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Comment maîtriser la compensation de l’exposition pour de meilleurs clichés

compensation-exposition

Si vous avez un appareil photo numérique, il y a de fortes chances que vous ayez déjà rencontré une balance bizarre. Elle comporte des chiffres de -3 à +3, avec un 0 au milieu.

C’est l’échelle de compensation de l’exposition.

Aujourd’hui, je vais vous montrer comment et pourquoi elle fonctionne, et comment vous pouvez utiliser la compensation d’exposition pour améliorer votre flux de travail photographique.

Qu’est-ce que la lumière ?

Commençons par l’essentiel, par ce qui définit la photographie : la lumière. Vous devez comprendre cela en détail pour comprendre l’exposition. Et pour comprendre la compensation de l’exposition, vous devez connaître le concept d’exposition.

Il y a une gamme de longueurs d’onde dans le rayonnement électromagnétique que nos yeux détectent. Elle se situe entre 400 et 700 nanomètres. Cette gamme est ce que nous appelons la lumière visible.

Donc, la lumière est un rayonnement. Elle voyage en ondes, comme le son. Mais elle a aussi sa propre substance, les photons. Elle peut être comptée, mesurée et collectée.

La lumière commence à voyager à partir de la source lumineuse. Elle rebondit (se réfléchit) sur les surfaces et continue son chemin en ligne droite. Elle termine finalement son voyage au point où elle est entièrement absorbée.

La lumière est également une énergie mesurable. Lorsqu’une chose absorbe de la lumière, cette énergie se transforme en d’autres formes d’énergie, comme la chaleur ou l’électricité.

C’est pourquoi nous pouvons la transformer en énergie solaire. C’est pourquoi l’effet de serre existe. Et c’est aussi pour cela que la photographie fonctionne.

Comment nous enregistrons la lumière

Lorsque la lumière frappe le capteur de l’appareil photo ou le film, son énergie déclenche des processus spécifiques. Sur la pellicule, ce processus est une réaction chimique. Sur les capteurs numériques, l’énergie est convertie en un courant électrique.

En fonction de l’intensité de la lumière, ceux-ci sont plus ou moins forts. Plus de lumière génère un courant plus fort – moins de lumière génère moins d’électricité.

Qu’est-ce que l’exposition en photographie ?

L’exposition est la quantité de lumière qu’un capteur ou un film détecte. Elle est déterminée par trois facteurs :

La luminance de la scène, qui est l’intensité de la lumière présente dans la scène. Un jour ensoleillé et clair présente une luminance de scène plus élevée qu’un paysage éclairé par la lune ;

La vitesse d’obturation, qui est la durée pendant laquelle la lumière peut passer ;

Et l’ouverture, qui est la quantité relative de lumière passant à travers l’objectif de la caméra.

Vous remarquerez peut-être que ces trois éléments ne sont pas identiques au triangle d’exposition. C’est parce que le triangle d’exposition est une façon relative de penser à l’exposition.

Mais les trois facteurs énumérés ci-dessus déterminent la quantité totale de lumière qui arrive sur le capteur. C’est une façon absolue d’exprimer l’exposition, sans tenir compte du type et de la taille du capteur.

Qu’est-ce que la valeur d’exposition ?

La valeur d’exposition est la façon la plus courante d’exprimer l’ouverture et la vitesse d’obturation en même temps. Elle reflète également la transmission des paramètres d’exposition.

Vous voyez, ces deux paramètres peuvent être modifiés de telle sorte que la quantité totale de lumière ne change pas. Si vous doublez la taille de l’ouverture, vous devez réduire de moitié la vitesse d’obturation.

Si vous donnez d’une main et prenez de l’autre, le total ne changera pas.

Ainsi, au milieu du 20e siècle, un effort de simplification a été lancé. Il est devenu plus tard le système des valeurs d’exposition.

Il s’agit de combiner le diaphragme et la vitesse d’obturation en un seul chiffre : la VE.

Cela peut être illustré sur une échelle infinie de combinaisons. Au milieu, 0 EV est défini comme 1 seconde à f/1.

Toute autre combinaison donnant la même quantité de lumière est également 0 EV. Si vous doublez la vitesse d’obturation à 2 secondes et diminuez l’ouverture à f/1.4, vous serez toujours à 0 EV.

L’échelle fonctionne en double et demi. 4 EV est une quantité de lumière 24 fois plus élevée. -4 EV est une quantité de lumière 24 fois plus faible.

Utiliser l’ISO pour augmenter la sensibilité à la lumière

Comme nous l’avons vu, lorsque la lumière frappe le capteur, elle génère un courant.

