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Comprendre la mise au point en photographie

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Une technique importante à comprendre en photographie, surtout au début, est le concept de mise au point. Si vous ne faites pas la mise au point correctement, vous obtiendrez des photos floues même lorsque tous les autres réglages de votre appareil sont corrects. La mise au point peut être facile ou difficile selon le sujet, comme un paysage immobile ou un oiseau en vol qui se déplace rapidement. Ce guide couvre tout ce que vous avez besoin de savoir pour bien faire la mise au point et capturer des images nettes.

Qu’est-ce que Focus ?

Dans chaque photo que vous prenez, il y aura un plan de mise au point. C’est la région de l’espace qui a le potentiel d’être aussi nette que possible sur une photo.

Certaines personnes trouvent utile de penser au plan de mise au point comme à une fenêtre qui croise la scène que vous photographiez. Tout objet dans votre photo qui touche cette fenêtre est dit « en foyer ». Lorsque vous déplacez le plan vers l’avant et vers l’arrière pour obtenir l’image voulue, habituellement avec votre sujet au maximum de netteté, on appelle cela la mise au point.

Avec un équipement moderne, la mise au point se fait généralement à l’intérieur de votre objectif, qui contient des éléments en verre qui peuvent se déplacer vers l’avant et vers l’arrière pour changer le chemin optique de la lumière. Dans le même ordre d’idées, si vous déplacez physiquement votre objectif plus loin de la caméra, vous changerez l’endroit où le plan de mise au point est positionné. (C’est ainsi que fonctionnent les tubes d’extension pour la macrophotographie.)

La mise au point s’effectue automatiquement ou manuellement. La mise au point automatique, ou autofocus, est le moment où le système de l’appareil photo commande un moteur pour déplacer des éléments de votre objectif afin de changer la mise au point. Pour faire la mise au point manuellement, vous devez tourner une bague ou un mécanisme similaire sur l’objectif à la place.

Mise au point manuelle vs autofocus

Dans les premiers temps de la photographie, chaque objectif n’était qu’une mise au point manuelle (et beaucoup d’objectifs aujourd’hui sont de la même façon). L’autofocus est une invention relativement nouvelle dans l’histoire de la photographie, apparue sur le marché en 1977. C’est quand même une question importante.

Les systèmes autofocus utilisent un moteur dans l’appareil photo ou l’objectif pour faire la mise au point sur un sujet que vous avez sélectionné manuellement ou automatiquement. Il vous suffit donc d’appuyer sur un bouton de votre appareil photo pour qu’il effectue la mise au point sur le sujet de votre choix – ou d’en choisir un pour vous si vous préférez. Plutôt utile.

La plupart des photographes utilisent l’autofocus plus souvent que la mise au point manuelle. La raison principale est simplement la commodité ; c’est plus facile que la mise au point manuelle. L’autofocus a également tendance à être plus rapide et, dans de nombreux cas, il est également plus précis (comme le suivi de la mise au point sur un sujet en mouvement). C’est pourquoi les photographes de sport et de faune ont tendance à se fier autant à l’autofocus.

Pourtant, la mise au point manuelle est restée pour une raison. Si votre appareil a des problèmes de mise au point, par exemple dans l’obscurité, la mise au point manuelle vous permet de contourner les problèmes ou d’effectuer des réglages précis que l’appareil a pu manquer. Et si vous réglez votre objectif sur mise au point manuelle, vous pouvez verrouiller la mise au point pour une série de photos consécutives. Bien que la plupart des photographes utilisent l’autofocus plus que la mise au point manuelle, il est préférable de connaître les deux.

Pouvez-vous faire la mise au point automatique avec votre équipement photo ?

Pour pouvoir utiliser l’autofocus, votre appareil photo ou votre objectif doit au moins être équipé d’un moteur autofocus. Cela semble assez simple – mais les objectifs « autofocus » n’ont pas toujours un moteur intégré, et tous les appareils photo sur le marché non plus !

