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20 conseils de photographie pour les débutants

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Chaque fois que je pense à un conseil utile en matière de photographie, je l’écris toujours pour plus tard. La plupart d’entre eux sont oubliables, mais certains sont si importants que j’essaie de les raconter à autant de photographes que possible. Cet article contient 20 des meilleurs. Ces conseils de photographie en petits bouts sont faciles à comprendre, couvrant tout, de la technique d’appareil-photo de débutant à la créativité et à la composition. Si vous apprenez la photographie, cette liste offre un peu de sagesse que vous trouverez peut-être utile en cours de route.

1. Utilisez l’appareil photo que vous possédez déjà

L’équipement de la caméra n’est pas si important.

Il y a d’innombrables appareils photo, objectifs et autres accessoires sur le marché aujourd’hui. Nous passons beaucoup de temps à les revoir chez Photography Life, et il est vrai que certains sont meilleurs que d’autres (ou mieux adaptés à un travail donné). Mais une fois qu’on en a testé suffisamment, le vrai point d’orgue est que tout est excellent aujourd’hui. Les différences sont presque toujours mineures, surtout à un prix donné.

Alors, utilisez l’appareil photo que vous avez déjà, et ne regardez pas en arrière. De presque tous les points de vue, les reflex numériques d’entrée de gamme d’aujourd’hui sont meilleurs que les reflex numériques haut de gamme jamais vus. Pourtant, ces photographes ont réussi à capturer des photos magnifiques et emblématiques qui sont toujours aussi belles aujourd’hui.

Vos compétences créatives et vos connaissances des réglages de l’appareil photo sont beaucoup plus importantes. Concentrez vos efforts sur ceux-là, pas sur la collecte d’équipement photo.

2. Travaillez avec votre composition

Pour prendre des photos attrayantes, vous devez être engagé dans ce que vous faites. Ne vous contentez pas de passer en pilotage automatique. Au lieu de cela, réfléchissez à votre composition et essayez de rendre vos photos aussi bonnes que possible.

Cela commence par la connaissance des bases de la façon de composer de bonnes photos. Ne coupez pas les parties importantes de votre sujet avec le bord du cadre. Gardez vos horizons à niveau et essayez d’éliminer toute distraction dans votre photo en ajustant votre composition. Voyez si votre photo a un sens de l’équilibre et de la simplicité. Et si la photo n’a pas l’air bien du premier coup, continuez d’expérimenter jusqu’à ce que vous obteniez ce qu’il faut.

3. Apprenez quels sont les paramètres importants

Il y a beaucoup de réglages d’appareil photo, et il faut de l’entraînement pour bien les régler, surtout en tant que débutant. Même les photographes avancés ne feront pas toujours tout à la perfection. Mais cela vaut la peine d’apprendre comment régler correctement votre appareil photo, et quels sont les réglages qui comptent le plus, pour que vous ayez la meilleure chance de prendre les photos que vous voulez.

Tout d’abord, essayez de vous entraîner avec d’autres modes que le mode Auto complet. Vous n’apprendrez rien si votre appareil photo prend toutes les décisions pour vous. Cela peut prêter à confusion au début, mais nous espérons que nos articles sur l’ouverture, la vitesse d’obturation et l’ISO vous donneront une bonne longueur d’avance. Ce sont les trois décors les plus importants de toute la photographie.

Outre l’ouverture, la vitesse d’obturation et la sensibilité ISO, apprenez à faire la mise au point correctement en vous entraînant avec les différents modes autofocus. Vous préférerez probablement l’autofocus à servocommande unique (également connu sous le nom de mise au point AF One-Shot) pour les sujets fixes et l’autofocus à servocommande continue (également connu sous le nom d’AI Servo) pour les sujets en mouvement. N’utilisez pas la mise au point manuelle à moins qu’il fasse si sombre que l’autofocus ne fonctionne pas.

