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Comment prendre soin de votre matériel photographique par temps froid

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Il est essentiel de protéger votre équipement pour la photographie en hiver. Après tout, vous ne voulez pas gâcher tout cet équipement photo coûteux.

Je vis à Fairbanks, en Alaska. C’est à environ 65 degrés de latitude nord, ou juste un peu plus d’un degré au sud du cercle arctique. Nous sommes au cœur de l’intérieur de ce qui est le plus septentrional des États américains, loin de la présence des zones maritimes qui font fondre la température.

Ce que je veux dire, c’est qu’il fait froid ici. Il ne s’agit pas seulement d’un temps froid, du genre « je dois mettre un pull », mais aussi d’un froid de canard qui gèle avant de toucher le sol.

Chaque année, notre petite ville du nord atteindra des températures inférieures à -40F (-40C). Nous y passerons des semaines à un moment où, même pendant la journée, nos températures ne dépassent pas -20F (-29C).

Vous pourriez penser que je ne voudrais même pas sortir dans de telles conditions, et encore moins sortir tout mon matériel pour faire des photos en hiver. Mais, vous auriez tort.

La lumière pendant les courtes journées d’hiver est absolument sublime. Le soleil ne se lève jamais bien au-dessus de l’horizon et la lumière à faible angle et aux tons chauds est souvent trop forte pour que je puisse y résister.

L’hiver est aussi le moment où les aurores boréales dansent au-dessus de nos têtes, pendant nos longues nuits. Souvent, je passe des heures dehors, seul, dans le noir et le froid, à photographier un spectacle d’aurores boréales.

Pour s’aventurer dans ces conditions pendant un certain temps, vous et votre équipement de photographie hivernale devez être préparés.

Vous avez besoin de vêtements appropriés pour vous tenir au chaud, et vous devez également vous assurer que votre équipement photographique est prêt.

Vêtements pour la photographie en hiver

Il faut s’habiller correctement. Peu importe ce que fait la lumière si vous avez des engelures aux doigts et que vous ne pouvez pas faire fonctionner la caméra. Quand je m’habille pour faire des photos en hiver, je me sens un peu comme un oignon, enveloppé par couches successives.

De l’intérieur à l’extérieur, mon système fonctionne ainsi :

  • des sous-vêtements longs ;
  • un pull et un pantalon en laine ou en polaire ;
  • un gilet en duvet ou synthétique ;
  • veste en duvet à capuche de 800 euros ;
  • pantalon coupe-vent en Thinsulate ;
  • deux paires de chaussettes en laine épaisse surmontées de bottes d’hiver de qualité expédition ;
  • un chapeau de style musher avec des rabats d’oreilles ;
  • une cagoule ou un masque facial ;
  • des gants fins et agiles avec une paire de surmitaines d’expédition suspendues à des sangles de poignet.

Enfin, je jette souvent quelques chauffe-mains chimiques dans les poches de ma veste. Quand la température descend à -40F, il vaut mieux ne pas faire de bêtises.

Batteries d’appareil photo

Faire fonctionner un appareil photo dans le froid peut être l’un des plus grands défis de la photographie en hiver lorsque le mercure baisse. Les températures froides augmentent la résistance interne d’une batterie, ce qui limite la quantité d’électricité qu’elle peut décharger.

Par une journée chaude, une batterie peut décharger toute sa puissance disponible, mais lorsqu’elle tombe à 0F (-18C), vous ne pouvez obtenir que 50% de la puissance disponible. À -40, c’est une fraction relativement faible.

En d’autres termes, vous avez beaucoup moins de temps pour tirer avant que votre batterie ne lâche le fantôme.

La solution est assez simple : emportez plusieurs batteries. Je garde au moins deux piles de rechange dans une poche intérieure, où elles resteront chaudes. Quand l’une d’elles meurt, je l’échange contre une batterie chaude.

En alternant, vous pouvez vraiment prolonger la durée de vie de la batterie, et continuer à tirer des heures de plus que vous ne pourriez le faire autrement.

Plus votre appareil photo est gourmand en énergie, plus vous aurez besoin de batteries. Je suis récemment passé de Canon à Sony et Lumix, et l’une des choses qui me manquent est la longue durée de vie de la batterie de mes reflex numériques Canon.

Avec les piles relativement petites du Sony et le système sans miroir gourmand en énergie, je dois transporter deux fois plus de piles, voire plus, comme je l’ai fait avec le Canon. Cependant, mon Lumix, bien qu’il soit également sans miroir, a une batterie plus grande et une durée de vie beaucoup plus longue que le Sony.

Ce que je veux dire, c’est que même les très bons appareils photo ont leurs limites. Vous devez connaître votre matériel et le prévoir. Je peux travailler avec une batterie d’une durée de vie plus courte tant que j’ai des pièces de rechange disponibles.