Si vous avez besoin d’une mise au point automatique, vous en trouverez une qui est désignée AF-S ou AF-P ;

Détection de phase vs détection de contraste

Comment fonctionne l’autofocus au niveau technique ? Vous n’avez pas besoin de connaître la science sous-jacente à moins d’être intéressé, mais vous devriez tout de même être familier avec les deux principaux types de systèmes autofocus actuels : la détection de phase et la détection de contraste. Chacun a ses forces et ses faiblesses :

  • La détection de phase est très rapide et efficace pour suivre les sujets en mouvement, car elle ne nécessite pas beaucoup de travail de calcul de la part de votre caméra. Cependant, elle est également plus sujette aux erreurs et aux problèmes de désalignement interne. Certaines caméras vous permettent de calibrer votre système de détection de phase pour minimiser les erreurs. (Voir notre explication détaillée du fonctionnement de l’autofocus à détection de phase.)
  • La détection du contraste exige que votre caméra traite davantage de données, ce qui signifie qu’il faut généralement plus de temps pour verrouiller la mise au point. Par conséquent, il n’est pas bon pour suivre les sujets en mouvement. Cependant, la détection du contraste a tendance à être plus précise, car le système autofocus mesure directement les données du capteur de votre appareil photo. C’est bien quand votre sujet ne bouge pas aussi vite, comme la photographie de paysage.

C’est bon à savoir, mais comment régler l’un ou l’autre pour une photo donnée ?

En fait, c’est assez facile. Sur la plupart des appareils reflex numériques, la détection de phase se produit chaque fois que vous effectuez la mise au point automatique via le viseur. La détection du contraste se produit chaque fois que vous effectuez la mise au point automatique via l’écran LCD arrière. Il suffit donc d’utiliser le viseur ou la vue en direct en conséquence. (La plupart des appareils photo sans miroir n’ont qu’un seul système, généralement un système hybride, vous ne pouvez donc pas passer d’un système à l’autre ; voir DSLR vs sans miroir).

Gardez à l’esprit qu’il y a toujours un « plan de mise au point idéal » dans une photo – généralement en intersection avec votre sujet principal. La détection de phase et la détection de contraste peuvent toutes deux vous y conduire. C’est juste que la détection de phase a tendance à le faire plus rapidement et avec un meilleur suivi, alors que la détection de contraste peut le faire avec plus de précision pour les sujets immobiles.

Autofocus continu ou autofocus simple

Une autre décision importante que vous devez prendre lorsque vous utilisez l’autofocus est de choisir votre mode de mise au point. Les deux options les plus importantes et les plus courantes sont l’autofocus servo continu et l’autofocus mono-servo :

  • La mise au point en continu est aussi connu sous le nom de servo AI (Canon) et AF-C (Nikon). Essentiellement, cela signifie que votre appareil photo ajuste continuellement la mise au point chaque fois que vous maintenez le bouton de mise au point enfoncé. C’est idéal lorsque vous photographiez un sujet en mouvement et que vous essayez de suivre sa position.
  • La mise au point simple est également connu sous les noms de One-Shot (Canon) et AF-S (Nikon). Dans ce cas, une fois que votre appareil photo a acquis la mise au point, il ne se réajuste pas tant que vous n’avez pas relâché le bouton de mise au point et réessayez. C’est idéal lorsque le sujet et l’appareil photo sont complètement immobiles et qu’il n’est pas nécessaire de les ajuster d’un moment à l’autre pour une mise au point correcte.

Modes de mise au point automatique

Une partie importante de la mise au point consiste à choisir le bon mode de zone autofocus. C’est là que vous dites à votre appareil photo quel type de stratégie de mise au point vous voulez appliquer, afin qu’il puisse prendre les meilleures décisions sur la façon de suivre et de suivre la mise au point sur votre sujet.

Nous avons déjà un guide détaillé sur les modes autofocus qui couvre tout cela en détail, alors n’hésitez pas à le consulter si vous souhaitez en savoir plus à ce sujet. Cependant, l’important est que votre système autofocus soit composé de points de mise au point, qui correspondent aux régions sur lesquelles votre appareil photo peut faire la mise au point. Par exemple, voici deux cartes distinctes de points de mire sur les reflex numériques d’aujourd’hui :

