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Qu’est-ce que l’ISO ? Le guide complet pour les débutants

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L’ISO est l’un des trois piliers de la photographie (les deux autres étant la vitesse d’obturation et l’ouverture), et il a un effet majeur sur vos images. Comment l’ISO de l’appareil photo affecte-t-il vos images ? Dans cet article, nous présenterons l’ISO pour débutants et expliquerons comment l’utiliser efficacement pour obtenir les meilleurs résultats possibles.

Qu’est-ce que l’ISO ?

En termes très simples, l’ISO est simplement un réglage de l’appareil photo qui va éclaircir ou assombrir une photo. Au fur et à mesure que vous augmentez votre nombre ISO, vos photos deviendront de plus en plus lumineuses. Pour cette raison, ISO peut vous aider à capturer des images dans des environnements plus sombres, ou être plus flexible quant à vos réglages d’ouverture et de vitesse d’obturation.

Cependant, augmenter votre ISO a des conséquences. Une photo prise à une hauteur trop élevée d’un ISO montrera beaucoup de grain, aussi connu sous le nom de bruit, et pourrait ne pas être utilisable. Ainsi, éclaircir une photo via ISO est toujours un compromis. Vous ne devez augmenter votre sensibilité ISO que lorsque vous n’arrivez pas à éclaircir la photo avec la vitesse d’obturation ou l’ouverture (par exemple, si l’utilisation d’une vitesse d’obturation plus longue rendrait votre sujet flou).

Quelle est la signification de l’ISO ?

L’acronyme ISO signifie « Organisation internationale de normalisation ». Cependant, l’ISO de l’appareil photo ne fait pas directement référence à l’organisation qui crée les diverses normes de technologie et de produits.

Depuis que deux normes sur les films appelées ASA et DIN ont été combinées en normes ISO en 1974 (révisées par la suite pour les films et la photographie numérique), elles ont été désignées comme un seul mot « ISO » à partir de ce moment. Bien que l’ISO n’ait initialement défini que la sensibilité du film, elle a ensuite été adoptée par les fabricants d’appareils photo numériques dans le but de maintenir des niveaux de luminosité similaires à ceux du film.

Valeurs ISO communes

Chaque appareil photo possède une plage différente de valeurs ISO (parfois appelées vitesses ISO) que vous pouvez utiliser. Un ensemble commun est le suivant :

  • ISO 100 (faible ISO)
  • ISO 200
  • ISO 400
  • ISO 800
  • ISO 1600
  • ISO 3200
  • ISO 6400 (haute ISO)

Tout simplement, lorsque vous doublez votre vitesse ISO, vous doublez la luminosité de la photo. Ainsi, une photo à ISO 400 sera deux fois plus lumineuse que ISO 200, qui sera deux fois plus lumineuse que ISO 100.

Qu’est-ce que l’ISO de base ?

L’ISO natif le plus bas de votre appareil photo est votre « ISO de base ». Il s’agit d’un paramètre très important, car il vous donne la possibilité de produire la meilleure qualité d’image possible, minimisant ainsi la visibilité du bruit autant que possible. Certains anciens reflex numériques et un certain nombre d’appareils modernes, comme le Fuji X-T2, ont un ISO de base de 200, alors que la plupart des appareils numériques modernes ont un ISO de base de 100. Idéalement, vous devriez toujours essayer de respecter la norme ISO de base pour obtenir la meilleure qualité d’image possible. Cependant, il n’est pas toujours possible de le faire, en particulier dans des conditions de faible luminosité.

Visibilité du bruit ISO faible ou élevée

Pour donner un exemple de deux photos prises à des valeurs ISO différentes, regardez la comparaison ci-dessous. Faites attention au niveau de bruit (granulométrie et taches) dans les images :

La différence est claire : l’image à ISO 3200 a beaucoup plus de bruit que celle à ISO 200 (que j’ai éclaircie avec une longue vitesse d’obturation). C’est pourquoi vous devriez éviter les ISO élevés dans la mesure du possible, à moins que les conditions ne vous obligent à les utiliser.

Comment modifier l’ISO

Le changement d’ISO varie d’une caméra à l’autre. Voici quelques façons courantes de changer ISO :

  • Pour commencer, entrez dans un mode qui vous permet de sélectionner l’ISO vous-même. Sortez du mode Auto et passez en mode Manuel, Priorité à l’obturation, Priorité à l’ouverture ou Programme (nous avons tendance à préférer Priorité à l’ouverture ou Manuel).
  • Pour les reflex numériques d’entrée de gamme et les appareils sans miroir, vous devez probablement ouvrir un menu (éventuellement le « menu rapide ») et trouver la section ISO. Sélectionnez la valeur désirée ou réglez-la sur Auto.
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  • Pour les appareils photo haut de gamme, il peut y avoir un bouton « ISO » dédié sur l’appareil. Appuyez dessus tout en faisant tourner l’une des roues pour modifier votre réglage ISO. Si vous ne voyez pas de bouton « ISO », il est toujours possible que votre appareil photo vous permettra d’en programmer un pour effectuer cette tâche.
  • D’autres caméras peuvent avoir une molette dédiée qui possède déjà différents réglages ISO marqués. Cela rend les choses encore plus faciles.