Enfin, prenez des photos en RAW si vous voulez les retoucher, ou si vous pensez qu’il y a une chance que vous les retoucherez à l’avenir. Les fichiers JPEG ont l’air bien en dehors de la caméra, mais les fichiers ont beaucoup moins de latitude pour le post-traitement. (Si vous n’êtes pas sûr, tirez sur RAW+JPEG, et gardez les RAWs pour plus tard juste au cas où.) Voir RAW vs JPEG pour plus d’informations.

4. Ne pas surexposer les hautes lumières

Lorsque vous choisissez les réglages de votre appareil photo, il est essentiel d’éviter de surexposer les hautes lumières d’une photo. La raison ? Il est tout simplement impossible de récupérer n’importe quel détail des zones blanches d’une photo. Personnellement, je préfère que le ciel de mes photos ait une belle texture et des couleurs agréables, plutôt que d’être juste une grosse tache sans caractéristiques, et je parie que vous aussi.

C’est assez facile de garder vos mèches intactes. Mais c’est là que la vitesse d’obturation, l’ouverture et l’ISO sont si importantes. Ce sont les seuls réglages de l’appareil qui affectent directement la luminosité d’une photo (sans tenir compte des réglages du flash, bien sûr). Même la correction d’exposition – un réglage important en soi – indique simplement à votre appareil photo de modifier une ou plusieurs de ces trois variables.

Lorsque vous prenez des photos, regardez l’écran de l’appareil photo pour voir s’il y a une surexposition. Si c’est le cas, la première chose à faire est de réduire votre ISO à sa valeur de base (généralement 100 ISO). Si c’est déjà fait, utilisez une vitesse d’obturation plus rapide. Cela réglera le problème. Quant à l’ouverture, assurez-vous qu’elle n’est pas réglée sur une valeur folle (f/32, f/45, etc.) et vous serez bon.

5. Portez attention à la lumière

La partie la plus importante de la photographie est probablement la lumière. Si vous prenez une photo avec une bonne lumière, vous avez fait un grand pas vers une bonne photo. Mais qu’est-ce qui est considéré comme une bonne lumière ? Il n’y a pas que les couchers de soleil.

Souvent, le but ici est d’équilibrer l’intensité de la lumière entre votre sujet et l’arrière-plan. Même si vous photographiez un coucher de soleil étonnant, la photo pourrait être ruinée par un avant-plan complètement sombre et silhouetté.

La façon la plus simple de résoudre ce problème est de prêter attention à la direction et à la douceur de la lumière. Si la lumière est trop forte, vous risquez d’obtenir de mauvaises ombres sur votre sujet, ce qui est particulièrement problématique pour la photographie portrait. Si la lumière provient d’un angle peu flatteur, voyez ce que vous pouvez faire pour déplacer la source lumineuse (dans un studio) ou déplacer le sujet (à l’extérieur) – ou attendre que la lumière soit meilleure (photographie de paysage).

De plus, si vous prenez des photos à main levée, assurez-vous qu’il y a assez de lumière. Sinon, utilisez un flash ou déplacez-le là où il est le plus lumineux. La façon la plus simple d’obtenir des photos fades et décolorées est de prendre des photos dans des environnements sans assez de lumière.

6. Prenez votre temps

Il est facile de faire des erreurs en photographie si on ne fait pas attention. La meilleure façon de contourner ce problème est de ralentir et de prendre votre temps chaque fois que c’est possible, surtout lorsque vous commencez à apprendre la photographie.

Tout d’abord, vérifiez les réglages de votre appareil photo. Si vous prenez des portraits en plein air par une journée ensoleillée, mais que vous utilisez les réglages d’hier soir pour photographier la Voie lactée, il y a quelque chose qui cloche terriblement. Ralentissez et prenez le temps de bien faire les choses.

Ensuite, gardez le même état d’esprit pour chaque autre décision importante. Votre composition est-elle aussi bonne que possible ? Avez-vous fait la mise au point automatique au bon endroit ? Avez-vous fait tout votre possible pour améliorer les conditions d’éclairage ?

