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Qu’est-ce que la photographie HDR (et comment utiliser correctement le HDR !)

hdr

La gamme dynamique élevée ou HDR peut apporter nos beaux détails. Mais la frontière est mince entre une excellente image HDR et une image exagérée.

En tant que photographe, vous n’avez qu’un contrôle total sur la lumière dans votre studio. Partout ailleurs, vous devez travailler avec la lumière naturelle.

Avec la lumière vient le contraste. La différence entre les ombres les plus profondes et les lumières les plus brillantes définit la gamme dynamique.

Le HDR permet de maximiser la gamme dynamique dans une scène très contrastée. Il est utile pour les scènes d’extérieur et les images d’intérieur de biens immobiliers. Il peut également ajouter un élément de fantaisie pour la photographie de manipulation de photos créatives.

Qu’est-ce que la photographie HDR ?

La photographie à gamme dynamique élevée est la méthode de fusion des images pour créer une photo finale. Pour ce faire, on capture plusieurs photos et on les assemble ensuite.

Chaque image capture la scène à différentes expositions. Une fois fusionnée, l’image fournit une exposition globale correcte.

Nous devons prendre au moins trois images. Une pour prendre une photo à exposition moyenne, une autre qui mesure pour les hautes lumières et une troisième pour les ombres.

Vous pouvez prendre plusieurs photos, à condition que le nombre soit divisible par 3. Ces photos s’affichent sous forme de plus ou moins sur l’indicateur de valeur d’exposition. Les valeurs +3 et -3 sont un choix courant.

Par exemple, si vous prenez trois images, vos prises de vue seront 0, +3 et -3. +3 équivaut à trois arrêts de lumière, ce qui augmente l’exposition. -3 réduit l’exposition médiane de trois diaphragmes.

Pour sept images, votre plage pourrait ressembler à ceci : -3, -2, -1, 0, +1, +2, +3.

Votre appareil photo vous permettra très probablement de modifier les paramètres pour capturer trois images de cette manière. D’autres appareils photo peuvent comporter une section spéciale pour l’imagerie HDR, vous permettant de régler vos prises de vue comme vous le souhaitez.

Quand utiliseriez-vous la photographie HDR ?

C’est en fin d’après-midi et, finalement, le coucher de soleil que vous recherchez commence. Le ciel est un affichage majestueux de couleurs rouge, jaune, orange et bleu. Les nuages s’illuminent avec des nuances chaudes. La ville en bas s’illumine. Le lever et le coucher du soleil donnent des images HDR parfaites.

Comme les couchers de soleil ne durent pas longtemps, vous vous êtes mis en position tôt. Avec l’appareil photo en place et le déclencheur à distance dans la main, vous attendez le bon moment et… cliquez !

Le plus souvent, ce qui vient ensuite est une déception. Votre photo ne ressemble en rien à la scène que vous avez vue avec vos yeux.

Cela dépend de la façon dont vous avez réglé votre exposition (manuelle ou automatique) :

Le ciel est très lumineux et le premier plan assez sombre avec de petits détails

Votre premier plan est bien exposé, mais votre ciel est complètement délavé

Le ciel est parfait, mais l’avant-plan est noir uni

Dans l’image ci-dessous, il est clair que vous ne pouvez pas capturer toute la gamme dynamique en une seule photo. L’avertissement de surbrillance de la salle de lumière apparaît dans le ciel. Cela montre les zones qui sont presque découpées en blanc pur. Il n’y a pas de détails à récupérer.

Et l’histogramme montre qu’il n’y a presque pas de tons moyens. Une gamme dynamique élevée peut résoudre le problème.

Comprendre la lumière naturelle et la gamme dynamique

En règle générale, une lumière douce et diffuse, comme par temps couvert, réduit le contraste de la scène.

Le ciel nuageux, en fait, agit comme une boîte à lumière géante en diffusant la lumière du soleil et en la dispersant tout autour. Par conséquent, le contraste entre les ombres et les hautes lumières (la gamme dynamique), se réduit.