Consultez le manuel de votre appareil photo si vous n’êtes toujours pas sûr. Cependant, il vaut la peine d’être très familier avec la façon de changer rapidement vos réglages ISO, car c’est quelque chose que vous devrez probablement ajuster assez souvent, surtout si vous prenez des photos dans des conditions de faible luminosité sans trépied ni flash.

Quelle valeur d’ISO devriez-vous utiliser ?

De nombreux photographes comprennent les bases de l’ISO, mais ils ne savent pas exactement quelle valeur ISO choisir sur le terrain. Dans la pratique, il y a une raison pour laquelle votre appareil photo permet une si grande variété de réglages ISO : Des situations différentes exigent des ISO différentes. Ci-dessous, nous allons couvrir certains des scénarios les plus courants que vous pourriez rencontrer.

Quand utiliser une faible sensibilité ISO

Comme indiqué plus haut, vous devriez toujours essayer de respecter l’ISO (ISO de base) la plus basse de votre appareil photo, qui est généralement de 100 ou 200 ISO, chaque fois que vous le pouvez. S’il y a beaucoup de lumière, vous êtes libre d’utiliser une faible sensibilité ISO et de minimiser autant que possible l’apparition du bruit.

Même dans des environnements sombres ou sombres, vous pouvez toujours utiliser une sensibilité ISO faible. Par exemple, si votre appareil photo est monté sur un trépied ou s’il est complètement immobile sur une table. Dans ce cas, vous pouvez utiliser en toute sécurité une sensibilité ISO faible et éclaircir votre photo via une vitesse d’obturation longue, puisque vous n’introduisez pas de bougé de l’appareil. Cependant, n’oubliez pas que si votre appareil photo utilise une longue vitesse d’obturation, tout ce qui bouge ressemblera à un fantôme :

Je plaisante, bien sûr ! C’est mon charmant neveu qui fait l’objet de mon long test d’exposition. J’ai réglé l’appareil photo sur la sensibilité ISO la plus basse pour conserver les détails, ce qui nécessitait une longue vitesse d’obturation de cinq secondes pour prendre une photo suffisamment lumineuse. Mon neveu restait assis, tandis que mon ami s’interposait un instant pour présenter le fantôme.

Quand utiliser l’ISO élevé

Même s’il est idéal d’utiliser des ISO faibles, il y aura beaucoup de fois où un ISO élevé sera nécessaire pour prendre une bonne photo en premier lieu. La simple raison est que vous luttez souvent contre le flou de mouvement, et vous devrez choisir entre une photo nette à un ISO élevé, ou une photo floue à un ISO faible. Jetez un coup d’oeil à l’image ci-dessous :

J’ai capturé ces oiseaux  à 1/2000ème de seconde et ISO 800. Ici, mon appareil photo a eu besoin de 1/2000ème de seconde pour figer complètement les oiseaux pendant leur vol. Que se serait-il passé si j’avais réglé ISO 100 sur mon appareil photo à la place ? J’aurais eu besoin d’une vitesse d’obturation de 1/250ème de seconde pour prendre une photo lumineuse. À ce réglage, il y aurait eu beaucoup de flou de mouvement indésirable dans l’image, puisque les oiseaux se déplaçaient si vite. Bref, j’aurais tout gâché.

En fin de compte, vous devez augmenter l’ISO quand il n’y a pas assez de lumière pour que l’appareil photo puisse capturer une photo nette et lumineuse de toute autre manière. Lorsque je prends des photos à l’intérieur sans flash, je règle toujours mon ISO sur un chiffre plus élevé pour capturer le moment sans introduire de flou. Ou, lorsque vous photographiez une action ultra-rapide comme sur l’image de l’oiseau ci-dessus, il est souvent nécessaire d’augmenter votre ISO.

Sur la plupart des caméras, il y a un réglage pour Auto ISO, qui fonctionne très bien dans les environnements à faible luminosité. La beauté de ce réglage est que vous entrez la sensibilité ISO maximale que vous êtes prêt à utiliser, de sorte que l’appareil photo ne dépasse pas cette limite. Personnellement, si je veux limiter la quantité de bruit dans une photo, je vais régler mon ISO maximum à quelque chose comme ISO 800, 1600, ou 3200. L’inconvénient est que l’appareil commence à utiliser des vitesses d’obturation progressivement plus longues s’il atteint ces limites ISO, ce qui entraîne plus de flou de mouvement. Tout est un compromis !

Réduction du bruit et optimisation de la qualité d’image

Certains photographes pensent que la meilleure façon de capturer des images de haute qualité est d’utiliser la Base ISO 100% du temps. Cependant, comme nous l’avons démontré plus haut, ce n’est tout simplement pas vrai. Parfois, vous serez dans des environnements sombres lorsque vous n’aurez d’autre choix que d’utiliser un ISO plus élevé.