Habituellement, un plus grand nombre de points de mise au point est préférable. Il en va de même pour une plus grande dispersion (zone de couverture globale). Il est plus facile de suivre un sujet en mouvement lorsque votre appareil photo possède plusieurs points de mise au point couvrant une grande partie de l’image. Cependant, vous devez quand même dire à votre appareil photo comment utiliser ces points, sinon cela ne vous sera pas particulièrement utile. C’est là que les modes de mise au point automatique entrent en jeu :

  • Mise au point automatique monopoint : L’appareil photo utilise un point de mise au point pour la mise au point automatique – le point de mise au point que vous avez sélectionné. C’est bien lorsque votre appareil photo et votre sujet ne bougent pas et que vous n’avez pas besoin de fonctions de suivi. Il peut fonctionner avec l’autofocus continu, mais il ne suit pas les objets en mouvement rapide sur plusieurs points.
  • Autofocus dynamique : Vous sélectionnez une seule zone de mise au point pour l’appareil photo. Dans ce cas, cependant, il peut suivre votre sujet s’il se déplace dans certains des points environnants (vous pouvez généralement spécifier à combien de points l’appareil photo fait attention). Ce mode de zone est bon pour la photographie de la faune.
  • Autofocus de suivi 3D : L’appareil photo suit votre sujet lorsqu’il se déplace sur les points de mise au point. Contrairement au mode AF dynamique standard, vous n’êtes pas tenu de déplacer votre appareil photo pour garder votre sujet aussi près que possible du point d’origine que vous avez sélectionné. C’est également bon pour la photographie d’animaux sauvages, même si ce n’est pas toujours aussi rapide ou précis que le mode AF dynamique, plus simple.
  • Mise au point automatique sur la zone de groupe : L’appareil utilise plusieurs points autofocus simultanément, généralement cinq. Il leur donne tous la même priorité et se concentre sur l’objet le plus proche situé sur l’un des cinq points. Ceci est utile dans les situations délicates d’autofocus, comme un oiseau en vol qui se déplace rapidement.
  • L’autofocus automatique est le moment où votre appareil photo balaie automatiquement la scène et décide du sujet (souvent l’objet le plus proche de votre appareil photo, ou un visage). Nous ne recommandons pas ce mode, car il vous donne moins de contrôle.

Toutes les caméras n’ont pas toutes ces options, et certaines peuvent avoir des modes de zone supplémentaires, en particulier pour l’autofocus vidéo. Les noms spécifiques peuvent également être différents en fonction de votre caméra individuelle – mais c’est la structure générale des options que vous verrez.

Vous apprendrez rapidement quels modes de zones vous aimez et comment obtenir le plus grand nombre de gardiens dans certaines situations. Cependant, la maîtrise complète de ces modes prend beaucoup de temps et de pratique, et ce n’est pas le genre de chose que vous pouvez apprendre du jour au lendemain.

Le bouton AF-On

Par défaut, la plupart des appareils photo font la mise au point automatique lorsque vous appuyez à mi-course sur le déclencheur. Bien que ce soit une belle caractéristique, il y a des moments où vous voudrez que les deux actions – se concentrer et prendre une photo – soient séparées l’une de l’autre. La plupart des appareils photo vous permettent de le faire en assignant la mise au point à un autre bouton, souvent appelé AF-On, et en le retirant du déclencheur. C’est ce qu’on appelle aussi la « mise au point sur le bouton retour ».

L’AF-On est exactement comme une pression à mi-course sur le déclencheur, mais c’est juste à un autre endroit. Cela peut sembler anodin, mais il existe de nombreuses situations où vous ne voudrez pas que l’appareil ne fasse pas la mise au point lorsque vous appuyez sur le déclencheur, la fonction AF-On est donc cruciale. Nous vous recommandons de l’utiliser à la place du déclencheur si possible. Il n’y a pratiquement pas de négatifs, et plusieurs positifs potentiels.

Alors, quand est-ce que AF-On aide une photo ?

  • Si vous souhaitez verrouiller la mise au point sur plusieurs photos. Il vous suffit d’appuyer sur la touche AF-On pour faire la mise au point, puis ne l’appuyez plus jusqu’à ce que vous ayez capturé l’ensemble de photos souhaité. C’est plus rapide que de passer en mise au point manuelle à chaque fois que vous voulez verrouiller des choses pour une série d’images.