Ce courant est ensuite converti en données d’image à l’aide d’un convertisseur analogique-numérique (A/D).

Cependant, votre image peut ne pas être aussi lumineuse que vous le souhaiteriez. Vous pouvez vous retrouver dans une situation où vos autres paramètres sont fixes. Vous ne pouvez pas jouer avec l’ouverture ou la vitesse d’obturation.

Voici l’ISO. Avec un réglage ISO plus élevé, vous pouvez rendre votre capteur plus « sensible » à la lumière. Dans les capteurs numériques, il s’agit d’un processus d’amplification. Mais restons-en à la sensibilité, pour des raisons de simplicité.

Ainsi, l’ISO devient le troisième paramètre que vous pouvez contrôler dans l’appareil photo.

L’échelle des valeurs d’exposition fonctionne toujours : ajoutez 100 ISO partout dans le diagramme précédent. Vous pouvez également augmenter l’exposition en utilisant uniquement l’ISO.

Contrairement à l’ouverture, l’ISO est linéaire. Ainsi, 3200 est 32x plus « sensible » que 100.

Comprendre la plage dynamique

Aucun film ou capteur d’appareil photo n’est capable de tout capturer.

Une scène contient des éléments plus clairs et plus sombres. Les éléments les plus clairs émettent ou reflètent plus de lumière que les plus sombres.

Les VE peuvent également exprimer les différences de luminance entre ces choses claires et sombres. Je vous expliquerai plus tard comment.

La gamme dynamique est la différence entre ces parties les plus sombres et les plus claires. Cette gamme contient encore de précieuses informations.

Les scènes contrastées ont une large gamme dynamique, tandis que les scènes brumeuses et douces en ont une plus étroite. Ainsi, un capteur de caméra aura plus de mal à capturer la scène contrastée.

Les appareils photo numériques de milieu de gamme ont aujourd’hui une portée d’environ 10-12 EV. Si une scène est moins dynamique que cela, vous avez plus de place pour « jouer » avec l’exposition.

Si une scène a une plage plus large que cela, vous devrez soit sacrifier des données, soit bracketer l’exposition.

Choisir la bonne exposition

Quelle est l’exposition correcte ?

L’exposition est correcte si vous, le photographe, pensez qu’elle l’est. Quelle que soit la luminosité ou l’obscurité, si c’est ce que vous voulez, elle est correcte.

Votre appareil photo n’a pas une telle veine artistique comme vous. Il n’a même pas de bon sens. Nous devons donc apprendre à l’appareil photo ce qu’est une exposition correcte.

Il existe une norme pour l’exposition correcte sur le plan algorithmique. C’est la suivante :

Si une zone qui est à 18% de gris (gris moyen) est exposée au milieu, l’exposition est correcte.

Il se peut que vous ne compreniez rien à cette phrase. Laissez-moi vous expliquer.

Calibrez votre appareil photo sur le gris moyen pour une exposition correcte

Le gris moyen est une nuance de gris que nos yeux perçoivent comme étant à mi-chemin entre le noir et le blanc.

Ce n’est pas une couleur au sens scientifique du terme. Il contient toutes les couleurs avec la même intensité. Il peut donc être utilisé comme point de référence aussi bien avec des caméras monochromes qu’avec des caméras couleur.

Lorsque vous faites la moyenne des niveaux de luminance dans une scène habituelle (disons un paysage urbain ensoleillé), ils sont très proches de la luminance du gris moyen.

Ainsi, si nous « apprenons » à notre appareil photo que le gris moyen est une exposition correcte, il s’exposera aussi correctement dans la plupart des scènes de la vie quotidienne.

Le posemètre intégré à votre appareil photo est donc calibré pour exposer les gris moyens et tout ce qui a la même luminance.

Mesurer l’exposition correcte

Photographions un sujet avec des réglages EV 0. Donc, par exemple, à 100 ISO, 2 secondes et f/2.

Vous mesurez à quel point le sujet est plus clair ou plus sombre que 18% de gris.

Avec cette différence, vous pouvez exprimer la valeur d’exposition individuelle d’un sujet.

Ainsi, si votre sujet est 8 fois plus sombre que le gris moyen aux réglages EV 0, vous pouvez dire que la luminance du sujet est de -3 EV. (Remarque : si vous voyez qu’un appareil photo peut faire une mise au point automatique jusqu’à -3 EV, c’est la même chose. Cela signifie qu’il peut faire la mise au point avec précision sur des sujets plus lumineux que -3 EV).

