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Comment comprendre la balance des blancs en 4 étapes simples

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La couleur – tout semble si simple. Nous prenons une photo, la couleur est superbe… si nous avons une balance des blancs parfaite.

Combien de fois êtes-vous rentrés chez vous, avez téléchargé des images et vous êtes-vous dit : « Hmm, je suis sûr que le coucher de soleil était plus doré » ? Ou « cette neige était beaucoup plus blanche » ?

Nous allons examiner la première étape de cette équation. Cet article traite de la balance des blancs en photographie. Et comment comprendre la balance des blancs en quatre étapes simples.

Qu’est-ce que la balance des blancs en photographie ?

Dans le cas de la photographie sur pellicule, la balance des blancs est contrôlée par la pellicule que vous achetez. En photographie numérique, la balance des blancs est contrôlée par les réglages de votre appareil photo. Les deux sont également contrôlés par les situations d’éclairage.

La façon dont nos yeux voient les couleurs est très différente de la façon dont nos appareils numériques les décodent. Ajoutez à cela le fait que les différents appareils interprètent la couleur de différentes manières.

Il y a un énorme potentiel pour que vos images soient fausses lorsque vous les affichez sur l’écran. Mais il existe un système que les photographes utilisent pour obtenir des couleurs correctes. De l’appareil photo à l’image finale.

C’est ce qu’on appelle la gestion des couleurs. Elle implique les réglages de la caméra, les couleurs dans votre logiciel de post-production et l’étalonnage du moniteur.

Toute lumière a une couleur et cette couleur est elle-même une température. Une lumière différente crée une teinte de température dans votre image. L’échelle de température de couleur utilisée pour la lumière est l’échelle Kelvin.

Au bas de l’échelle, 2000-4000k montre une lumière chaude d’un jaune rougeâtre. À environ 5500k, la couleur est à peu près celle que nous voyons à midi par une journée ensoleillée.

Au fur et à mesure que l’échelle monte, la lumière devient progressivement plus bleue. À environ 10 000 K, nous atteignons la lumière très bleue d’un flash typique.

Nos appareils photo sont équipés d’un capteur qui détermine la couleur de la lumière. Nous pouvons laisser ce capteur choisir la bonne balance des blancs de l’appareil. Pour ce faire, nous utilisons le réglage AWB (balance des blancs automatique).

Dans la plupart des cas, ce capteur est très précis. Mais un grand bloc d’une seule couleur peut le tromper. Par exemple, une femme portant une robe rouge vif.

Dans ce cas, le capteur de couleur verra l’image comme étant plus rouge qu’elle ne l’est en réalité. Et il surcompensera en rendant l’image plus bleue.

C’est souvent ce qui se passe avec ces magnifiques photos de coucher de soleil. La surabondance de lumière rouge trompe le capteur de l’appareil photo en ajoutant du bleu. Cela neutralise la scène.

4. Comment gérer la balance des blancs de l’appareil photo ?

Les appareils photo numériques modernes vous permettent de modifier manuellement la balance des blancs. Vous disposez également de l’option de balance des blancs automatique (AWB).

La balance des blancs automatique est souvent adaptée aux situations de lumière du jour. Dans la plupart des autres situations, il s’agit de deviner quelle doit être la balance des blancs. L’exemple le plus courant est la prise de vue en intérieur à la lumière du tungstène.

Les Canon, en particulier, ne sont pas doués pour obtenir la bonne couleur en mode Auto. Il peut souvent en ressortir beaucoup trop chaud.

Personnalisé : Il s’agit de régler avec précision la balance des blancs d’une photographie à l’aide d’une carte grise. Pour en savoir plus, consultez la section 3.

Température : Cette fonction est destinée aux photographes professionnels expérimentés. Pour en savoir plus, reportez-vous à la section 3.

Ces modes indiquent à votre appareil photo dans quelle mesure il doit ajuster la couleur de la photo qu’il prend.

Pour montrer comment ces modes affectent la température d’une image, regardez la photo ci-dessous. Le modèle avait le soleil couchant derrière lui.

Dans un reflex numérique classique, ce sont les réglages de la balance des blancs que vous pouvez choisir :

Auto : bon si vous ne savez pas ce que vous faites. Il fonctionne bien au soleil, mais ne convient pas à la plupart des situations.

La lumière du jour : Le mode automatique peut être bon à la lumière du jour, mais pas parfait. J’utiliserais cet équilibre à la lumière du jour.

La plupart des gens ont tendance à s’en tenir au mode automatique. C’est parce qu’ils craignent d’oublier de changer la balance des blancs lorsqu’ils retournent à l’intérieur.

L’ombre : Le mode automatique fait paraître les photos un peu froides à l’ombre. L’utilisation de ce préréglage sera beaucoup plus précise.