Et n’écoutez pas les gens qui vous disent d’éviter de revoir les photos sur le terrain. Bien sûr, c’est une mauvaise idée de revoir les photos quand quelque chose d’incroyable se passe devant vous, mais vous aurez presque toujours quelques temps d’arrêt entre les photos. Déterminez les problèmes que pose une image sur le terrain, et non sur votre ordinateur.

7. Bougez vos pieds

Il est facile de rester coincé au même endroit pendant que vous prenez des photos. Ne tombe pas dans ce piège. Bougez plutôt vos pieds (ou votre trépied) autant que possible. Grimpez sur les choses, changez la hauteur de votre appareil photo, marchez en avant et en arrière, faites ce que vous avez à faire – mais continuez à bouger.

Si vous prenez une douzaine de photos à la même hauteur, dans la même direction, sans bouger vos pieds ou votre trépied, devinez quoi ? Ils ne seront pas très différents. Si l’ensemble de votre portfolio est pris de la même hauteur et sans aucune expérimentation, vous passez à côté d’excellentes photos.

Se déplacer est le seul moyen de modifier les tailles et les positions relatives des objets de votre photo. Vous n’aimez pas que votre sujet soit trop grand et que le paysage en arrière-plan soit trop petit ? Reculez et faites un zoom avant. Vous voulez réparer une pierre qui a l’air distrayant ? Déplacez-vous jusqu’à ce qu’il ne fasse plus partie de votre composition, ou qu’il soit trop petit pour être une nuisance.

8. Sachez quand utiliser un trépied

Les trépieds sont l’une des plus grandes inventions de la photographie. Ils éliminent presque tous l’un des problèmes les plus délicats qui soient : le manque de lumière. Avec les trépieds, vous pouvez prendre des photos de plusieurs minutes et capturer des détails si sombres qu’ils sont invisibles à l’œil humain. Même dans une scène plus lumineuse, les trépieds améliorent la stabilité de votre composition et vous aident à prendre des photos plus nettes.

Alors, quand faut-il utiliser un trépied ? Si votre sujet est immobile, presque toujours. Cela signifie que les photographes de paysages, les photographes d’architecture et les photographes de natures mortes ont intérêt à avoir une bonne excuse s’ils n’utilisent pas un trépied.

La photographie événementielle et l’action sont un peu différentes, car il est vrai qu’un trépied peut vous ralentir. Il en va de même pour la photographie de voyage ; même si vous souhaitez apporter un trépied, il n’en vaut peut-être pas la peine.

C’est juste, mais sachez que vous manquez quelque chose chaque fois que vous laissez votre trépied à la maison. Si vous m’offriez le choix entre un reflex numérique d’entrée de gamme et un trépied par rapport à la meilleure combinaison caméra/objectif sur le marché, je choisirais le kit trépied à chaque fois.

9. Sachez quand utiliser un flash

Les flashes ne sont pas seulement destinés aux environnements sombres.

Ne vous méprenez pas – ils sont super si vous avez besoin d’un peu plus de lumière. Procurez-vous un flash externe, inclinez-le au plafond et utilisez un objectif relativement long (50 mm ou plus). Tous ceux que vous connaissez seront étonnés de la qualité de vos photos d’événements. C’est le moyen le plus facile d’obtenir de bons résultats sans savoir ce que vous faites.

Mais les flashes sont aussi utiles à l’extérieur, même au milieu de la journée. Si vous avez déjà entendu parler du « fill flash », c’est pourquoi il est si important. Vous pouvez remplir des ombres laides sur votre sujet simplement en utilisant un flash doux – et la plupart des gens qui regardent la photo ne seront même pas capables de le dire.

C’est idiot, mais j’aime dire aux gens que le flash intégré de leur appareil photo est plus utile par temps clair et ensoleillé que dans l’obscurité. Ce conseil est tout aussi vrai ici.