  • Si vous voulez vous concentrer et recomposer. Disons que vous voulez une composition où votre sujet est à l’extrémité de la photo. Dans ce cas, il est peu probable que vos points autofocus atteignent une distance suffisante. Il vous suffit donc de vous concentrer sur l’un de vos points existants, puis de repositionner la composition comme vous le souhaitez. C’est beaucoup plus naturel avec la touche AF-On – que vous pouvez lâcher après la mise au point – qu’en appuyant à mi-course sur le déclencheur tout le temps.
  • Si vous avez besoin d’attendre un peu avant de prendre la photo. Vous pourriez vous retrouver dans des situations où vous devez faire la mise au point, puis attendre un certain temps avant de prendre la photo. Par exemple, vous photographiez peut-être une tanière de renard, et vous attendez que le renard jette un coup d’œil à sa tête. Avec la touche AF-On, vous pouvez faire la mise au point au bon endroit et attendre, puis prendre la photo le plus rapidement possible lorsque le bon moment arrive – tout en étant prêt à la faire rapidement si nécessaire.

C’est pour ces raisons, entre autres, que nous vous recommandons fortement de passer de la mise au point avec déclencheur à la mise au point AF-On. Si vous avez toujours utilisé le déclencheur pour faire la mise au point automatique, cela peut être un peu gênant les premiers jours après le changement, mais vous ne le regretterez pas à la fin. (Certaines caméras n’ont pas de bouton AF-On, mais vous pourrez presque toujours personnaliser l’un des boutons dans le même but.)

Où se concentrer

La plupart du temps, vous devriez simplement vous concentrer sur votre sujet principal. Typiquement, si vous photographiez une personne, concentrez-vous sur l’un de ses yeux. Il en va de même pour la photographie d’animaux sauvages, la photographie d’événements, etc. Cependant, parfois, vous aurez un peu de liberté artistique lorsque vous vous concentrerez. Dites que vous photographiez une fleur. Faut-il se concentrer sur le pétale le plus proche, ou sur le centre coloré ? Aucune des deux options n’est fausse. Il s’agit de l’effet que vous voulez transmettre dans une image.

Les objets les plus pointus de votre photo se détachent. Vous pouvez l’utiliser à votre avantage. Si vous le souhaitez, vous pouvez vous concentrer sur un endroit inattendu pour attirer l’attention sur une partie spécifique de votre photo. Par exemple, prenez une photo « portrait » où vous vous concentrez sur les mains de la personne plutôt que sur ses yeux, même si son visage est visible sur votre photo. Il n’y a pas de règles inviolables sur les points sur lesquels vous devez vous concentrer. C’est une décision créative et artistique.

Focus Stacking

Une technique dont vous pourriez entendre parler de temps en temps s’appelle le focus stacking. Avec cette méthode, vous prenez plusieurs photos focalisées en différents points, puis vous combinez les parties les plus nettes de chaque photo ensemble. Dans un monde parfait, l’image résultante sera complètement nette partout où vous le souhaitez.

L’empilement de la mise au point peut être utile, en particulier pour la macrophotographie et la photographie de paysage, où il peut être difficile d’obtenir une photo assez nette d’avant en arrière avec toute autre méthode. Cependant, il y a aussi des problèmes.

Si quelque chose sur votre photo bouge, une mise au point correcte peut être presque impossible. Même dans le meilleur des cas, cela prend plus de temps sur le terrain et en post-traitement. Mais ce sera parfois le seul moyen de capturer suffisamment de profondeur de champ dans une photo, alors gardez-le à l’esprit pour un jour de pluie.

Conclusion

La mise au point est un sujet profond de la photographie qu’il est très important de comprendre. Lorsque vos photos sont correctement mises au point, elles seront nettes et détaillées, avec un sens de l’intention et de la compétence derrière elles. Cela s’applique à tous les types de photographie, du sport aux paysages. Il est préférable d’apprendre les choses de la bonne façon le plus tôt possible afin de ne pas prendre de mauvaises habitudes en cours de route.

Nous espérons que ce guide vous a aidé à prendre le bon chemin. Si vous avez des questions sur la mise au point ou des conseils pour les photographes débutants, n’hésitez pas à laisser un commentaire ci-dessous.