La mécanique des appareils photo dans le froid

Dans le manuel de votre appareil photo, vous trouverez généralement une plage de température dans laquelle il est conçu pour fonctionner. Cette plage n’inclut jamais certaines des conditions dans lesquelles je travaille fréquemment. Pourtant, malgré les nombreuses heures de prise de vue à des températures aussi basses que -45F, je n’ai jamais eu un appareil photo qui se bloque.

Cependant, j’ai eu des étudiants, dans le cadre d’ateliers de photographie d’aurores, qui en ont fait l’expérience. Il s’agit souvent d’un problème de batterie, mais pas assez de jus pour faire fonctionner l’obturateur et les autres pièces mécaniques de l’appareil. Mais parfois, c’est un problème plus profond.

Lors d’un atelier il y a un an ou deux, le reflex numérique Nikon d’un client a été complètement saisi. Rien n’a fonctionné. Pas d’obturateur, pas de mise au point, rien. L’écran au dos a clignoté avec un code d’avertissement, puis est mort.

Quand une batterie neuve et chaude a refusé de le ranimer, nous l’avons rangé pour la soirée. Après une nuit passée à l’abri dans un sac sec (voir ci-dessous), il l’a allumé. L’appareil a repris vie, ce qui n’est pas plus mal pour l’usure.

Lors des prises de vue les plus brutales, il suffit parfois de s’arrêter et de réchauffer son matériel. Votre matériel ne souffrira probablement d’aucun effet néfaste.

Mauvaise haleine

Les températures froides exigent que vous fassiez attention non seulement à vos piles, mais aussi à la façon dont vous les manipulez. Le froid s’accompagne d’autres risques. L’un d’entre eux en particulier peut gâcher votre journée de photographie, et c’est le suivant : surveillez votre respiration. Je suis sérieux.

Une respiration chaude et humide, mal choisie, se condensera sur votre objectif, ce qui entraînera une couche de givre laiteux sur le verre. Peu importe l’argent que vous dépensez pour vos objectifs, aucun degré de netteté ne compensera ce genre de dommage. L’essuyer ne fait généralement que l’entacher davantage, et le dégivrer à l’intérieur (voir ci-dessous) peut prendre des heures.

Regardez où vous respirez, si vous tournez votre appareil photo pour vérifier les réglages de l’objectif, n’expirez pas. Je porte aussi généralement une guêtre ou une cagoule que je remonte sur ma bouche et mon nez. Lorsque vous portez un masque, la bouche couverte, votre souffle est dirigé vers le haut, là où il gèle sur vos cils au lieu de votre appareil photo.

Utilisez ce bouchon d’objectif

Le souffle est le coupable habituel des lentilles embuées, mais lors de la prise de vue de nuit, il y a toujours la possibilité que le gel naturel se forme. Pour éviter cela, utilisez votre bouchon d’objectif lorsque vous ne tirez pas. Si vous marchez d’un endroit à l’autre, faites une pause ou cherchez une nouvelle composition, remettez le bouchon sur votre objectif.

Lorsque je photographie les aurores boréales la nuit, mon cache est sur mon objectif, même si je ne fais qu’une courte distance pour me rendre à un nouveau lieu de tournage.

Retour à l’intérieur

Enfin, et c’est peut-être le plus important, le retour à l’intérieur. Vous savez comment, par une chaude journée, votre verre de bière froid se couvre de condensation ? Avez-vous déjà vu comment ces gouttes peuvent se former et couler le long de la bouteille, s’accumulant en un anneau désordonné sur la table en bois dur ?

Imaginez que cela arrive à votre équipement photo. C’est possible, et ça arrivera.

Si vous apportez à l’intérieur un appareil photo que vous avez utilisé par temps froid, l’équipement sera froid. Après une nuit glaciale à photographier les aurores boréales, un appareil photo non protégé produira des cristaux de gel en quelques secondes après être entré à l’intérieur.

Cette condensation peut faire des ravages dans l’électronique de l’appareil, et provoquer une accumulation d’humidité et un brouillard dans le fonctionnement interne des objectifs et des corps. Je sais par expérience que c’est moche et que cela peut détruire un appareil photo.

Heureusement, c’est facile à gérer. Lorsque vous retournez à l’intérieur pour faire une pause, vous réchauffer ou terminer la journée, placez votre appareil photo et vos objectifs dans un sac hermétique. C’est simple.

Les fermetures éclair sont bien, mais je préfère les sacs légers à roulettes secs comme ceux utilisés par les plaisanciers pour garder leur matériel au sec. Ils sont solides, réutilisables et fonctionnent à merveille.

Une fois scellé dans un ziplock ou un sac sec, la condensation ne peut pas se former sur votre équipement. Il suffit de laisser votre appareil photo se réchauffer à température ambiante avant de le sortir.

Conclusion

Le froid effraie beaucoup de photographes, et ne vous y trompez pas, une nuit glaciale au milieu de l’hiver en Alaska n’a rien de désagréable.

Mais avec quelques précautions – vêtements chauds, piles de rechange, éviter le gel et se protéger contre la condensation – vous pouvez profiter de la beauté stellaire des jours et des nuits claires et nettes.

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