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Qu’est-ce que l’ISO et comment l’utiliser en 4 étapes simples ?

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L’ISO est l’un des trois facteurs qui déterminent l’exposition d’une photo. Les deux autres sont l’ouverture et la vitesse d’obturation. Mais qu’est-ce que l’ISO exactement ?

Lisez ce billet pour en savoir plus sur ce qu’est l’ISO, comment l’utiliser et comment commencer à prendre des photos plus professionnelles.

Qu’est-ce que l’ISO en photographie ? Qu’est-ce que l’ISO sur un appareil photo ?

Ce nom signifie Organisation internationale de normalisation. L’Organisation internationale de normalisation est un organisme composé de représentants de divers organismes nationaux de normalisation. Ils se sont formés en 1947 et ont leur siège à Genève, en Suisse.

Je sais que ça n’aide pas beaucoup. Nous devons d’abord revenir un peu en arrière sur l’histoire de la photographie.

D’où vient l’ISO ?

Depuis que l’émulsion photographique a été mise au point, différents pays ont essayé de faire respecter les normes.  C’est ainsi qu’ils savaient ce que les photographes pouvaient faire avec le film.  Ces classifications sont maintenant connues sous le nom de vitesse de film.

Il y avait beaucoup de groupes différents de personnes qui ont essayé de trouver une méthode pour classer leur film de la meilleure façon possible.  C’est la première fois que nous essayons de déterminer ce que nous appelons aujourd’hui la vitesse du film.

  • Hurter et Driffield – Ces deux-là ont travaillé sur la sensibilité de l’émulsion depuis 1890. C’était la norme jusqu’en 1928. Leur système avait un système inverse de classification et d’exposition. Plus le chiffre est élevé, plus l’exposition de l’émulsion est faible.
  • GOST – De 1928 à 1951, l’Union soviétique l’utilisa comme norme. Ils l’ont ensuite remplacé par le système GOST, qui était la version orientale de l’ASA.
  • DIN – Deutsches Institut für Normung a été créé en 1934. Ils utilisaient des diplômes pour la classification. Un changement de 3° doublerait ou réduirait de moitié la sensibilité.
  • ASA – American Standards Association a vu le jour en 1943. Une échelle linéaire a montré que 400 ASA est deux fois plus rapide que 200 ASA, et 100 ASA est deux fois moins rapide que 200 ASA. Ils ont quitté ces classifications de films en 1988 lorsqu’ils ont adopté la norme photographique ISO.
  • ISO – En combinant DIN et ASA, ils ont utilisé une échelle arithmétique et logarithmique. Son échelle arithmétique correspond au système arithmétique ASA. Un doublement de la sensibilité du film est représenté par un doublement de la valeur numérique de la vitesse du film.

Qu’est-ce que cela signifie ?

Ainsi, comme nous l’avons vu, l’ISO est un moyen de classer la vitesse de votre film et la sensibilité à la lumière du film. Un nombre ISO faible signifie une faible sensibilité à la lumière. Ils ont besoin de beaucoup de lumière pour s’exposer correctement. Les nombres ISO élevés ont une sensibilité à la lumière élevée, ce qui signifie qu’ils ont besoin de moins de lumière pour les expositions.

Ils se situent entre 50, 100, 200, 400, 800, 1600 et 3200. Il y a d’autres films qui sont en dehors de cette gamme, mais ils sont plus spécialisés.

Ces incréments semblent un peu étranges. Mais ce que vous remarquerez, c’est que les chiffres sont soit doublés, soit réduits de moitié. En effet, le déplacement de votre réglage ISO de 100 ISO à 200 ISO divise par deux la sensibilité à la lumière du film. Le passage de l’ISO 200 à l’ISO 100 le double.

Dans le monde des appareils photo numériques, les mêmes numéros continuent d’être utilisés. Les seules différences sont que nous utilisons des capteurs numériques et non des films photographiques. Et les ISO sur les reflex numériques ont tendance à dépasser largement la norme ISO 3200.

Il y a également des incréments supplémentaires dans la gamme ci-dessus. 1/3 des arrêts se situent entre 400 et 800 ISO, par exemple.

