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Qu’est-ce que l’ISO et comment l’utiliser en 4 étapes simples

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L’exposition fonctionne en trois parties : l’ouverture, la vitesse d’obturation, puis la sensibilité ISO. Mais qu’est-ce que l’ISO ? Techniquement, cela n’a rien à voir avec « l’exposition », mais en pratique, cela a tout à voir avec l’exposition…

Section 1 – Qu’est-ce que l’ISO dans le domaine de la photographie ? Qu’est-ce que l’ISO sur un appareil photo ?

Le nom est l’abréviation de International Organization for Standardization (Organisation internationale de normalisation). L’Organisation internationale de normalisation est un organisme composé de représentants de diverses organisations nationales de normalisation. Elle a été créée en 1947 et a son siège à Genève, en Suisse.

Je sais que cela n’aide pas beaucoup. Nous devons d’abord revenir un peu sur l’histoire de la photographie.

D’où vient l’ISO ?

Depuis que l’émulsion photographique a été développée, différents pays ont essayé d’appliquer des normes. C’est ainsi qu’ils ont su ce que les photographes pouvaient faire avec la pellicule. Ces classifications sont maintenant connues sous le nom de vitesse du film.

De nombreux groupes de personnes ont essayé de mettre au point une méthode permettant de classer leur film de la meilleure façon possible. C’est le premier processus qui a permis de déterminer ce que nous appelons aujourd’hui la vitesse du film.

  • Hurter et Driffield – Ces deux personnes ont travaillé sur la sensibilité des émulsions depuis 1890. C’était la norme jusqu’en 1928. Leur système avait un système inverse de classification et d’exposition. Plus le nombre était élevé, plus l’exposition nécessaire à l’émulsion était faible.
  • GOST – De 1928, l’Union soviétique a utilisé ce système comme norme jusqu’en 1951. Ils l’ont ensuite remplacé par le système GOST, qui était la version orientale de l’ASA.
  • DIN – Le Deutsches Institut für Normung a été introduit en 1934. Ils utilisaient des degrés pour la classification. Un changement de 3° doublait ou réduisait de moitié la sensibilité.
  • L’ASA – American Standards Association a été créée en 1943. Une échelle linéaire a montré que 400 ASA est deux fois plus rapide que 200 ASA, et 100 ASA est deux fois moins rapide que 200 ASA. Ils ont abandonné ces classifications de films en 1988 lorsqu’ils ont adopté la norme ISO pour la photographie.
  • ISO – En combinant le DIN et l’ASA, ils ont utilisé une échelle arithmétique et logarithmique. Son échelle arithmétique correspond au système arithmétique ASA. Un doublement de la sensibilité du film est représenté par un doublement de la valeur numérique de la vitesse du film.

Qu’est-ce que cela signifie ?

Comme nous l’avons vu, l’ISO est un moyen de classer la vitesse de votre film et sa sensibilité à la lumière. Un faible nombre ISO signifie une faible sensibilité à la lumière. Ils ont besoin de beaucoup de lumière pour s’exposer correctement. Les numéros ISO élevés ont une sensibilité élevée à la lumière, ce qui signifie qu’ils ont besoin de moins de lumière pour les expositions.

Ils sont compris entre 50, 100, 200, 400, 800, 1600 et 3200. Il existe d’autres films qui se situent en dehors de cette plage, mais ils sont plus spécialisés.

Ces incréments semblent un peu étranges. Mais ce que vous remarquerez, c’est que les chiffres sont soit doublés, soit réduits de moitié. C’est parce que le fait de passer de 100 à 200 ISO réduit de moitié la sensibilité à la lumière du film. En passant de 200 à 100 ISO, on la double.

Dans le monde des appareils photo numériques, on continue à utiliser les mêmes chiffres. Les seules différences sont que nous utilisons des capteurs numériques et non des pellicules photographiques. Et les ISO des reflex numériques ont tendance à dépasser largement les 3200 ISO.

Il y a également des augmentations supplémentaires dans la gamme ci-dessus. Un tiers des diaphragmes se trouverait entre 400 et 800 ISO, par exemple.

Les chiffres sont reconnaissables. Des chiffres ISO plus bas signifient qu’il y a moins de bruit, donc une meilleure qualité. Des valeurs ISO plus élevées sont associées à d’autres paramètres, comme la vitesse d’obturation rapide. Il y a un compromis entre la qualité des images et l’utilisation d’autres réglages nécessaires.

Ces réglages fonctionnent sur toutes les plateformes d’appareils photo, Nikon et Canon

L’ISO fait-elle partie de l’exposition ?

L’ISO de votre photographie dépend de nombreux facteurs. Cela dépend de la quantité de lumière disponible et de ce que vous voulez capturer. Nous avons tendance à essayer de photographier avec un ISO faible sur notre appareil car cela nous donne la meilleure qualité et une quantité de bruit/grain plus faible.

