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FOCUS STACKING pour étendre la profondeur de champs en photographie

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Qu’est-ce que le focus stacking ? Essayez cette technique simple pour des tirs plus nets

Les appareils photo numériques sont des outils puissants – au cours des dernières années, ils ont ajouté des mégapixels tout en perdant du poids et en améliorant considérablement les performances en basse lumière. Mais, il y a toujours une limite à ce qu’on peut faire avec une seule photo. L’empilement de la mise au point entre dans l’arène aux côtés d’une plage dynamique élevée comme une astuce de retouche photo qui utilise plusieurs images pour réaliser ce qui est impossible avec une seule photo.

Qu’est-ce que le focus stacking et comment l’utiliser ? L’empilage de la mise au point fusionne plusieurs photos prises à différents points focaux pour obtenir une profondeur de champ qui est soit impossible à cause de l’équipement en main, difficile à cause de la lumière disponible, soit impossible à travailler en raison des paramètres de profondeur de champ. Bien que la technique soit un peu plus complexe que la prise de vue et l’édition d’une seule image, avec un trépied et quelques astuces, l’empilement de la mise au point permet de garder tous les détails au point.

QU’EST-CE QUE LE FOCUS STACKING ?

Un parent éloigné de la gamme dynamique élevée, empilement de couches de mise au point, images prises à plusieurs points de mise au point au lieu de différentes expositions. Le résultat est une image plus nette que n’importe laquelle des photos originales.

Alors pourquoi l’empilage de la mise au point ? L’empilement de la mise au point s’attaque aux problèmes de profondeur de champ ou à la mise au point de l’image. En fonction des réglages d’ouverture et de la proximité de l’appareil par rapport au sujet, les objets de la photo peuvent être distants de plusieurs pieds et toujours mis au point, ou ils peuvent être espacés de quelques millimètres et flous de champ.

La prise de vue à proximité d’un sujet, comme en macrophotographie, crée une profondeur de champ très étroite – si étroite, en fait, que les antennes d’un bourdon peuvent être au point, mais que son dard est flou dans le fond. Bien que l’utilisation d’une ouverture plus large puisse aider, souvent, l’ouverture seule ne suffit pas pour ajouter à nouveau ce détail. En capturant le sujet dans une série d’images à la place, ces détails peuvent être superposés.

Bien que la macro photographie soit l’une des principales raisons d’utiliser la technique d’empilage de la mise au point, ce n’est pas la seule raison. Une grande ouverture laisse entrer beaucoup de lumière, mais laisse la plus grande partie de l’image floue. Si vous photographiez un paysage la nuit, l’empilement de la mise au point créera l’apparence d’une ouverture plus large, même s’il n’était pas possible d’en utiliser une.

L’empilement de la mise au point est aussi parfois utilisé en photographie de paysage, souvent lorsqu’il y a un élément au premier plan qui, même avec une grande ouverture, serait encore hors mise au point.

Quel que soit le sujet, l’empilement de la mise au point permet de capturer une image plus nette que celle que l’appareil peut capturer avec une seule prise de vue.

COMMENT PRENDRE UNE SÉRIE DE PHOTOS POUR réussir son focus stacking

Pour obtenir cette image finale nette, vous devez prendre une série de photos avec un point focal différent dans chacune d’elles. Tout d’abord, choisissez votre scène et encadrez votre composition. Idéalement, vous devriez utiliser un trépied. Alors que le logiciel est maintenant capable d’aligner les images automatiquement, avec la méthode d’alignement automatique, vous perdez de la résolution car vous aurez besoin de recadrer les bords qui ne se chevauchent pas tout à fait. S’il n’est pas possible d’apporter un trépied, gardez votre composition aussi près que possible de vous tout au long de la série.

Il est préférable de prendre une pile de mise au point en mode manuel pour que l’exposition soit uniforme sur toutes les images de la série. (Si vous n’êtes pas encore à l’aise en mode manuel, mettez l’appareil en mode automatique programmé et prenez note de ces réglages. Ensuite, retournez au manuel et utilisez les mêmes réglages). De temps en temps, l’empilement de la mise au point se fait avec différentes ouvertures pour fusionner des images avec une profondeur de champ différente, mais pour des raisons de simplicité, restez en mode manuel et une exposition uniforme jusqu’à ce que vous soyez plus expérimenté avec l’empilement de la mise au point.

Ensuite, identifiez la partie de l’image que vous aimeriez garder au point. Vous avez peut-être une rangée de trois arbres, par exemple, et vous voulez que les trois arbres restent au point, ou peut-être que vous photographiez une fleur en gros plan et que vous aimeriez que chaque pétale soit pointu.

La partie délicate de l’empilement de la mise au point consiste à déterminer combien d’images vous devez prendre pour obtenir le niveau de netteté que vous envisagez. Plus vous empilez d’images, plus l’image sera nette – mais plus il sera difficile de tout filmer. Plus vous êtes proche d’un sujet et plus votre ouverture est grande, plus vous aurez besoin de prendre de photos.