Les chiffres sont reconnaissables. Des valeurs ISO plus faibles signifient moins de bruit, ce qui signifie une meilleure qualité. Des valeurs ISO plus élevées sont disponibles avec d’autres réglages, tels que des vitesses d’obturation rapides. Il y a un compromis à faire entre la qualité des images et l’utilisation d’autres paramètres nécessaires.

Ces réglages fonctionnent sur toutes les plates-formes d’appareil photo, Nikon et Canon.

L’ISO fait-elle partie de l’exposition ?

L’ISO de votre photographie dépend de nombreux facteurs. Tout dépend de la quantité de lumière disponible et de ce que vous voulez capturer. Nous avons tendance à essayer de filmer avec un faible ISO sur notre appareil photo car cela nous donne la meilleure qualité et une plus petite quantité de bruit/grain.

L’ISO est un peu plus compliqué que la sensibilité du film ou du capteur à la lumière. C’est juste un nombre qui correspond à la quantité de lumière que vous trouvez dans votre scène.

Ce que vous saisissez détermine la valeur que vous devez utiliser. Si vous photographiez à l’extérieur au milieu de l’été, vous devriez utiliser ISO 100 en raison de l’abondance de lumière. Mais si vous photographiez à l’intérieur, cette valeur pourrait passer à 800 ISO, voire plus.

L’une des meilleures façons d’expliquer l’utilisation de l’ISO en photographie numérique est d’utiliser le triangle d’exposition. Ce triangle vous aide à capturer l’exposition parfaite.

Grâce aux trois zones interchangeables qui contrôlent la lumière, vous pouvez photographier n’importe quoi, n’importe où.

Par exemple, photographier une scène avec 400 ISO à f/16 et une vitesse d’obturation de 1/400 et vouloir ensuite créer une profondeur de champ plus petite. Vous abaissez d’abord votre ouverture à f/8 (deux jeux).

Pour conserver la même exposition correcte, il faudrait soit diminuer la sensibilité ISO de 2 diaphragmes, soit augmenter la vitesse d’obturation de 2 diaphragmes. Diminuer sa valeur de 400 à 100 vous donnera une meilleure qualité.

Si vous choisissez les modes de prise de vue Av (Priorité à l’ouverture) ou Tv (Priorité à l’obturateur), l’ISO change automatiquement.

Augmenter l’ISO, c’est comme éclaircir votre photo sur un ordinateur ?

Oui et non, mais nous avons des points de vue différents. L’ISO peut monter ou descendre sur votre appareil photo lorsque vous capturez la scène. Chaque montée vers le haut (100 – 200 ISO) signifie que vous avez besoin du double de la quantité de lumière. Un mouvement vers le bas (400 à 200) signifie que vous réduisez de moitié la lumière nécessaire.

Lorsque vous vous éloignez de votre appareil photo et que vous placez l’image sur votre ordinateur, vous n’augmentez pas l’ISO. Vous ne pouvez pas. Un logiciel d’édition tel qu’Adobe Lightroom vous permettra d’augmenter l’exposition.

Le curseur augmente dans les points où +1 serait un arrêt de lumière. Cela a le même effet que d’augmenter votre ISO de 100-200. Nous ne voulons pas utiliser le mot’Luminosité’ pour l’exposition car ils signifient des choses légèrement différentes.

L’exposition place un biais plus important sur les hautes lumières, alors que la luminosité affecte les tons sur l’ensemble de la scène sans biais.

Section 2 – Comment l’ISO affecte-t-elle l’exposition ?

L’échelle ISO de l’appareil photo est similaire à la vitesse d’obturation dans le sens où, une fois doublée, l’exposition est également doublée. Ils sont proportionnels les uns aux autres. Un nombre ISO faible donnera une exposition faible et un ISO élevé donnera une exposition élevée. C’est beaucoup plus simple que l’ouverture.

C’est beaucoup plus facile à démontrer en utilisant des photos réelles comme vous pouvez le voir dans le diaporama ci-dessous….

Les photos sont affichées dans l’ordre suivant : 100, 200, 400, 800, 1600, 3200. L’ouverture et la vitesse d’obturation restent constantes tout au long de ces photos. Seul l’ISO change pour que vous puissiez voir son effet sur une photo.

L’exposition idéale est montrée sur la quatrième photo qui a été prise à ISO 800.

