.

Qu’est-ce que le comptage ?

La mesure est la façon dont votre appareil détermine la vitesse d’obturation et l’ouverture correctes, en fonction de la quantité de lumière qui entre dans l’appareil et de l’ISO.  Autrefois, les appareils photo n’étaient pas équipés d’un  » compteur  » de lumière, qui est un capteur qui mesure la quantité et l’intensité de la lumière.  Les photographes devaient utiliser des appareils de mesure de la lumière portatifs pour déterminer l’exposition optimale.  Évidemment, parce que le travail a été tourné sur pellicule, ils n’ont pas pu visionner ou voir les résultats immédiatement, ce qui explique pourquoi ils se sont fiés religieusement à ces luxmètres.

Aujourd’hui, chaque reflex numérique dispose d’un luxmètre intégré qui mesure automatiquement la lumière réfléchie et détermine l’exposition optimale.  Les modes de mesure les plus courants dans les appareils photo numériques d’aujourd’hui sont :

  1. Mesure matricielle (Nikon), également connue sous le nom de mesure évaluative (Canon)
  2. Mesure pondérée centrale
  3. Mesure ponctuelle

Certains modèles Canon EOS offrent également la « Mesure partielle », qui est similaire à la mesure ponctuelle, sauf que la zone couverte est plus grande (environ 8% de la zone du viseur près du centre contre 3,5% pour la mesure ponctuelle).

Vous pouvez voir l’indicateur de niveau de l’appareil photo en action lorsque vous prenez des photos en mode manuel – regardez à l’intérieur du viseur et vous verrez des barres allant à gauche ou à droite, avec un zéro au milieu, comme illustré ci-dessous.

Si vous pointez votre appareil photo vers une zone très lumineuse, les barres se placeront du côté « + », indiquant qu’il y a trop de lumière pour les réglages d’exposition actuels. Si vous pointez votre appareil photo vers une zone très sombre, les barres se dirigeront vers le côté « -« , indiquant qu’il n’y a pas assez de lumière. Vous devrez alors augmenter ou diminuer votre vitesse d’obturation pour atteindre « 0 », qui est l’exposition optimale, en fonction du niveau d’exposition de votre appareil photo.

Un indicateur d’appareil photo n’est pas seulement utile pour le mode Manuel – lorsque vous choisissez un autre mode tel que Priorité à l’ouverture, Priorité à l’obturation ou Mode Programme, l’appareil photo ajuste automatiquement les réglages en fonction de ce qu’il affiche sur l’indicateur.

Problèmes de mesure

Les caméscopes fonctionnent très bien lorsque la scène est éclairée de façon uniforme. Cependant, il devient problématique et difficile pour les posemètres de déterminer l’exposition, lorsqu’il y a des objets avec des niveaux et des intensités de lumière différents. Par exemple, si vous prenez une photo du ciel bleu sans nuages ni soleil dans le cadre, l’image sera correctement exposée, car il n’y a qu’un seul niveau de lumière à traiter. Le travail devient un peu plus difficile si vous ajoutez quelques nuages dans l’image – le lecteur doit maintenant évaluer la luminosité des nuages par rapport à celle du ciel et essayer de déterminer l’exposition optimale. Par conséquent, l’appareil photo peut éclaircir un peu le ciel afin d’exposer correctement les nuages blancs – autrement, les nuages auraient l’air trop blancs ou « surexposés ».

Que se passerait-il si vous ajoutiez une grande montagne à la scène ? Maintenant, l’appareil-photo verrait qu’il y a un grand objet qui est beaucoup plus sombre (par rapport aux nuages et au ciel), et il essaierait de trouver quelque chose au milieu, de sorte que la montagne soit correctement exposée aussi. Par défaut, l’indicateur de luminosité de l’appareil photo examine les niveaux de luminosité de l’image entière et tente d’obtenir une exposition qui équilibre les zones claires et les zones sombres de l’image.