L’ISO est un peu plus compliqué que la sensibilité du film ou du capteur à la lumière. C’est juste un chiffre qui est en corrélation avec la quantité de lumière que vous trouvez dans votre scène.

Ce que vous capturez détermine la valeur que vous devez utiliser. Si vous photographiez à l’extérieur au milieu de l’été, vous devriez utiliser 100 ISO en raison de l’abondance de la lumière. Mais si vous photographiez à l’intérieur, cette valeur peut atteindre 800 ISO, voire plus.

L’une des meilleures façons d’expliquer l’utilisation de la norme ISO en photographie numérique est d’utiliser le triangle d’exposition. Ce triangle vous aide à obtenir une exposition parfaite.

En utilisant les trois zones interchangeables qui contrôlent la lumière, vous pouvez photographier n’importe quoi, n’importe où.

Par exemple, en photographiant une scène avec 400 ISO à f/16 et une vitesse d’obturation de 1/400 et en voulant ensuite créer une plus petite profondeur de champ. Vous devez d’abord abaisser votre ouverture à f/8 (deux diaphragmes).

Pour conserver la même exposition correcte, vous devez soit diminuer les deux diaphragmes ISO, soit augmenter la vitesse d’obturation de deux diaphragmes. En diminuant sa valeur de 400 à 100, vous obtiendrez une meilleure qualité.

Si vous choisissez les modes de prise de vue Av (priorité à l’ouverture) ou Tv (priorité à la vitesse d’obturation), la sensibilité ISO changera automatiquement.

Augmenter la sensibilité ISO, c’est comme éclaircir votre photo sur un ordinateur ?

Oui et non, mais nous examinons ici des points de vue différents. L’ISO peut augmenter ou diminuer sur votre appareil photo lorsque vous capturez la scène. Chaque augmentation (100 – 200 ISO) signifie que vous avez besoin de deux fois plus de lumière. Un mouvement vers le bas (400 à 200 ISO) signifie que vous réduisez de moitié la lumière nécessaire.

Lorsque vous vous éloignez de votre appareil photo et que vous placez l’image sur votre ordinateur, vous n’augmentez pas l’ISO. Vous ne pouvez pas. Un logiciel de montage tel que Adobe Lightroom vous permettra d’augmenter l’exposition.

Le curseur augmente aux points où +1 serait un arrêt de la lumière. Cela a le même effet que d’augmenter votre ISO de 100 à 200. Nous ne voulons pas utiliser le mot « Luminosité » pour l’exposition, car ils signifient des choses légèrement différentes.

L’exposition donne un biais plus important aux hautes lumières, alors que la luminosité affecte les tons de toute la scène sans biais.

Section 2 – Comment l’ISO affecte-t-elle l’exposition ?

L’échelle ISO de l’appareil photo est similaire à la vitesse d’obturation dans le sens où, lorsqu’elle est doublée, l’exposition est également doublée. Elles sont proportionnelles l’une à l’autre. Un faible nombre ISO donnera une faible exposition et un nombre ISO élevé donnera une exposition élevée. C’est beaucoup plus simple que l’ouverture.

C’est beaucoup plus facile à démontrer en utilisant des photos réelles comme vous pouvez le voir dans le diaporama ci-dessous…

Les photos sont affichées dans l’ordre suivant : 100, 200, 400, 800, 1600, 3200. L’ouverture et la vitesse d’obturation restent constantes sur l’ensemble de ces photos. Seule la sensibilité ISO change, de sorte que vous pouvez voir son effet sur une photo.

L’exposition idéale est indiquée sur la quatrième photo qui a été prise à 800 ISO.

Comme vous l’avez peut-être déjà remarqué, rien n’affecte l’exposition d’une seule façon. L’utilisation de valeurs ISO différentes a des conséquences.

Section 3 – Comment l’ISO affecte-t-elle la qualité des photos ? ou Comment l’ISO affecte-t-elle une photo ?

En règle générale, plus le chiffre est bas, meilleure est la qualité de la photo. En doublant les réglages ISO de l’appareil photo, vous doublez l’exposition prise et, par conséquent, le bruit numérique.

Ce bruit réduit les détails d’une photo en donnant à l’image un aspect granuleux et irrégulier.

Parfois, on ne peut pas s’en détacher. Pour photographier un malheureux dans un sous-sol mal éclairé, il faut utiliser un ISO de 3200 ou plus. Vous pouvez utiliser un ISO de 100, mais vous devez alors recueillir la lumière par un autre réglage.

Voyons un exemple.

Supposons que vous photographiez un groupe et que vos réglages le sont :

  • Ouverture ƒ/4.0
  • Vitesse d’obturation 1/125s
  • ISO 6400

Si vous souhaitez ramener votre ISO de 6400 à 100 (6400->3200->1600->800->400->200->100). Cela représente une diminution de 6 arrêts de lumière. La lumière diminue de moitié 6 fois. Pour la même exposition, il faut réduire l’ouverture ou la vitesse d’obturation. Mais il se peut que vous ne puissiez pas réduire votre ouverture et l’élargir.