Photo d’une fleur rose en basse lumière – démontrant une exposition idéale prise à ISO 3200.

Comme vous l’avez peut-être remarqué, rien n’affecte l’exposition d’une seule façon. L’utilisation de valeurs ISO différentes a des conséquences.

Comment l’ISO affecte-t-elle la qualité des photos ? ou Comment l’ISO affecte-t-elle une photo ?

En règle générale, plus le nombre est faible, meilleure est la qualité de la photo. En doublant les réglages ISO de l’appareil photo, vous doublez l’exposition prise et, par conséquent, le bruit numérique.

Ce bruit réduit le détail d’une photo en rendant l’image granuleuse et irrégulière.

Parfois, on ne peut pas s’en passer. Photographier un mauvais dans un sous-sol mal éclairé signifie que vous devez utiliser un ISO de 3200 ou plus. Vous pouvez utiliser l’ISO 100, mais vous devez ensuite collecter la lumière par un autre réglage.

Prenons un exemple. Disons que vous photographiez un groupe et que vos réglages le sont :

  • Ouverture ƒ/4.0
  • Vitesse d’obturation 1/125s
  • ISO 6400

Si vous voulez réduire votre ISO de 6400 à 100 (6400->3200->1600->800->400->200->100). C’est une diminution de 6 jeux de lumière. La lumière diminue de moitié 6 fois. Pour la même exposition, vous devez réduire l’ouverture ou la vitesse d’obturation. Mais vous ne serez peut-être pas en mesure de réduire votre ouverture et de l’élargir.

Donc la vitesse d’obturation. Pour ajouter six fois plus de lumière avec la vitesse d’obturation, vous devez la prolonger six fois. Cela signifie passer de 1/125ème de seconde à 1/2 seconde (1/60->1/30->1/15->1/8->1/4->1/2->).

En une demi-seconde, vous capturerez le flou de mouvement, ce qui signifie que les musiciens se déplacent de façon à ce que vous ne puissiez pas voir qui ils sont. Effet créatif, mais pas bon pour la photographie d’événements ou de musique en direct.

Nombre inférieur = sensibilité inférieure = photos de meilleure qualité

Pour mieux montrer comment l’ISO de l’appareil photo affecte la qualité de l’image, j’ai pris une autre série de photos et je les ai affichées ci-dessous.

Pour cette expérience, j’ai changé la vitesse d’obturation et l’ouverture de chaque photo plutôt que de changer l’ISO.

Cela permet d’obtenir une exposition uniforme, ce qui facilite la comparaison de la différence de qualité.

Les photos sont ISO dans l’ordre suivant : 100, 200, 400, 800, 1600, 3200.

Comme vous pouvez le constater, plus le chiffre est élevé, plus le bruit devient fort. Il existe des logiciels de réduction du bruit qui peuvent aider à corriger ce problème. Mais vous découvrirez que cela ne fait que « lisser » le bruit.

Il peut en résulter un effet aérographe sur les visages. Il réduit le détail d’une photo comme indiqué ci-dessous (recadré à 1% de l’image réelle).

Il a ses utilisations, mais avec modération et en tenant compte de l’usage que vous faites de la photo.

Les caméras dotées de capteurs d’image plus grands gèrent mieux le bruit car elles laissent entrer plus de lumière dans la photo. Cependant, à mesure que la technologie s’améliore, la différence entre la taille du capteur de la caméra et le bruit diminue. Ce qui était autrefois un gros problème en est beaucoup moins aujourd’hui dans les appareils photo de haute qualité.

Toutes les caméras sont différentes. Mettez la vôtre dans des conditions de faible luminosité pour découvrir le maximum d’ISO que vous devriez utiliser.

L’amélioration de l’exposition dans Lightroom ou en post-production a le même effet que l’augmentation de votre ISO. Assurez-vous d’avoir la bonne exposition dans l’appareil du premier coup afin d’éviter cela.

Quelle ISO et quand ?

1. ISO 100-200 : Vos photos seront les plus détaillées et de la meilleure qualité. C’est idéal pour la prise de vue en plein jour car il n’est pas nécessaire d’augmenter l’ISO plus haut. Tirer à 16h00 dans des conditions lumineuses serait un gâchis. Il en résultera un grain autrement évitable.