Matrice / Mesure évaluative

Le mode de mesure matricielle ou de mesure évaluative est le mode de mesure par défaut sur la plupart des reflex numériques. Il fonctionne de manière similaire à l’exemple ci-dessus en divisant l’image entière en plusieurs « zones », qui sont ensuite toutes analysées sur une base individuelle pour les tons clairs et foncés. L’un des facteurs clés (en plus de la couleur, de la distance, des sujets, des hautes lumières, etc.) qui affectent la mesure matricielle, est l’endroit où le point de mise au point de l’appareil est réglé. Après avoir lu les informations de toutes les zones individuelles, le système de mesure regarde où vous vous êtes concentré dans le cadre et le marque plus important que toutes les autres zones. De nombreuses autres variables sont utilisées dans l’équation, qui diffèrent d’un fabricant à l’autre. Nikon, par exemple, compare également les données d’image à une base de données de milliers d’images pour le calcul de l’exposition.

Vous devriez utiliser ce mode pour la plupart de vos photos, car il permet généralement de déterminer l’exposition correcte. Je quitte le mode de mesure de mon appareil en mode matriciel pour la plupart de mes besoins photographiques, y compris la photographie de paysage et de portrait.

Mesure pondérée centrale

Il n’est pas toujours souhaitable d’utiliser l’ensemble du cadre pour déterminer l’exposition correcte. Et si vous essayez de prendre la tête d’une personne avec le soleil derrière vous ? C’est là que le comptage à pondération centrale est pratique. La mesure pondérée centrale évalue la lumière au centre du cadre et de son environnement et ignore les coins. Par rapport à la mesure matricielle, la mesure pondérée centrale ne prend pas en compte le point de mise au point sélectionné et évalue uniquement la zone centrale de l’image.

Utilisez ce mode lorsque vous voulez que l’appareil photo donne la priorité au centre du cadre, ce qui est idéal pour les portraits rapprochés et les sujets relativement grands qui se trouvent au milieu du cadre. Par exemple, si vous preniez une photo d’une personne avec le soleil derrière elle, alors ce mode exposerait correctement le visage de la personne, même si tout le reste serait probablement fortement surexposé.

Mesure ponctuelle

La mesure ponctuelle n’évalue que la lumière autour de votre point focal et ignore tout le reste. Il évalue une seule zone/cellule et calcule l’exposition en fonction de cette seule zone, rien d’autre. Personnellement, j’utilise beaucoup ce mode pour mes photos d’oiseaux, car les oiseaux occupent la plupart du temps une petite partie du cadre et je dois m’assurer de les exposer correctement, que l’arrière-plan soit clair ou sombre.

Parce que la lumière est évaluée à l’endroit où je place mon point focal, j’ai pu obtenir une exposition précise sur l’oiseau même lorsque l’oiseau est dans le coin du cadre. De plus, si vous preniez une photo d’une personne avec le soleil derrière, mais qu’elle occupait une petite partie du cadre, il est préférable d’utiliser le mode de mesure spot à la place. Lorsque vos sujets ne prennent pas beaucoup de place, l’utilisation des modes de mesure matricielle ou pondérée centrale donnera très probablement une silhouette si le sujet est rétro-éclairé. La mesure ponctuelle fonctionne très bien pour des sujets rétro-éclairés comme celui-ci.

Un autre bon exemple d’utilisation de la mesure ponctuelle est la photographie de la Lune. Parce que la lune occuperait une petite partie du cadre et que le ciel est complètement sombre autour d’elle, il est préférable d’utiliser la mesure ponctuelle – de cette façon, nous ne tenons compte que du niveau de lumière provenant de la lune et rien d’autre.

Certains reflex numériques comme le Canon 1D/1D sont capables de mesurer plusieurs points, ce qui permet essentiellement de choisir plusieurs points pour mesurer la lumière et d’obtenir une valeur moyenne pour une bonne exposition.

Comment changer le mode de mesure de l’appareil photo

Malheureusement, cela varie non seulement d’un fabricant à l’autre, mais aussi d’un modèle à l’autre. Sur le Nikon D5500, par exemple, cela se fait via le réglage du menu (bouton Info). Sur les appareils photo professionnels tels que le Nikon D810 et le Nikon D5, il y a un bouton séparé sur le cadran supérieur gauche pour la mesure. La modification de la mesure sur les appareils Canon varie également d’un modèle à l’autre, mais en général, elle s’effectue via une combinaison de touches (touche « Set »), le menu de l’appareil ou une touche de mesure dédiée à proximité de l’écran LCD supérieur.