N’utilisez l’ISO de base que lorsqu’il y a suffisamment de lumière pour le faire. N’essayez pas de forcer l’ISO 100 dans un environnement sombre, sinon vos photos sortiront beaucoup trop sombres. De même, si vous utilisez une vitesse d’obturation rapide pour capturer de l’action, c’est essentiellement la même chose que de prendre des photos dans un environnement sombre (puisque vous limitez strictement la durée pendant laquelle le capteur de votre appareil photo est capable de capturer la lumière). Ainsi, pour certains types de photographie sportive et d’action, un ISO élevé pourrait être votre seule option.

Pour maximiser la qualité de votre image, voici les quatre étapes à suivre :

  1. Sélectionnez le réglage de l’ouverture qui vous donnera la profondeur de champ souhaitée.
  2. Réglez votre sensibilité ISO à sa valeur de base et réglez votre vitesse d’obturation à la valeur qui vous convient.
  3. Si votre sujet est flou, augmentez progressivement votre sensibilité ISO et utilisez une vitesse d’obturation plus rapide jusqu’à ce que le flou de bougé disparaisse.
  4. Si votre sensibilité ISO devient trop élevée et que vous avez toujours la possibilité d’utiliser une ouverture plus large, ouvrez-la jusqu’à ce que la sensibilité ISO atteigne un niveau plus maniable, même si cela signifie sacrifier une partie de la profondeur de champ que vous souhaitez.

C’est tout ce qu’il faut ! Si vous suivez ces étapes, vous obtiendrez à chaque fois une qualité d’image maximale. Vous trouverez l’équilibre idéal entre le bruit, le flou de mouvement et la profondeur de champ.

Mythes et idées fausses courants de l’ISO

L’ISO a beaucoup de mythes à son sujet, dont certains sont assez courants à entendre. Dans cette section, nous aborderons rapidement certaines de ces préoccupations afin que vous ne soyez pas induits en erreur à ce sujet à l’avenir.

Est-ce que ISO « Sensibilité du capteur » ?

C’est le mythe le plus courant lié à l’ISO. C’est quelque chose que vous verrez partout sur le web (et sur papier). Cependant, bien qu’il puisse vous aider à considérer l’ISO comme une sensibilité de capteur de caméra, ce n’est pas ce qu’il fait en réalité. Au lieu de cela, les capteurs numériques n’ont qu’une seule sensibilité, indépendamment de votre sensibilité ISO. Il est plus juste de dire que l’ISO est comme une cartographie pour indiquer à votre appareil photo la luminosité de la photo de sortie, compte tenu d’une exposition d’entrée particulière.

L’ISO fait-elle partie de l’exposition ?

Non, l’ISO ne fait pas partie de l’exposition. La vitesse d’obturation et l’ouverture éclairent votre photo en capturant physiquement plus de lumière. L’ISO ne fait pas cela ; au lieu de cela, il éclaircit essentiellement la photo que vous avez déjà prise. Les photographes ne considèrent donc pas qu’il s’agit d’une composante de l’exposition.

Augmenter l’ISO, c’est comme éclaircir votre photo sur un ordinateur ?

C’est une question intelligente, mais, encore une fois, c’est simplement une idée fausse. L’éclaircissement d’une photo sur votre ordinateur peut agir de plusieurs façons, comme augmenter votre ISO, puisqu’il rend le bruit plus visible (et il conduit à une image plus claire). Mais la simple différence, c’est que l’augmentation de l’ISO dans l’appareil photo fournit presque toujours une meilleure qualité d’image que l’éclaircissement d’une photo sur votre ordinateur. En d’autres termes, il est préférable d’utiliser ISO 800 quand c’est nécessaire, plutôt que d’éclaircir une photo ISO 100 dans un logiciel de post-traitement comme Lightroom !

Comment l’ISO affecte-t-elle une photo ?

L’ISO augmente ou diminue la luminosité d’une photographie, mais affecte également les niveaux de grain/bruit et la plage dynamique. Avec le réglage ISO le plus bas (de base), vos images auront le moins de bruit et la plage dynamique la plus élevée, ce qui vous donnera la plus grande flexibilité dans le post-traitement. Au fur et à mesure que l’ISO augmente, les niveaux de bruit augmentent et la plage dynamique diminue également.

Quel est le meilleur réglage ISO pour le faible éclairage ?

Lorsque vous prenez des photos dans des conditions de faible luminosité, la vitesse d’obturation diminue généralement, ce qui provoque un tremblement de l’appareil ou un flou de bougé. Pour éviter de tels problèmes, vous devez augmenter le réglage ISO à une valeur plus élevée, telle que ISO 1600. En fonction de votre ouverture et des conditions d’éclairage, vous pourriez avoir besoin d’augmenter encore plus l’ISO.

Quel est le meilleur réglage ISO pour la photographie de paysage ?

Lorsque vous photographiez des paysages, vous devez utiliser un trépied et régler votre sensibilité ISO sur l’ISO de base de votre appareil photo, qui est généralement de 100.

Conclusion

Si vous avez des questions, des commentaires ou des réactions, veuillez les afficher dans la section commentaires ci-dessous.