Par une journée ensoleillée avec un ciel clair, la lumière est dure et directe. Elle projette des ombres noires profondes alors que les objets en plein soleil sont très lumineux. Cette scène à fort contraste possède une grande gamme dynamique (DR).

Au coucher du soleil, l’avant-plan est beaucoup plus sombre que le ciel, et vous ne pouvez pas avoir une exposition correcte pour les deux. De telles scènes peuvent avoir une DR extrême.

En bref, si vous ne photographiez pas en studio, vous serez souvent confronté à des scènes très contrastées. Celles-ci peuvent s’améliorer avec une gamme dynamique élevée.

Capteurs et gamme dynamique de l’appareil photo

Les capteurs des appareils photo sont des dispositifs électroniques. Ils réagissent à la lumière en la convertissant en signaux électriques. Les capteurs ont une sensibilité minimale et maximale à la lumière.

Trop peu de lumière et le capteur ne verra rien. Trop de lumière et il sera aveuglé. Les capteurs modernes sont capables de traiter des DR de 12 arrêts ou plus.

Un arrêt est une mesure de la variation de la quantité de lumière disponible. Chaque fois que la quantité de lumière frappant le capteur double, vous obtenez un arrêt.

Chaque fois que la quantité de lumière est réduite de moitié, vous perdez un arrêt.

Comment faire des photos HDR ?

Il n’est pas difficile de prendre des photos HDR. Il vaut mieux être prudent que désolé. Vous devez prendre des photos HDR lorsque vous avez une scène à fort contraste. Vous pouvez toujours décider plus tard de ce que vous voulez faire avec vos images.

Estimer la gamme dynamique

Pouvez-vous capturer tous les détails de la scène en une seule image ?

Pour le savoir, vous pouvez utiliser le posemètre de votre appareil photo. Placez-le en mode spot-mètre pour obtenir une mesure de la luminosité des différentes parties de la scène.

De cette façon, vous avez une idée de la DR que vous devez capturer. Vous pouvez également utiliser votre mobile avec une application de mesure de la lumière, comme l’application Light Meter d’iOS.

Sur les trois images ci-dessous, je montre la zone la plus sombre, la zone à mi-exposition et la zone la plus claire.

Pour exposer la rue dans l’ombre profonde (photo 1), j’ai besoin d’une vitesse d’obturation de 1/200ème de seconde. Pour les ombres moins profondes (photo 2), 1/800e de seconde est suffisant.

Cela signifie que les ombres les plus claires sont 2 points plus claires que les plus sombres.

Le ciel (photo 3) a la bonne exposition au 1/5000e de seconde. Le ciel est donc presque 5 points (ou EV) plus lumineux que les ombres les plus profondes. C’est, plus ou moins, le DR de l’image.

HDR vs Non-HDR

Les capteurs modernes peuvent supporter des plages dynamiques de 12 arrêts ou plus. Vous devriez être en mesure de capturer toute la gamme dynamique des 5EV, n’est-ce pas ?

Malheureusement, ce n’est pas le cas. Du moins si vous voulez une bonne qualité d’image.

Considérons une seule exposition et disons que cette exposition a une valeur de 0 EV. Ensuite, créons une version HDR en combinant trois expositions prises à -2EV, 0EV et +2 EV.

Après les avoir modifiées avec les mêmes paramètres dans Lightroom, comparons-les dans l’image ci-dessous.

Capture d’une série d’images exposées différemment

Vous pouvez créer des images HDR sur un seul fichier. Mais il est préférable de s’appuyer sur des expositions multiples.

Votre séquence doit couvrir un grand DR. Mieux vaut prendre quelques images supplémentaires que de réaliser plus tard qu’il vous en fallait plus.

De plus, vous n’avez pas besoin de collecter le même nombre d’images sous-exposées et surexposées. Cela dépend de la scène que vous voulez photographier.

Pour les couchers de soleil, il peut être préférable d’utiliser plus d’images sous-exposées. Cela permettra de capturer tous les détails du ciel clair.