Dans cette rangée de trois arbres, par exemple, la prise de vue de trois images, une mise au point sur chaque arbre est un moyen simple d’empiler la mise au point. Cette fleur, cependant, peut avoir besoin de plus d’images, car la profondeur de champ change considérablement avec la distance.

Comment décidez-vous du nombre d’images à prendre ? Essayez d’abord de prendre une photo d’essai en vous concentrant sur le bord avant de l’objet le plus proche de l’objet que vous aimeriez garder pointu. Ensuite, jetez un coup d’oeil à ce test dans la prévisualisation sur l’écran LCD (n’oubliez pas d’utiliser le bouton zoom). À quelle vitesse cette netteté diminue-t-elle ? Si cette fleur est encore aiguisée au tiers du chemin, vous pouvez vous en tirer à trois ou quatre coups. Si cette fleur n’est pointue que pour le premier dixième de cette fleur, cependant, vous voudrez utiliser plus de dix images. Vous voulez éviter les écarts, ou la netteté s’effacera puis reviendra, s’effondrera et reviendra. L’empilage de la mise au point demande un peu de pratique, donc si vous n’êtes pas sûr, prenez plusieurs séries pour les expérimenter plus tard.

Une fois que vous avez déterminé ce dont vous avez besoin pour rester au point et combien de photos il vous faudra pour y arriver, commencez à tirer. Placez le point focal sur le premier point et tirez. Déplacez le point plus profondément dans la photo et recommencez la prise de vue. Continuez à prendre des photos en déplaçant le point focal plus profondément avec chaque photo, jusqu’à ce que vous ayez capturé toute la portée.

COMMENT CRÉER UNE IMAGE UNIQUE À PARTIR DE LA SUPERPOSITION DE PHOTO DE LA MISE AU POINT DANS PHOTOSHOP

Le focus stacking impliquait auparavant de mélanger manuellement chaque zone de netteté en une seule photo, avec la dernière version de Photoshop (et même des variations jusqu’en 2014), le programme peut automatiquement mélanger une image empilée pour une édition simple de la mise au point.

Démarrez dans Photoshop en allant dans Fichier > Scripts > Charger les fichiers dans la pile. Dans la boîte de dialogue qui s’ouvre, sélectionnez toutes les photos de la série en cliquant sur parcourir. Ne cochez pas les autres options. Maintenant, vos photos seront automatiquement chargées dans des calques séparés.

Ensuite, assurez-vous que vos photos sont parfaitement alignées. Mettez en surbrillance chaque calque dans le panneau des calques, puis allez dans Modifier à partir de la barre d’outils supérieure et choisissez Calques auto-alignement. L’option Auto fait un bon travail la plupart du temps, mais pour plus de précision, choisissez « collage » pour une pile de mise au point, puis appuyez sur OK.

Si vous n’avez pas utilisé de trépied, vos calques ne se rejoignent probablement pas tout à fait – utilisez l’outil de recadrage pour créer une image uniforme en coupant toutes les zones qui ne se chevauchent pas avec toutes les calques. Occasionnellement, il se peut que vous ayez encore un peu de culture lorsque vous utilisez un trépied, surtout s’il y avait du vent.

Ensuite, vous devez dire à Photoshop que vous voulez que tous ces calques fusionnent en une seule image, mais une image qui garde la netteté de la série. Pour ce faire, avec tous ces calques toujours sélectionnés, allez dans Edit > Auto-Blend Layers. Assurez-vous que « Stack Images » est sélectionné, puis cliquez sur OK.

Photoshop va maintenant travailler sa magie et mélanger tous ces points focaux – la « magie » peut prendre quelques minutes. Une fois le processus terminé, vous devriez voir une image nette et, dans la boîte des calques, des masques montrant quelle partie de chaque calque est visible dans l’image finale. Si vous avez besoin d’ajuster la partie de chaque photo incluse, vous pouvez le faire en modifiant le masque de ce calque.

Maintenant que la série d’images est fusionnée, vous pouvez aplatir l’image (Calques > Aplatir l’image) puis modifier la photo comme vous le feriez avec une seule photo.

Photoshop n’est qu’un moyen de fusionner une pile de mise au point, plusieurs éditeurs photo peuvent s’en charger et il existe même des programmes entièrement dédiés à l’empilage des mises au point, comme Helicon Focus et Zerene Stacker.

L’empilement de la mise au point défie les limites de la photographie et crée une seule image qui n’est pas possible d’une seule pression sur le déclencheur. En fusionnant plusieurs photos ensemble à différents points focaux, vous pouvez surmonter les limites de votre équipement, lutter contre le faible éclairage ou créer des macrophotographies extrêmement nettes. L’empilement de la mise au point peut être plus complexe qu’une seule prise de vue, mais dans de nombreux scénarios, la prise de vue supplémentaire – et le montage supplémentaire – en vaut bien la peine.