Portrait extérieur d’un modèle féminin pris avec ISO 100-200

2. ISO 200-400 : Pour des conditions plus sombres, comme à l’ombre ou à l’intérieur où il est très éclairé.

Portrait d’un couple s’embrassant dans un escalier, pris avec ISO 200-400

3. ISO 400-800 : J’aime utiliser cette gamme lorsque je prends des photos avec un flash à l’intérieur. Il permet d’obtenir une exposition plus régulière avec un fond détaillé.

Portrait en basse lumière d’un modèle féminin pris avec ISO 400-800

4. ISO 800-1600 : Les photographes événementiels n’ont d’autre choix que d’utiliser cette gamme. Les événements en direct se produisent souvent dans des conditions de faible luminosité où vous n’êtes pas autorisé à utiliser le flash.

Une prise de vue d’un artiste sur scène en angle bas, prise avec ISO 800-1600

5. ISO 1600-3200 : Encore une fois, les photographes événementiels utiliseront cette gamme pour des concerts en direct. Vous pouvez également l’utiliser dans des conditions de lumière extrêmement faible où l’utilisation d’un trépied n’est pas une option. ISO 3200 est la norme la plus élevée vers laquelle j’ai tendance à pousser mon appareil parce que je ne suis pas un fan du bruit numérique (grain).

Photographie nocturne d’un bus rouge avec flou artistique, prise avec ISO 1600-3200

6. ISO 3200+ : Cette gamme est réservée aux conditions de très faible luminosité et aux effets artistiques. Avec la plupart des caméras, il est impossible d’éviter un résultat granuleux dans cette plage.

Quel est le meilleur réglage ISO pour le faible éclairage ?

Le meilleur réglage pour une faible luminosité dépend de votre appareil photo. Plus la caméra est moderne et plus elle est haut de gamme, meilleures sont les chances qu’elle fonctionne mieux dans des situations de faible luminosité.

Les reflex numériques modernes peuvent étendre leur portée ISO bien au-delà de leur portée native. Le Canon 5D Mark IV a un ISO extensible qui atteint 102.400. Vous ne voudrez pas imprimer à partir de ce document, mais il vous aidera en un clin d’œil.

D’autres caméras fonctionnent beaucoup mieux dans des conditions de faible luminosité, car c’est une caractéristique principale. Ainsi, un reflex numérique de dix ans pourrait avoir besoin d’une portée ISO de 6400, alors qu’un reflex numérique plus récent pourrait s’en tirer avec 3200 ou moins pour la même situation.

La meilleure chose à faire est de régler votre ISO en dernier. Réglez votre ouverture sur 2 diaphragmes à partir de sa position la plus large. Pour un objectif f/2, ce serait f/3,5. Réglez votre vitesse d’obturation à une valeur supérieure à votre distance focale. Si vous utilisez un objectif de 50 mm, utilisez au moins 1/60e de seconde.

Cela devrait vous donner un ISO de 1600 ou environ. Avoir votre ouverture à deux jeux de sa plus grande largeur vous donne une zone focale légèrement plus grande, tout en vous permettant de la déplacer pour avoir accès à plus de lumière. Vous pouvez doubler la lumière deux fois avant d’avoir à déplacer votre ISO.

Quel est le meilleur réglage ISO pour la photographie de paysage ?

Le meilleur ISO pour la photographie de paysage est toujours 100 ISO. Comme la plupart des paysages sont capturés à l’extérieur dans des conditions bien éclairées, il n’y a pas de raison pour laquelle vous ne pouvez pas utiliser le réglage ISO le plus bas.

L’utilisation d’un trépied et d’un objectif grand angle, qui sont tous deux des appareils de photographie de paysage courants, vous permet de maintenir votre vitesse d’obturation aussi basse que vous le souhaitez.

En suivant la règle Sunny 16, vous pouvez utiliser ISO 100 avec une ouverture de f/16 et une vitesse d’obturation de 1/125.

Comme les images de paysages sont plus susceptibles d’être imprimées en grand format, le détail et la résolution sont plus importants que, disons, un événement.

Et voici une vidéo pratique que vous devriez regarder avant de partir.