Nuageux : Encore une fois, c’est assez explicite.

Tungstène : Cette lumière provient d’ampoules à incandescence trouvées dans votre maison. En mode automatique, vos photos seront très chaudes, avec une couleur presque orange dans cet environnement.

Fluorescent : Cette lumière provient de tubes que l’on trouve dans les bureaux et les hôpitaux. C’est une lumière très froide qui peut faire apparaître vos photos en bleu. C’est aussi la raison pour laquelle les bureaux ont cette désagréable sensation de stérilité.

Flash : il compense la lumière un peu froide du flash de l’appareil photo.

Vous verrez que le réglage « Shade » est le plus précis dans ce cas.

3. Comment puis-je modifier la balance des blancs de mon appareil photo ?

Il n’y a pas de réponse exacte à cette question, c’est pourquoi je l’ai laissée pour la fin. La modification de la balance des blancs dépend beaucoup de la marque et du modèle de votre appareil photo.

En utilisant les principes de cet article, vous devriez être en mesure de régler les paramètres de votre appareil photo. Ce faisant, vous obtiendrez la bonne balance des blancs pour la photographie.

Les appareils photo de niveau professionnel ont souvent un accès direct aux préréglages de blanc. Et à la photographie manuelle de la balance des blancs. Cela se fait au moyen de boutons et de cadrans sur le boîtier lui-même.

Sur les appareils de niveau inférieur, il est possible de régler les préréglages depuis le boîtier.

Mais les réglages manuels seront enterrés dans le système de menus. Le plus souvent dans les réglages de prise de vue.

Mon meilleur conseil ici est d’expérimenter différentes balances des blancs sur certaines prises de vue non essentielles.

Comme pour beaucoup de choses en photographie, plus vous vous exposez à leur utilisation, plus elles vous sembleront naturelles.

Le réglage d’une photo à balance des blancs parfaite et la compréhension des différentes températures de couleur constituent une partie importante du processus photographique.

Je dirais qu’après avoir maîtrisé le triangle d’exposition, la maîtrise de la photographie à balance des blancs devrait être votre prochaine étape. Comme vous pouvez le voir, la définition de la balance des blancs est facile à comprendre.

Il s’agit de comprendre comment la couleur de la lumière affecte l’aspect de votre image. En dictant la balance des blancs de la photographie, vous pouvez définir l’ambiance et la sensation d’une image. L’automatique ne le fera pas pour vous.

Régler manuellement la balance des blancs dans l’appareil photo

Vous êtes maintenant armé d’une compréhension de la couleur de la lumière et de sa température. Vous pouvez régler les degrés K pour obtenir une balance des blancs parfaite.

Toutes les lumières au tungstène, par exemple, n’émettent pas la même température de couleur.

Si vous photographiez sous une lumière qui est moins rouge, vous pouvez augmenter la température de couleur. Essayez de passer de 2500 K à 2800 K pour obtenir un aspect plus naturel.

Vous pouvez expérimenter avec différentes températures de couleur pour obtenir le meilleur aspect pour votre image.

2. Comment obtenir une reproduction parfaite des couleurs

La personnalisation et la température créent la balance des blancs la plus précise de l’appareil photo. Mais avant tout, vous devez vous familiariser avec les cartes grises.

Les cartes grises déterminent les réglages de la balance des blancs que votre appareil photo doit utiliser. Elles sont de 18% de gris ; une teinte neutre.

Pour utiliser des cartes grises, prenez une photo de la carte de manière à ce qu’elle remplisse tout le cadre de votre appareil photo. Définissez ensuite la balance des blancs à l’intérieur de votre appareil photo.

L’appareil photo voit la différence entre le résultat et la teinte neutre. Il détermine la balance à partir de là.

La raison pour laquelle vous utiliseriez une carte grise et non une carte blanche est simple. Si vous surexposez suffisamment une couleur, elle deviendra blanche. La balance des blancs est une question de couleur, pas de luminosité.

Vous avez pris la photo en gris dans le même environnement lumineux que le reste de vos photos. L’appareil photo sait donc exactement dans quelle mesure il faut régler la balance.

Sur mesure : C’est ici que vous prenez la photo de la carte grise et que vous la réglez dans vos paramètres de balance des blancs. Tous les appareils photo sont différents, je vous recommande donc de consulter votre manuel pour vérifier comment procéder.

C’est la façon la plus précise possible de capturer des couleurs à moindre coût et je la recommande vivement.

Température de couleur / Kelvin : Cette fonction est destinée aux photographes professionnels qui règlent eux-mêmes la valeur de la balance des blancs. La valeur est en Kelvin (K) – du nom de l’homme qui a créé la balance.

Par exemple, la lumière du soleil est d’environ 5200 K. Le tungstène est d’environ 3200 K.