Conseil pratique : avant de commencer une nouvelle séquence, prenez une photo avec votre main visible dans le cadre. Cela vous aidera à voir les différentes séquences plus tard.

Vous combinerez différentes images ensemble. Ainsi, vous devez avoir le moins de mouvement possible entre les cadres.

Installez votre appareil photo sur un trépied. Utilisez un obturateur à distance pour éviter les tremblements de l’appareil. La plupart des logiciels vous permettent de combiner des images à main levée en effectuant un alignement d’images.

L’utilisation d’un appareil de poche n’est possible que lorsque la vitesse d’obturation la plus lente est supérieure à la distance focale. Sinon, vous vous retrouverez avec des images floues.

Il est également préférable de photographier une scène fixe, sans nuages, personnes ou circulation rapides. Un certain degré de mouvement entre les différentes expositions est acceptable.

Vous pouvez le corriger à l’aide d’une procédure de suppression des images fantômes, disponible dans n’importe quel logiciel HDR.

Dans l’image ci-dessous, les nuages se sont déplacés, créant des taches dans le ciel (image du haut). Je l’ai ensuite éliminé en désencombrant le ciel (image du bas).

Réglages de l’appareil photo pour la photographie HDR

Certains téléphones et appareils photo compacts sont dotés d’un mode HDR intégré. Vous pouvez l’utiliser, mais généralement, cela ne fonctionne que si vous enregistrez les images au format jpeg. En outre, vous n’avez que peu ou pas de contrôle sur l’ensemble du processus.

Voici une courte liste de contrôle des paramètres des appareils photo HDR :

Réglez votre appareil photo pour enregistrer la photo au format RAW et en mode manuel ;

Utilisez le réglage ISO le plus bas possible en fonction de votre situation. Augmenter l’ISO réduira le DR que le capteur peut enregistrer ;

Gardez la même ouverture pour toutes les photos, car cela affectera votre profondeur de champ ;

Notez la vitesse d’obturation suggérée pour l’exposition 0EV ;

Réglez la vitesse d’obturation sur l’image la plus sous-exposée dont vous avez besoin (par exemple -4EV).

Modifiez la vitesse d’obturation par paliers de 1EV (doublez la vitesse d’obturation) après chaque photo. Continuez la séquence jusqu’à ce que vous obteniez l’image la plus lumineuse dont vous avez besoin.

Certains appareils photo sont dotés de fonctions de bracketing automatique. Celles-ci sont très utiles si vous souhaitez vous limiter à la plage +/-2EV sur 3 à 5 photos. Cela dépend des réglages et de l’appareil photo.

Les meilleures scènes pour le tournage HDR

Le HDR n’est pas seulement utile pour les couchers de soleil. C’est une technique que vous pouvez utiliser avec n’importe quelle scène très contrastée.

Photographie d’intérieur

La photographie d’intérieur n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît. La lumière naturelle provenant des fenêtres avec une vue extérieure claire nécessite un HDR. Il en va de même pour un éclairage inégal à l’intérieur.

Nightscapes

Les paysages nocturnes de la ville sont des situations idéales pour le traitement du HDR. Cela est dû aux nombreuses zones sombres et aux lumières vives. Même loin de la ville, le HDR est utile la nuit.

Sur l’image ci-dessous, il n’a pas été possible de tout obtenir en une seule prise. Les détails des lumières colorées et de l’intérieur du bâtiment ne fonctionnent pas bien avec les ombres.

Au lieu de cela, j’ai pris huit expositions différentes et les ai combinées en une seule image HDR. En raison des longues expositions nécessaires, je n’ai pas pu supprimer tous les mouvements des nuages.

Météo

Un ciel dramatique contribue grandement à ajouter de l’intérêt à votre paysage. Mais le mauvais temps est généralement synonyme de contrastes dramatiques. Surtout lorsqu’on compare le ciel et le premier plan. La photographie HDR vous permet d’exploiter ce grand DR.

Avantages et inconvénients de l’utilisation de filtres pour la photographie HDR

Les photographes paysagistes aiment faire les choses « correctement » dans l’appareil photo. Leur astuce est le filtre à densité neutre graduée ou GND.