10. Nettoyez l’objectif de votre appareil photo

J’ai vu trop de gens se promener avec l’élément avant de leur objectif sale, poussiéreux et souillé. C’est la façon la plus simple d’obtenir des photos floues 100% du temps.

Bien sûr, un peu de poussière ne fera pas de mal ; elle ne sera même pas visible sur une image. Il y a de petites particules de poussière à l’intérieur de chaque objectif, qu’il est impossible de nettoyer sans démonter l’objectif – et qui n’ont aucun impact sur une photo.

Je parle plutôt de lentilles qui n’ont jamais été nettoyées, avec de la saleté et des empreintes digitales qui n’ont pas été enlevées depuis longtemps. Faites-vous une faveur et obtenez un chiffon en microfibre et une solution de nettoyage pour lentilles. Apportez-les en voyage et utilisez-les au moins une fois par semaine.

11. N’utilisez pas un filtre bon marché

La deuxième façon la plus simple d’obtenir des photos floues 100% du temps est d’utiliser un filtre bon marché sur le devant de votre objectif.

Personnellement, quand j’ai commencé dans la photographie, mon grand-père m’a donné un vieux filtre clair de son appareil photo. Il s’adapte parfaitement à mon objectif ; j’ai été tellement surpris que je l’ai gardé sur mon objectif tout le temps, sans jamais m’inquiéter de savoir si le verre était conforme aux normes d’aujourd’hui ou non. Il s’avère que ce n’était pas le cas. Les coins de toutes mes photos étaient flous, et n’importe quelle zone claire et douce de la photo (comme le ciel ou une lampe la nuit) se transformait en une éruption maléfique. Voici une photo que j’ai prise avec ce filtre, suivie d’un recadrage :

Mais, quand vous regardez juste une culture minimale, le flou est facile à voir :

Ne fais pas la même erreur que moi ! Oui, c’était un vieux filtre, mais les filtres bon marché d’aujourd’hui font exactement la même chose. Personnellement, je n’utilise plus jamais de filtre protecteur clair sur mon objectif, sauf dans les environnements où j’ai également besoin de lunettes de protection.

12. Apprendre les bases du post-traitement

Le post-traitement n’est pas très prioritaire pour le photographe typique, mais il devrait probablement l’être. Parfois, avec le bon post-traitement, une bonne photo peut se transformer en quelque chose de vraiment exceptionnel.

Il est facile d’en faire trop quand on est en post-traitement, donc le plus important est de s’assurer qu’aucune de ses éditions n’est permanente (« édition destructive »). Utilisez la commande Enregistrer sous pour conserver vos fichiers originaux ou, mieux encore, éditez-les dans un logiciel qui stocke vos modifications dans un fichier séparé plutôt que de les faire cuire dans l’image.

Le post-traitement consiste à créer une ambiance et à guider l’œil du spectateur dans une image. Tu t’amélioreras de mieux en mieux avec le temps. Ma première recommandation ? Soyez subtile. Vous ne voulez pas que vos photos aient l’air sur-traitées.

13. Sauvegardez vos photos

Presque tous les photographes que je connais ont perdu des photos importantes au moins une fois dans leur vie. Ne laissez pas cela vous arriver.

Pour commencer, conservez une copie de sauvegarde de chacune de vos photos. Vos photos ne devraient jamais être stockées sur un seul disque dur à la fois, car votre disque dur finira par se casser. La question n’est pas de savoir si, mais quand.

Idéalement, vous devriez avoir au moins trois copies de toutes vos photos à la fois. Ceci devrait inclure au moins deux types de supports différents, tels qu’un disque dur interne et un support de stockage amovible. Et au moins une des sauvegardes devrait être stockée hors site. C’est ce qu’on appelle la règle 3-2-1. C’est le meilleur moyen d’éviter de perdre vos photos.