Votre appareil photo moderne peut également faire cela pour toute la scène.

Mesure de l’exposition à l’aide de la mesure de la lumière dans les appareils photo

Autrefois, les photographes disposaient de photomètres séparés. Ils mesuraient l’exposition en pointant le photomètre vers leurs sujets. Ils lisaient ensuite la mesure, réglaient l’exposition correcte sur l’appareil photo et prenaient la photo.

C’est ce qui se passe aussi avec les appareils photo modernes.

Nous avons des photomètres incorporés dans les boîtiers des appareils photo. Ils agissent comme un capteur à très basse résolution et à grande portée dynamique.

La mesure se fait après que la lumière ait traversé l’objectif, ce qui donne un résultat plus précis. C’est ce que l’on appelle le TTL, Through The Lens metering (mesure à travers l’objectif).

Vous pouvez choisir entre plusieurs modes de mesure. Ils utilisent divers algorithmes et préférences que vous pouvez définir.

Modes de mesure

Ce sont les modes dont disposent presque tous les appareils photo DSLR et sans miroir modernes. Peu importe la marque ou le prix, vous les trouverez aussi dans votre appareil.

  • Matrice / Évaluation. C’est le plus complexe. Il se mesure à partir de la zone entière de la scène. Cependant, elle essaie de déterminer quel est le sujet réel et le pèse davantage. Souvent, elle utilise la distance de mise au point, les couleurs, le suivi et la taille relative pour améliorer la précision.
  • Moyenne pondérée centrale. Un nom communicatif. En effet, ce mode mesure toute la scène, en pesant davantage les parties centrales.
  • Partiel. Ce mode ne mesure qu’une partie de la scène et ignore tout le reste. Dans la plupart des appareils photo professionnels, vous pouvez déterminer si cette partie est le centre ou l’emplacement du ou des points de mise au point actifs.
  • Spot. Semblable au mode partiel, mais il mesure une zone encore plus petite, semblable à un point. Les anciens appareils de mesure de la lumière sont souvent des appareils de mesure ponctuelle.

Quand faut-il s’écarter de l’exposition mesurée ?

Si votre appareil photo pense que tout devrait être gris moyen-brillant, certaines choses vont mal tourner.

Qu’en est-il des paysages d’hiver lumineux et enneigés ? Ou avec un paysage urbain nocturne ? Dans ces situations, votre appareil photo manquera probablement l’exposition par défaut. Il va sous-exposer et surexposer, dans l’ordre respectif.

Vous pouvez également vous retrouver dans une situation où vous avez un sujet bien éclairé devant un fond sombre. Il y a de fortes chances que votre appareil photo soit surexposé parce que l’arrière-plan sombre occupe la majeure partie du cadre.

Mais n’abandonnez pas ! Voici la compensation d’exposition pour vous sauver.

Le barème de compensation de l’exposition

La compensation d’exposition est un réglage de base que vous pouvez ajuster pour modifier l’exposition finale.

Vous pouvez le faire en mode semi-automatique, et quelques appareils photo l’ont aussi en mode manuel.

Où trouver la compensation d’exposition ?

Vous pouvez trouver l’échelle de compensation de l’exposition sur l’interface principale du menu de votre appareil photo. Dans les appareils photo, elle occupe la plus grande place dans le menu Q (rapide).

Comment ajuster la compensation de l’exposition

Sur les caméras à deux cadrans, un cadran contrôle le réglage de la priorité, et l’autre contrôle la compensation.

Sur les caméras à un seul cadran, c’est un peu plus compliqué. Par exemple, sur les reflex numériques Canon de gamme inférieure, vous devez appuyer sur le bouton de compensation et tourner le cadran simultanément.

Certains appareils photo ont des cadrans de compensation séparés. C’est le cas de la plupart des produits Fujifilm, du Nikon Df, de la série A7 de Sony, etc.

Compensation de l’exposition en mode semi-automatique

Les modes semi-automatiques sont les suivants :

P – Mode programme, définit une combinaison de vitesse d’obturation et d’ouverture

Tv / S – Priorité à l’obturateur, réglage automatique de l’ouverture

Av / A – Priorité à l’ouverture, règle automatiquement la vitesse d’obturation

Dans ces modes, l’appareil photo mesure la lumière et règle l’exposition automatiquement, en fonction de vos préférences.

Par défaut, il la règle sur le milieu. Cependant, vous pouvez l’ajuster pour qu’elle soit plus ou moins foncée. Ainsi, il compensera pour les conditions plus sombres ou plus claires.