Donc, la vitesse d’obturation. Pour ajouter six fois plus de lumière avec la vitesse d’obturation, vous devez l’allonger six fois. Cela signifie passer de 1/125e de seconde à 1/2 seconde (1/60->1/30->1/15->1/8->1/4->1/2->).

En une demi-seconde, vous allez capturer le flou de mouvement, ce qui signifie que les musiciens se déplacent sans que vous ne puissiez voir qui ils sont. Effet créatif, mais, pas bon pour la photographie d’événements ou de musique en direct.

Nombre inférieur = sensibilité inférieure = photos de meilleure qualité

Pour mieux montrer comment l’ISO de l’appareil photo affecte la qualité de l’image, j’ai pris une autre série de photos et je les ai affichées ci-dessous.

Pour cette expérience, j’ai modifié la vitesse d’obturation et l’ouverture de chaque photo plutôt que de changer l’ISO.

Cela permet d’obtenir une exposition uniforme et de comparer plus facilement la différence de qualité.

Les photos ont l’ISO dans l’ordre suivant : 100, 200, 400, 800, 1600, 3200

Comme vous pouvez le voir, plus le nombre est élevé, plus le bruit est fort. Il existe un logiciel de réduction du bruit qui peut aider à corriger ce problème. Mais vous verrez que cela ne fait que « lisser » le bruit.

Il peut en résulter un effet d’aérographe sur les visages. Il réduit les détails d’une photo comme indiqué ci-dessous (recadré à 1 % de l’image réelle).

Ce procédé a son utilité, mais avec modération et en tenant compte de l’usage que vous faites de la photo.

Les appareils photo équipés de capteurs d’images plus grands gèrent mieux le bruit car ils laissent passer plus de lumière sur la photo. Cependant, à mesure que la technologie s’améliore, la différence entre la taille du capteur de l’appareil photo et le bruit diminue. Ce qui était autrefois un gros problème est aujourd’hui beaucoup moins important pour les appareils photo de haute qualité.

Tous les appareils photo sont différents. Emmenez le vôtre dans des conditions de faible luminosité pour découvrir la sensibilité ISO maximale que vous devriez utiliser.

Améliorer l’exposition en Lightroom ou en post-production a le même effet que d’augmenter votre ISO. Pour éviter cela, assurez-vous d’obtenir la bonne exposition dans l’appareil photo dès le début.

Section 4 – Quel ISO et quand ?

Quel est le meilleur réglage ISO pour la basse lumière ?

Le meilleur réglage pour la faible luminosité dépend de votre appareil photo. Plus l’appareil est moderne et haut de gamme, plus il y a de chances qu’il fonctionne mieux dans des situations de faible luminosité.

Les reflex numériques modernes peuvent étendre leur ISO bien au-delà de leur plage de réglage d’origine. Le Canon 5D Mark IV a un ISO extensible qui atteint 102.400. Vous ne voudrez pas imprimer à partir de cet appareil, mais il vous aide en cas de problème.

D’autres appareils photo fonctionnent beaucoup mieux dans des conditions de faible luminosité, car c’est là une caractéristique essentielle. Ainsi, un reflex numérique vieux de dix ans peut avoir besoin d’une sensibilité de 6400 ISO, alors que les nouveaux appareils peuvent atteindre 3200 ou moins pour la même situation.

La meilleure chose à faire est de régler votre ISO en dernier. Réglez votre ouverture à 2 diaphragmes à partir de sa position la plus large. Pour un objectif de f/2, ce serait f/3,5. Réglez votre vitesse d’obturation sur une valeur supérieure à votre longueur focale. Si vous utilisez un objectif de 50 mm, utilisez au moins 1/60e de seconde.

Cela devrait vous donner un ISO de 1600 ou plus. Le fait d’avoir votre ouverture à deux diaphragmes de sa plus grande largeur vous donne une zone focale légèrement plus grande, tout en vous permettant de la déplacer pour accéder à plus de lumière. Vous pouvez doubler la lumière deux fois avant de devoir déplacer votre ISO.

Quel est le meilleur réglage ISO pour la photographie de paysage ?

La meilleure sensibilité ISO pour la photographie de paysage est toujours de 100 ISO. Comme la plupart des paysages sont photographiés à l’extérieur dans des conditions bien éclairées, il n’y a pas de raison que vous ne puissiez pas utiliser le réglage ISO le plus bas.

En utilisant un trépied et un objectif grand angle, qui sont tous deux des équipements courants pour la photographie de paysage, vous pouvez maintenir votre vitesse d’obturation aussi basse que vous le souhaitez.

En suivant la règle du Sunny 16, vous pouvez utiliser 100 ISO avec une ouverture de f/16 et une vitesse d’obturation de 1/125.

Comme les images de paysages sont plus susceptibles d’être imprimées en grand format, le détail et la résolution sont plus importants que, disons, un événement.

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