Personnellement, mes photos sont mes biens les plus importants, et je ne veux pas les perdre quoi qu’il arrive. Mon disque dur est sauvegardé en ligne en temps réel, et j’ai plusieurs disques durs externes avec des sauvegardes complètes. C’est exagéré, mais c’est le but.

14. S’organiser

Que vous soyez une personne organisée ou désordonnée, il est très important que vos photos soient faciles à trouver. Il ne s’agit pas seulement d’accélérer votre flux de travail ; si vous ne vous souvenez pas comment vous avez organisé votre disque dur, vous risquez de supprimer un dossier qui contient des images importantes sans vous en rendre compte.

Ma méthode consiste simplement à créer un nouveau dossier d’images pour chaque année, puis à diviser chaque année par mois (étiqueté « 01 janvier », « 02 février », et ainsi de suite, par ordre alphabétique). Ensuite, dans mon logiciel de post-traitement, je trie et organise les photos séparément en différentes collections. De cette façon, je peux trouver des images d’un endroit donné ou destinées à un projet particulier.

Mais ce n’est là qu’une des nombreuses méthodes possibles. Certains photographes préfèrent organiser leurs photos par année, puis les diviser chaque année par événements spécifiques plutôt que par mois. La méthode exacte n’a pas d’importance ; utilisez ce avec quoi vous êtes à l’aise. Mais assurez-vous de prendre de bonnes habitudes dès le début, sinon vous finirez par avoir beaucoup de problèmes.

15. Essayez quelque chose de nouveau

Plus vous expérimentez avec la photographie, plus elle devient intéressante. C’est facile de tomber dans une routine et de prendre des photos similaires encore et encore, et il n’y a rien de mal à cela, mais il est aussi important d’essayer quelque chose de nouveau de temps à autre.

Donnez un coup d’œil à la macrophotographie ou testez de nouvelles techniques d’éclairage. Passez à un style de post-traitement différent. Soyez spontané et conduisez jusqu’à un endroit que vous n’avez jamais photographié auparavant. Il y a tellement de façons d’essayer quelque chose de nouveau en photographie, et vous ne le regretterez pas si vous le faites.

Habituellement, vous découvrirez quelque chose – soit une nouvelle technique ou une préférence personnelle – que vous pourrez ramener à votre photographie habituelle pour obtenir de bons résultats.

16. Rencontrez d’autres photographes

Rencontrer d’autres photographes est l’un des meilleurs moyens d’apprendre et de s’améliorer, que ce soit pour s’inspirer ou pour obtenir des conseils.

Vous seriez surpris de voir à quel point les gens aiment partager leurs conseils et leurs techniques avec d’autres photographes. Vous rencontrerez rarement le secret ou le dédain ; même le grand Ansel Adams a écrit plusieurs livres expliquant ses techniques photographiques.

Si vous êtes le genre de personne qui préfère l’apprentissage autonome en photographie, cela s’applique toujours. Posez des questions sur les forums en ligne, envoyez des courriels aux photographes dont vous admirez le travail, et économisez des ressources que vous trouvez précieuses. Quoi qu’il arrive, n’arrêtez pas d’apprendre. Il y a toujours plus à apprendre.

17. Réparez vos points faibles

Si vous essayez toujours de vous concentrer sur la vitesse d’obturation, l’ouverture et l’ISO, il peut être tentant de revenir au mode Auto plutôt que de pratiquer ce que vous ne comprenez pas. C’est une énorme erreur !

Si vous essayez d’apprendre la photographie de portrait, mais que vous avez de la difficulté à obtenir de la lumière de votre flash pour bien paraître, il peut être tentant de prendre toutes vos photos d’intérieur près d’une fenêtre pour une belle lumière. C’est aussi une énorme erreur !

Si vous essayez d’apprendre le post-traitement, mais que votre logiciel est déroutant, il peut être tentant de prendre toutes vos photos en JPEG pour obtenir quelque chose de bien hors de l’appareil photo. Mais – vous l’avez deviné – c’est une autre grosse erreur !