Revenons à notre exemple précédent. Supposons que vous ayez devant vous un beau paysage enneigé. Votre appareil photo est réglé sur Av (mode priorité à l’ouverture) parce que vous préférez une ouverture plus étroite dans cette situation.

Par défaut, l’appareil photo suppose que la scène est de couleur grise-brillante moyenne. Elle la sous-exposera donc, et l’image résultante sera en effet d’un gris moyen.

Réglons maintenant la compensation de l’exposition à (environ) +1,3 diaphragme. Si vous prenez une photo maintenant, elle sera beaucoup plus proche de la luminance réelle de la scène.

Vous pouvez également l’utiliser dans un paysage urbain nocturne.

Si vous diminuez la compensation d’exposition de 1 à 2 diaphragmes, votre exposition donnera une meilleure représentation de la scène.

Compensation de l’exposition en mode manuel

Certains appareils photo, comme le Canon 5D MkIV, ont également une compensation en mode manuel.

Vous pouvez faire fixer votre ouverture et votre vitesse d’obturation. Il suffit de régler la sensibilité ISO sur Auto, et vous pouvez ajuster la compensation. Je trouve que c’est une fonction pratique.

Mesure ponctuelle Vs Compensation d’exposition

Dans certaines situations, vous pouvez utiliser des mesures ponctuelles pour obtenir l’exposition que vous souhaitez. Le cadre avec l’arrière-plan sombre et le sujet clair est la leçon d’objet pour cela.

Si vous utilisez la mesure évaluative et que vous réglez la compensation par défaut, l’appareil photo sur-expose. Si vous compensez vers le bas, elle donnera une exposition correcte.

Cependant, vous pouvez également laisser la compensation d’exposition au milieu et utiliser la mesure ponctuelle. Elle ne mesurera que la lumière sur le sujet et ignorera l’arrière-plan. Ainsi, votre photo sera correctement exposée.

Un autre bon exemple est une scène de portrait avec rétroéclairage. Dans ces conditions, votre appareil photo sous-exposerait sans mesure ponctuelle ni compensation de l’exposition.

Considérations relatives à la compensation de l’exposition

Vous devez vous débarrasser de vos données principales et secondaires

Pour les scènes qui présentent une large gamme dynamique, vous avez deux possibilités. Vous pouvez tourner plus d’expositions entre crochets et les fusionner en post-production.

Vous ne pouvez le faire qu’avec des mains très stables (ou un trépied), et lorsque la scène ne bouge pas beaucoup.

Sinon, vous devrez sacrifier les données de surbrillance ou d’ombre et vous occuper de la coupure.

Cependant, vous avez sûrement des préférences quant à ce qu’il faut garder et ce qu’il faut jeter.

Dans la photo précédente, l’artiste a choisi de laisser tomber certaines données de surbrillance. À son tour, le visage du sujet est exposé suffisamment lumineux pour être clairement visible (et post-traitable).

Régler la compensation de l’exposition pour les prises de vue en haute et en basse lumière

Il y a aussi d’autres considérations artistiques. Les prises de vue en haute et en basse lumière, outre un éclairage soigné, nécessitent également une surexposition ou une sous-exposition (en termes techniques).

Si vous voulez photographier dans un style haut de gamme, vous devrez régler la compensation d’exposition pour surexposer légèrement. Attention toutefois à ne pas couper les hautes lumières, si ce n’est pas votre intention.

Pour un style plus discret, vous devrez utiliser une compensation négative, souvent de -3 diaphragmes ou plus. Dans de tels cas, je recommande d’utiliser le mode manuel, mais vous pouvez aussi facilement le gérer avec la compensation d’exposition.

Utiliser le mode manuel pour un contrôle total de l’exposition

Il vaut la peine d’apprendre à clouer l’exposition en mode manuel. La compensation de l’exposition, aussi pratique soit-elle, ne vous permet pas de contrôler totalement votre appareil photo.

Il y a des moments où l’éclairage ne permet pas de mesurer avec précision. Les concerts, les théâtres et les prises de vue de nuit, en général, sont difficiles à réaliser en utilisant la compensation d’exposition.

Dans ces situations, il est préférable d’utiliser un appareil manuel, même avec une expérience limitée.

Conclusion

La compensation de l’exposition est une fonction puissante qui vous permet d’éliminer les bugs dans les réglages. Elle vous donne souvent plus de temps pour vous concentrer sur la photo.

Vous devez savoir comment fonctionne la compensation d’exposition, et quand et comment vous devez l’utiliser. Mais vous devez également connaître les limites de la compensation d’exposition et savoir quand il est temps de passer en mode manuel.

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