Utiliser les préréglages de la balance des blancs pour les photos

Tous les appareils photo numériques modernes disposent non seulement de réglages de la balance des blancs automatique, mais aussi d’un certain nombre de préréglages. Il s’agit notamment des lumières au tungstène, des lumières fluorescentes, de la lumière du jour, de l’ombre, des nuages et du flash.

Si vous trouvez qu’une journée profonde et nuageuse vous donne trop de bleu, passez à « Ombre » ou « Nuageux ». Cela devrait réchauffer votre image.

Si vous prenez des photos sous une lumière au tungstène en utilisant la fonction AWB, passez à « Tungstène ». Cela équilibrera la température de vos couleurs.

Vous n’avez pas besoin d’utiliser un préréglage spécifique pour une lumière particulière. Une façon classique de maintenir la saturation des couchers de soleil est de régler le préréglage Ombre ou Nuageux. Cela ajoute une chaleur supplémentaire à l’image et permet de conserver l’aspect réel du coucher de soleil.

Les préréglages sont une solution simple et rapide pour obtenir une bonne balance des blancs. Mais ils ne sont pas toujours parfaits.

Le mieux est d’utiliser un objet blanc, ou aussi près que possible, pour régler une balance des blancs automatique. Ensuite, vous pouvez régler la balance des blancs comme bon vous semble dans un logiciel de post-traitement. Une balance des blancs préréglée ne peut vous permettre d’obtenir des couleurs précises que dans une certaine mesure.

Pour plus d’aide, il existe de nombreux tutoriels de photographie qui vous aideront à tirer le meilleur parti de votre scène, que ce soit avec un ciel bleu ou un ciel couvert.

Créer vos propres réglages de balance des blancs

Les capteurs de couleur de nos caméras lisent la lumière réfléchie par notre scène. Mais elle peut être brouillée par de gros blocs de couleur.

Il existe une technique qui peut nous donner une photographie à balance des blancs parfaite. Il suffit de porter un morceau de carte blanche.

En plaçant la carte blanche devant votre appareil photo, vous réfléchissez la lumière pure et non tachée.

Cette information sur la lumière peut être stockée comme un préréglage. Tant que la source de lumière ne change pas trop. Elle vous donnera alors une balance des blancs correcte et constante.

1. Quel est le meilleur cadre pour moi ?

Vous avez 5 options :

1 – Passez tout votre temps à photographier en mode automatique et espérez le meilleur. C’est très bien si vous essayez encore de maîtriser l’exposition, mais après cela, je vous recommande de passer à autre chose.

2 – Essayez de produire des résultats précis en utilisant les modes préréglés à l’intérieur de votre appareil photo. C’est un pas dans la bonne direction. Mais ce sont encore des chiffres approximatifs et ils ne donneront pas toujours des résultats 100% corrects.

3 – Prenez des photos en mode de balance des blancs personnalisé. C’est le choix le plus populaire des photographes professionnels. Il peut nécessiter un certain apprentissage et nécessite de se munir d’une carte grise.

4 – Utilisez un appareil de mesure de la température de la lumière. C’est une solution très précise mais qui peut coûter très cher. Ce n’est pas une option réaliste pour la plupart.

5 – Prenez des photos en RAW. Pour ceux qui ne le savent pas, le format RAW est un format de fichier non compressé. Il vous permet de changer des choses sur un ordinateur après avoir pris une photo.

L’une de ces choses est la balance des blancs.

Prendre des photos en RAW

Beaucoup d’entre vous tirent déjà sur la RAW. L’une des raisons pour lesquelles vous le faites est que vous pouvez régler manuellement la balance des blancs en post-production.

Lorsque vous filmez un fichier RAW, la balance des blancs est mesurée et appliquée comme référence. Mais vous pouvez la modifier dans Adobe RAW, Lightroom ou tout autre logiciel de traitement RAW.

Il y a cependant un problème. Si vous ne filmez qu’en RAW, vous n’avez aucune référence réelle à la façon dont la lumière était dans la scène originale. Vous ne voyez que l’interprétation de la caméra.

Il est préférable d’utiliser l’une des techniques ci-dessus pour la prise de vue en RAW. Préréglages, balance des blancs manuelle ou création de vos propres réglages de balance des blancs.

Vous vous donnez une lecture plus précise de la balance des blancs de base à utiliser dans votre post-production.

Mais, même pour les prises de vue en RAW, des problèmes peuvent surgir en essayant de trouver une balance des blancs automatique. Par exemple, lorsque vous utilisez un éclairage mixte. Si vous filmez une scène sous un éclairage fluorescent et un éclairage naturel, il n’y a pas une seule source de lumière sur laquelle baser votre balance des blancs.

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