Ne contournez pas vos points faibles. Réparez-les. La meilleure façon d’améliorer vos photos est d’analyser ce que vous ne comprenez pas encore, puis de passer le temps nécessaire pour l’apprendre. Ceci s’applique surtout aux photographes débutants, qui ont naturellement le plus à apprendre, mais même les experts feraient bien de suivre ce conseil.

18. Regardez vos vieilles photos

J’ai remarqué que beaucoup de photographes ont tendance à prendre des photos, à choisir les meilleures d’une séance photo, puis rarement ou jamais revenir vers les autres. Mais il y a plusieurs raisons pour lesquelles vos vieilles photos inutilisées sont parmi les plus précieuses de votre portfolio.

D’abord, ils vous aident à corriger vos points faibles. Demandez-vous, en moyenne, pourquoi vos mauvaises photos sont mauvaises ? Vous avez peut-être tendance à mal faire la mise au point, à exposer des images trop sombres ou claires, à composer maladroitement, et ainsi de suite. Toutes ces informations sont très utiles, car elles vous aideront à améliorer le problème la prochaine fois.

En plus de cela, vous pourriez trouver une vieille photo qui chante vraiment – et pourtant vous ne l’avez pas remarquée la première fois. Cela m’arrive de temps en temps, et j’ai l’impression de trouver de l’or.

19. Amusez-vous bien

La photographie est censée être amusante. Même les photographes professionnels ont choisi cette carrière, presque sans exception, parce qu’ils aiment la photographie. Ne laisse pas cette étincelle s’éteindre.

Il s’agit en partie d’essayer quelque chose de nouveau, comme nous l’avons déjà mentionné, et aussi de continuer à acquérir de nouvelles compétences. Mais il s’agit aussi de ne pas prendre la photographie trop au sérieux, ou de ne pas se laisser prendre au piège de l’équipement photographique au détriment de la photographie elle-même.

Je vois beaucoup de gens en ligne entrer dans des débats animés sur leur choix de marque d’appareil photo, ou un bon/mauvais/avis qu’ils voient de quelqu’un d’autre sur l’Internet. Qui s’en soucie ? Tout cela contribue exactement à ce que vous essayez d’éviter – faire de la photographie un ennui de plus dans votre vie, et non une source de bonheur ou de joie.

Pensez plutôt aux raisons pour lesquelles vous aimez prendre des photos. C’est significatif ; c’est une façon de voir des choses incroyables et de rencontrer des gens brillants et créatifs. Pas étonnant, les meilleurs photographes que je connaisse sont toujours ceux qui s’amusent le plus avec lui.

20. Tirez beaucoup et expérimentez !

Pratique, pratique, pratique, pratique. C’est un conseil qui vous permettra de prendre de l’avance dans n’importe quelle compétence, pas seulement en photographie.

Les caméras sont compliquées. Il en va de même pour les logiciels de post-traitement et (peut-être surtout) pour le côté créatif de la photographie.

Plus vous expérimenterez et plus vous prendrez de photos, meilleures seront vos photos. Ce n’est pas seulement une question de qualité, c’est aussi une question de quantité. Vous constaterez que les voyages et les séances de photos ultérieurs ont presque toujours plus de gagnants que vos premières tentatives.

Cela ne veut pas dire que vos premières photos seront toujours mauvaises. La célèbre citation d’Henri Cartier-Bresson, « Vos 10 000 premières photos sont vos pires », est un peu trop dramatique. Mais je dois admettre qu’il y a une part de vérité. Vous pouvez prendre de superbes photos quand vous commencez, mais cela demande un peu de chance, et vous continuerez à vous améliorer au fur et à mesure que vous prendrez de nouvelles photos.

Bref, plus vous consacrerez de temps à la photographie, plus il vous sera facile de prendre les photos que vous avez en tête. C’est l’objectif final de tout cela – traduire l’image dans votre tête, et les émotions que vous ressentez, en une photographie qui fait vivre la même chose à d’autres personnes.

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