Comme je le mentionne dans cet article sur les filtres, les GND sont des filtres carrés montés sur un support. Cela vous permet de les faire pivoter par rapport au boîtier de l’appareil photo et de les faire glisser vers le haut ou vers le bas dans le support. Ces filtres ont une partie sombre et une partie claire, avec une transition au milieu.

Leur utilisation est simple. Placez la partie sombre sur la zone la plus claire de votre champ de vision (généralement le ciel). Laissez la partie claire sur le premier plan sombre et placez la transition autour de l’horizon.

Les filtres sont de différentes puissances. Leur rôle est d’équilibrer l’exposition à travers le cadre. De cette façon, vous pouvez capturer toutes les DR en une seule photo.

Ces filtres fonctionnent bien mais sont surtout utiles pour les paysages à l’horizon plat, comme les paysages marins.

Pour des situations telles que la photographie d’intérieur et d’architecture, les filtres ne sont pas aussi utiles que les HDR. De plus, un bon ensemble de filtres est beaucoup plus cher que n’importe quel bon logiciel HDR.

Logiciels de photographie HDR

Avant de conclure cet article, voici une liste de logiciels utiles pour la photographie HDR.

Adobe Lightroom et Photoshop

Lightroom et Photoshop ont un mode de fusion de photos. Cela vous permet de combiner différentes photos en une seule image HDR.

Vous n’aurez pas beaucoup d’options pour modifier le HDR, mais vous pouvez aligner automatiquement les images. Cette fonction est utile pour les séquences sur ordinateur de poche. Vous pouvez également appliquer des réglages automatiques à l’exposition finale et choisir les intensités pour le deghost.

Photomatix/Photomatix Pro

Photomatix est le grand patron du monde des HDR. Vous pouvez déplacer votre image depuis Lightroom et réimporter l’image HDR automatiquement.

Il dispose de nombreuses options et présélections. Vous pouvez choisir différentes méthodes pour créer des HDR (amélioration des détails, tone mapping, compression des tons, équilibreur de tons, etc.)

). Chacune de ces méthodes permet de créer une image HDR de base différente que vous pouvez modifier de plusieurs façons.

Photomatix Pro est livré avec un plugin pour Lightroom appelé « merge 32 bit ». Il permet de créer une image HDR 32 bits de base que vous pouvez modifier dans Lightroom.

Applications téléphoniques pour la photographie HDR

De nombreux appareils photo de téléphone ont une fonction de mode HDR dans leur application par défaut. Mais de nombreuses applications dédiées sont disponibles, comme True HDR et Pro HDR X pour iOS.

Pourquoi la photographie HDR a une mauvaise réputation

L’un des problèmes de la photographie HDR est qu’elle a acquis une mauvaise réputation.

Le HDR était particulièrement populaire parmi les photographes il y a quelques années. Malheureusement, avec les outils automatisés, l’internet a été inondé de mauvaises photos.

Elles montrent des images HDR surréalistes, fausses, sursaturées et granuleuses.

Le problème est qu’il est facile de surtraiter les images HDR. Il existe de nombreux préréglages disponibles dans les logiciels HDR automatisés. Ils produisent des images surréalistes et trop cuites.

Avec le temps, ces images sont devenues synonymes de mode HDR. Mais le HDR n’est pas un style, c’est un outil technique. Le but du mode HDR est d’élargir la gamme dynamique de vos images.

Les bonnes photos HDR sont subtiles et conservent l’aspect naturel, mais plus riche, de vos images. De plus, vous n’avez pas besoin de supprimer tout le contraste. C’est le contraste qui permet de conserver un aspect naturel. La façon dont vous manipulez ensuite l’image n’a pas grand-chose à voir avec le HDR. Vous pouvez opter pour un montage réaliste, ou vous pouvez vous laisser aller.

Conclusion

Le HDR n’a pas à produire des images granuleuses, surréalistes et trop cuites. C’est une technique photographique puissante qui peut s’avérer utile pour vous aider à photographier votre sujet dans toute sa gloire.

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